mayo 30, 2024

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Apple está aprovechando silenciosamente los cómics web coreanos para revivir la aplicación Books

(Bloomberg) — Apple Inc. está apostando. en cómics web coreanos para darle un toque de vida a la aplicación Libros.

La empresa con sede en Cupertino, California, firmó un contrato exclusivo de tres años con la startup surcoreana Kinase en diciembre para suministrar cómics en línea conocidos como webtoons. El nuevo contenido se lanzó en Japón el mes pasado y se expandirá a los 51 países en los que los libros están disponibles, según la compañía. El valor de la transacción no fue revelado.

Los webtoons son la forma favorita de Corea de consumir cómics digitales y sirven de inspiración para muchos de los éxitos internacionales del país, desde la oscura comedia de zombis All of Us Are Dead hasta la epopeya de monstruos Sweet Home. El formato, que hace que los usuarios se desplacen a través de episodios súper cortos a todo color en su teléfono o computadora, existe desde hace décadas. A diferencia del manga o los cómics tradicionales, los autores dibujan webtoons para calcular cuánto espacio de pantalla se crea con un solo deslizamiento hacia abajo en el dispositivo. En Japón, este género se conoce como «tate-yomi-manga», o lectura de manga vertical.

«América del Norte aún no tiene un actor importante significativo en los webtoons», dijo Woody Lee, fundador y director ejecutivo de Kenaz. «Apple Books tiene la oportunidad de convertirse en un jugador competitivo en este espacio muy rápidamente».

El interés mundial por el entretenimiento coreano ha aumentado en los últimos años con el surgimiento de series como Squid Game y la película Parasite, ganadora de un Premio de la Academia. La Motion Picture Association of America organizó una cumbre de ejecutivos de Hollywood en Washington el mes pasado para aprovechar la visita del presidente coreano Yoon Seok Yul a los Estados Unidos y discutir la cooperación.

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En septiembre, los ejecutivos de Libros Kashif Zafar y Sasha Norkin volaron a Seúl para discutir el acuerdo de Kenaz durante tres días antes de hacer una última llamada, dijo Lee.

Ha pasado un tiempo desde que Apple presentó un nuevo servicio para la aplicación Books, que no se ha beneficiado de la gran inversión que han tenido otros servicios como Apple Music y Apple TV. Lee dijo que Apple había considerado webtoons como una posible adición a su cartera durante más de dos años antes de entablar discusiones detalladas con Kenaz.

La decisión de Apple de aprovechar el mercado de los webtoons subraya la creciente popularidad de esta categoría. Esto sigue a un movimiento de Amazon.com Inc. en marzo para lanzar una sección de webtoons en Kindle para usuarios japoneses. En Asia, Naver Corp y Kakao Corp de Corea del Sur se encuentran entre los mayores distribuidores, mientras que Tencent Holdings Ltd. China y ByteDance Ltd. También en los servicios de webtoons.

Lee dijo que Apple probablemente elegiría a Kenaz sobre jugadores más grandes como Naver y Kakao, que publican webtoons en su plataforma bien desarrollada, para garantizar el acceso al contenido original sin conflictos de distribución. El fundador espera que aproximadamente el 30 % de los primeros Webtoons de Kenaz se publiquen a través de Apple Books. Kenaz, hogar de unos 140 autores, fue valorada en 86 mil millones de won (65 millones de dólares) durante su última ronda de financiación. La compañía está planeando otra ronda de financiación a finales de este año y se hará pública el próximo año.

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Kenaz ahora está trabajando con David Franzoni, quien escribió el éxito de taquilla de Hollywood Gladiator, para recrear la historia a través de una serie webtoon. La startup también está trabajando con el famoso escritor francés Bernard Werber para convertir sus novelas Ant Trilogy en cómics en línea. Me dijo que el servicio webtoon de Apple Books se lanzará en Norteamérica en un futuro próximo.

“Hay una gran demanda de contenido de propiedad intelectual original en estos días”, me dijo. “El nuevo tema candente en el mercado de contenido es identificar una historia IP con potencial de crecimiento y crear una cadena de valor completa a partir de ella”.

— con la ayuda de Sohee Kim.

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