febrero 5, 2023

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Aniversario de COVID-19: Médico jefe de Toronto habla sobre tres años de pandemia

Eso fue hace tres años hoy Oficiales confirmados Primer caso «presunto» de COVID-19 en Ontario.

Involucró a un hombre de unos 50 años que había regresado de Wuhan, China a principios de semana y fue llevado al Hospital Sunnybrook después de enfermarse y llamar al 911.

En ese momento, el director médico de salud, el Dr. David Williams, dijo a los periodistas en una conferencia de prensa convocada apresuradamente en Queen’s Park que «el riesgo para los habitantes de Ontario sigue siendo bajo y las cosas se están manejando y controlando bien».

Pero en cuestión de semanas, el virus comenzó a propagarse ampliamente, lo que llevó al gobierno de Ontario a hacerlo. Declarando el estado de emergencia el 17 de marzo.

El negocio estaba cerca cerradoSe instó a las personas a trabajar desde casa y las sesiones informativas diarias con la directora de salud de Toronto, la Dra. Eileen de Villa, y el alcalde John Tory se convirtieron rápidamente en citas de vigilancia.

CP24.com habló con de Villa en el tercer aniversario del primer caso de COVID-19 en Ontario, y Canadá, sobre esos primeros días de la pandemia y cuando supe que nos esperaba un largo recorrido.

Esto es lo que ella tiene que decir:

CP24: Entonces, volviendo a principios de 2020, creo que mucha gente sintió que teníamos que cobrar durante unos meses y eso desaparecería. Pero dada su experiencia en enfermedades infecciosas, ¿sabía entonces que en realidad íbamos a tener que encontrar una manera de vivir con esto a largo plazo?

de villa: Mis colegas y yo sabíamos que existía la probabilidad de un evento a largo plazo. Pero creo que todavía hay esperanza de que pueda contenerse, especialmente en los primeros días. Si recuerdas, en Wuhan básicamente bloquearon un distrito completo, no solo la ciudad, y creo que en ese momento había alguna esperanza de que podría haber una oportunidad para contener la situación. Pero, por supuesto, con el beneficio de la retrospectiva, ahora sabemos que las personas visitaron la región y luego viajaron desde esa región a otras partes del mundo y en febrero y principios de marzo estábamos viendo condiciones en el norte de Italia y la ciudad de Nueva York. Entonces, ciertamente, en los primeros días, usted sabe que existe la posibilidad de una infección nueva y emergente (que sea una epidemia prolongada). Pero creo que todos teníamos la esperanza de que podría haber una posibilidad de contención y no fue hasta que empezaste a comprender cuán importante era la propagación de la enfermedad, adónde se dirigió realmente la enfermedad y qué tipo de punto de apoyo realmente comenzaste a tener. comprender cuál es el potencial de una pandemia real.

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CP24: ¿Qué recuerda de esa primera conferencia de prensa, donde usted y varios colegas se reunieron frente a las cámaras y anunciaron que el COVID-19 había llegado a Ontario?

de villa: Era sábado por la tarde. De hecho, recuerdo haber salido a caminar en invierno y recibir una llamada de mi colega, que era un médico de guardia ese día, diciendo: «Oye, tenemos nuestro primer caso confirmado». De ahí teníamos que pasar a la acción. Por supuesto, en Toronto Public Health, estamos acostumbrados a tratar con notificaciones de enfermedades notificables y enfermedades infecciosas de importancia para la salud pública. Así que hubo todo un proceso (ya en marcha). Aprendimos sobre COVID y nos estábamos preparando exactamente para este tipo de cosas. Pero, por supuesto, está la teoría y luego está lo que realmente está pasando. Tan pronto como recibí la llamada, estaba claro que íbamos a tener que hacer un anuncio, realizar una conferencia de prensa y trabajar con socios externos, incluidos los Socios de Salud Pública de Ontario que operan el Laboratorio de Salud Pública. Así que el resto de la tarde está a punto de prepararse y dirigirse al centro de la ciudad para ser parte de la conferencia de prensa. Fue el comienzo de mucho de mi tiempo frente a la cámara.

CP24: Sí, COVID-19 realmente te ha puesto en el centro de atención de una manera que podría haber sido desconocida. ¿Fue difícil pasar de ser alguien que hizo mucho trabajo detrás de escena a confrontar al público con los esfuerzos de la ciudad para contener el virus?

de villa: Sí, fue un cambio muy importante. Obviamente, de vez en cuando, en el contexto del trabajo de salud pública, el trabajo de salud pública local, nos encontramos frente a los medios de comunicación y frente a las cámaras, pero ciertamente no al nivel que hemos visto y experimentado. durante la enfermedad del coronavirus. Hubo un período de tiempo en el que había una conferencia de prensa diaria para actualizar a la gente, e incluso cuando no era todos los días, lo era todos los días. Y creo que la parte difícil no es solo hacer ese cambio, sino hacerlo en un entorno donde es una enfermedad infecciosa emergente, por lo que estamos aprendiendo activamente mientras explicamos y eso es un desafío. Pero espero que la gente aprecie que nosotros, y yo en particular, brindamos el mejor conocimiento que teníamos en ese momento sabiendo que las cosas iban a cambiar y que su conocimiento profundizó su comprensión de los cambios y, a veces, los mensajes también tienen que cambiar. No es fácil para nadie entender esto, incluidos nosotros. Sabes que cuando aprendes un tema nuevo, tienes una comprensión de algo y luego, con el tiempo, esa información llega y cambia. Y te das cuenta «Sí, ahora veo cómo lo que entendí antes podría no ser del todo correcto». Pero esto no es fácil de comunicar. Creo que esa fue realmente una de las partes más desafiantes, comunicar eso de manera efectiva.

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CP24: ¿Ha pensado alguna vez en cómo serían los últimos años sin la vacunación? Cuando se descubrió por primera vez el COVID-19, realmente no había un historial de producción de una vacuna para nuevas enfermedades con tanta rapidez.

de villa: Oh, por supuesto. Este fue un milagro científico moderno y ni siquiera sé cómo expresar con palabras lo agradecido que estoy de que esto haya sido posible. Por mucho que nadie quiera una pandemia si tiene que ocurrir, me alegro de que haya ocurrido en un momento en que ya teníamos la tecnología (vacunas de ARNm). Estuvo en desarrollo durante años y años antes de eso y estuvo disponible para nuestro uso rápidamente. Según recuerdo, la secuencia de COVID se colocó por primera vez el 12 de enero de 2020 y luego, literalmente, el 14 de diciembre; hay ciertas fechas que simplemente están impresas en su mente: el 14 de diciembre fue el primer día en que se administró la vacuna aquí en Toronto. Entonces, en el mismo año calendario, ya tenemos una vacuna segura y efectiva para ayudar a protegernos. Esto es un milagro. Este es un testimonio de la ciencia moderna y no hay duda de que ha salvado vidas y prevenido innumerables enfermedades. Esta es la parte difícil de la prevención. Es difícil describir lo que no sucedió. Pero creo que cuando observamos otras jurisdicciones que han tenido menos éxito en términos de su capacidad para implementar y obtener la vacuna entre la población, se puede ver cuán afectadas se han visto en términos de enfermedades graves y particularmente en términos de muertes relacionadas. al COVID-19.

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CP24: Mirando hacia el futuro, ¿COVID-19 seguirá siendo parte del discurso cotidiano? ¿Llegaremos alguna vez a un punto en el que dejemos de celebrar estos aniversarios?

de villaEl COVID-19 permanecerá en nuestro entorno a largo plazo. Cuánto tiempo siga siendo parte de nuestro discurso diario, creo que mucho de eso depende de nosotros. Tenemos más conocimiento. No voy a decirles que tenemos un conocimiento completo, pero tenemos un conocimiento cada vez mayor sobre COVID y tenemos estas increíbles herramientas y recursos disponibles para ayudarnos a protegernos a nosotros mismos y a quienes nos rodean, especialmente a aquellos que son más vulnerables, si lo harás, ante las graves consecuencias del COVID-19. Entonces, en mi opinión, cuanto mejor podamos usar nuestros conocimientos y herramientas, más rápido se volverá el discurso porque ya no tiene que ser prominente. Tenemos mucho poder en nuestras manos y creo que, como una señal de los habitantes de Toronto, hemos demostrado que realmente podemos trabajar juntos para protegernos a nosotros mismos y especialmente a aquellos que son más vulnerables. Así que todavía estoy asombrado de lo que hemos podido lograr como ciudad en conjunto. Y no me refiero a eso como funcionarios gubernamentales o de salud pública. Quiero decir, como ciudad en su conjunto, estamos todos juntos.