mayo 21, 2022

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Alto. Los propietarios de viviendas están hartos del aumento de los precios de las materias primas a medida que aumentan las facturas de servicios públicos – Business News

El sector de petróleo y gas de Alberta está inundado de liquidez y los libros de la provincia podrían volver a un apagón este año, pero los residentes de la provincia productora de energía están sufriendo la desventaja de los precios más altos de las materias primas en sus facturas de servicios públicos.

Los precios de mercado del gas natural y la electricidad se han disparado a niveles casi récord después de más de siete años de precios bajos, lo que ha provocado algunas conmociones en el bolsillo de los propietarios de viviendas.

La residente de Calgary, Beverly Heddock, dice que perdió su compostura natural cuando abrió su factura de servicios públicos de enero esta semana y vio $1,100.

«Es escandaloso», dijo Hajduk, que vive en un bungalow de 1100 pies cuadrados y dice que sus facturas mensuales de servicios públicos en invierno suelen oscilar entre $ 400 y $ 500.

“Mi primera reacción fue: ¿Perdí mi pago el mes pasado?” Luego miré y no, eso es solo por un mes».

Jim Wachowitz, vocero de Alberta Consumer Alliance, dijo que la experiencia de Hedock no es única. Los propietarios de viviendas que no firmaron un contrato fijo de calefacción y electricidad, sino que optaron por pagar una tarifa flotante que fluctúa con las tarifas del mercado, están viendo un aumento significativo en los costos este invierno.

«Escuchamos muchas preocupaciones de personas que dicen que su factura de gas se ha duplicado o triplicado. Tenemos lo que es básicamente un impacto en los precios», dijo Wachwich.

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Hay una serie de factores detrás del aumento repentino de los precios, entre ellos la congelación profunda en enero que impulsó la demanda y el consumo de electricidad y gas, dijo Joel MacDonald, fundador del sitio de comparación de precios de energía con sede en Edmonton EnergyRates.ca.

(Según el proveedor de servicios públicos ATCO Gas, con sede en Alberta, los habitantes de Alberta usan alrededor de 2 a 3 gigajulios por mes de gas natural en el verano, pero aproximadamente 10 a 12 gigajulios por mes en el invierno).

El impuesto federal al carbono también hace que las facturas parezcan más altas de lo que solían ser, aunque la mayoría de las personas deducirán su impuesto sobre la renta para compensar ese impuesto.

Y en 2019, el gobierno de Alberta UCP revocó un tope de precio legislativo que fue diseñado para proteger a los habitantes de Alberta que pagan la tarifa flotante minorista regulada de los precios volátiles de la electricidad.

Pero MacDonald dijo que el factor más importante detrás de las asombrosas facturas que reciben los consumidores es el auge de las materias primas. El precio del gas natural en noviembre de 2021 fue de $ 4,57 por gigajulio, un 77,1 por ciento más que en noviembre de 2020.

«Estamos saliendo de un período de mínimos históricos para la electricidad y el gas natural, y nos estamos convirtiendo en un período de máximos casi históricos», dijo. «El golpe fue severo».

Este aumento en el costo del gas natural, impulsado por las fuerzas del mercado global y el aumento de la actividad económica a raíz de la pandemia de COVID-19, coincide con un progreso rápido y dramático en Alberta para eliminar gradualmente la electricidad a carbón barata. Convertir las centrales eléctricas de carbón en instalaciones de gas natural más limpias está ejerciendo más presión sobre las facturas de electricidad.

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De hecho, MacDonald señaló que hace cinco años, más del 60 por ciento de las tarifas en la factura de servicios públicos promedio en Alberta estaban relacionadas con la transmisión, distribución y otras tarifas no relacionadas con el costo del gas en sí, como el servicio al cliente.

Eso cambió este invierno, dijo, ya que el costo de la gasolina ahora representa la mayor parte de la factura promedio de Albertan. El dolor resultante es la otra cara de un auge de las materias primas que está dando motivos para celebrar a las empresas energéticas de Alberta, que podría hacer que el gobierno de la provincia vuelva a tener superávit este año fiscal debido al aumento de los ingresos del petróleo y el gas después de siete años de déficit.

«El sistema de red eléctrica de Alberta es relativamente único», dijo MacDonald. «Nuestra economía está fuertemente integrada en el sector del petróleo y el gas, por lo que a medida que aumentan los precios del petróleo, aumenta la demanda agregada de la red. Es un arma de doble filo, porque la demanda agregada de la red hará subir los precios de los servicios públicos».

El jueves, el Ministro Adjunto de Gas Natural y Electricidad de Alberta, Del Nally, dijo que comprende la presión financiera que los altos precios de los servicios públicos pueden ejercer sobre los habitantes de Alberta.

“Es importante tener en cuenta que los precios de la electricidad se basan en las condiciones del mercado, es decir, la oferta y la demanda, que están fuera del control del gobierno”, dijo Nali en un comunicado enviado por correo electrónico.

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El proveedor de servicios públicos Direct Energy, uno de los minoristas de gas natural y electricidad más grandes de Alberta, dijo que los clientes pueden cambiar a un contrato de tarifa fija en cualquier momento sin cargos, y que también están disponibles arreglos de pago flexibles y otras opciones de facturación, como la facturación equitativa.

«Nos hemos reunido con las partes interesadas de la industria y estamos trabajando con el gobierno para identificar soluciones que respalden a los clientes», dijo la portavoz de Direct Energy, Estefania Joy, en un correo electrónico.