octubre 25, 2021

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Ataques de tigres contra el auge de una región rica en carbón en India

Raghunath Surtikar siente un dolor insoportable al describir lo que le vino a la mente cuando vio a un tigre de Bengala caminando hacia él, mientras pastaba su ganado, a unos pasos de su aldea en el distrito de Chandrapur en la India.

“No podía entender. Ella vino directamente hacia mí”, le dijo a CBC News mientras estaba en un hospital local para recibir tratamiento. “Estaba petrificado.

“Mi primer pensamiento fue: o me comes o me dejas”.

El enfrentamiento dejó a Sarkar, de 48 años, con una herida profunda en la cabeza y otra en la mano derecha, que instintivamente levantó para defenderse del tigre. “Si no fuera por eso, no habría sobrevivido”, dijo.

Raghunath Surtikar, de 48 años, que fue visto en el Hospital Chandrapur, fue sorprendido por un tigre mientras pastaba ganado cerca de su aldea. Fue herido en la cabeza y en la mano derecha, pero logró repeler al animal. (Salima Shivji / CBC)

Surtikar tiene suerte de estar vivo. Cada año, entre 30 y 40 personas mueren a manos de tigres en el distrito de Chandrapur, ubicado en el estado indio de Maharashtra, un problema que se ve agravado por la explosión del número de tigres.

Chandrapur es el hogar de la Reserva de Tigres Tadoba Andari, una de las 50 reservas de vida silvestre de la India, donde los rigurosos esfuerzos de conservación han duplicado el número de tigres en los últimos cinco años.

Este fuerte aumento en el número de tigres ha obligado a los animales territoriales a asentarse fuera de los límites de la reserva, en cualquier vegetación que puedan encontrar, ya que los cachorros marcan su territorio.

También tuvo consecuencias fatales, ya que los tigres interactuaron frecuentemente con los humanos. Este año, la región está experimentando la mayor cantidad de muertes de tigres en un corto período: 31 en lo que va de 2021.

Las señales de advertencia de tigres errantes se encuentran dispersas en la zona de amortiguamiento que rodea la Reserva de Tigres Tadoba Andari. Hay 106 aldeas dentro de esa zona de amortiguamiento. (Salima Shivji / CBC)

“Cada centímetro de tierra en el distrito de Chandrapur es terreno con tigres”, dijo el Dr. Jitendra Ramjaokar, veterinario y gerente de campo de la Reserva de Tigres Tadoba Andari.

Dijo que los tigres son los depredadores más grandes del ecosistema de la región. “No es una situación en la que puedas coexistir con un depredador tan grande”.

Según Ramjaokar, el número de tigres que viven fuera de la reserva es aproximadamente el mismo o un poco más alto que los que viven dentro de la reserva, lo que significa que “ni un solo pueblo en el área” se ha salvado de los avistamientos de tigres.

El miedo a los ataques de los tigres captura a los aldeanos

En el pequeño pueblo de Bhatali, ubicado al oeste de la reserva, el miedo a ser atrapado por un leopardo o un tigre se ha vuelto común.

“Nadie puede salir a la calle después del anochecer”, dijo Chopanci Tegal, de 25 años, con su hijo de dos en brazos. “Ahí es cuando entran los tigres y los osos”.

En la aldea de Bhatali, Chobhangi Tegal, a la izquierda, sostiene a su hijo Shivaansh, y Maya Khertakar, a la derecha, está constantemente preocupada por los ataques de tigres. (Salima Shivji / CBC)

La ciudad, que está rodeada de selva, está ubicada en la zona de amortiguamiento designada para proteger a las personas del santuario de vida silvestre cercano. Pero también flota junto a una mina de carbón, donde la arena extraída para la minería ha creado dunas gigantes cubiertas de vegetación.

Las leyes ambientales en la India requieren que las empresas mineras planten árboles y espacios verdes en las dunas de arena resultantes de la minería del carbón, lo que proporciona inadvertidamente un nuevo hábitat ideal para los tigres errantes.

El miedo a los ataques de los tigres reina en el pueblo de Bhatali, ubicado entre la jungla y las dunas de arena generadas por las minas de carbón, que inadvertidamente se ha convertido en un lugar ideal para que los tigres se establezcan. (Salima Shivji / CBC)

Maya Khiratkar, de 40 años, vio recientemente a un animal que se cruzaba en su camino, mientras pastaba sus campos cerca de la aldea.

“Al principio pensé que era un perro”, dijo, “luego se le acercó y creció, y se me apareció: era un tigre”. “Tuve que hacer algo.”

Gritó fuertemente para alertar a los otros aldeanos y corrió en su ayuda mientras el tigre huía. Estaba a salvo, pero quedan cicatrices emocionales; Dice que ahora está demasiado asustada para cuidar de su granja.

Los aldeanos de Bhatali se han adaptado hasta cierto punto; Intentan agarrarse unos a otros, moviéndose en grupos cuando salen. Pero no hay mucho que puedan hacer.

“El área que nos rodea se ha convertido en una jungla”, dijo Tegal.

Los tigres invaden la central térmica

Incluso los terrenos de la central térmica de carbón de Chandrapur han sido invadidos por tigres, y ocho de ellos ahora se han movido entre la exuberante vegetación circundante.

Se convirtió en un problema que los funcionarios locales comenzaron a ensanchar el muro alrededor de la planta el año pasado, elevándolo más alto para brindar protección adicional contra los tigres.

El número de tigres que viven en la Reserva de Tigres de Tadoba Andari es aproximadamente el mismo o un poco más alto que los que viven dentro de la reserva. (Reserva de tigres de Taduba Andari)

No es exactamente una solución, según Pando Dhutri, quien dirige una organización ambiental llamada Eco-Pro y forma parte del Consejo de Vida Silvestre del estado.

Está convencido de que el número de ataques de humanos y animales seguirá aumentando a medida que los tigres callejeros se vuelvan cada vez más atrevidos. Dijo que trasladarlos a otra área forestal no es una opción.

“Estos tigres específicos, que se originaron en esta zona industrial, no pueden sobrevivir en el área forestal porque no han recibido ningún entrenamiento de sus madres para cazar presas en el bosque apropiado”, explicó Doughty.

El Dr. Jitendra Ramgaokar es veterinario y gerente de campo de la Reserva de Tigres Tadoba Andari. Ha visto duplicarse el número de tigres en la región en los últimos cinco años, lo que ha llevado a un aumento de los conflictos entre humanos y animales. (Salima Shivji / CBC)

Los tigres ahora están acostumbrados a tener fácil acceso al agua y a las presas, como el ganado, y a refugiarse entre los árboles prosopus que crecen en los terrenos de la planta.

“La única opción para ellos es el zoológico”, dijo.

El director de campo de la reserva de vida silvestre también es pesimista sobre cualquier solución fácil a esta creciente amenaza.

La única forma de avanzar que ve Ramgaokar es persuadir a las personas de la zona para que renuncien a las tierras de cultivo en el límite de la jungla, y vincular esto con programas para ayudar a los aldeanos a obtener fuentes alternativas de ingresos, posiblemente vinculadas a los beneficios turísticos de la posición de la región. como uno de los principales destinos de la India para observar tigres de Bengala en estado salvaje.

“Tiene que haber alguna forma en que las comunidades reduzcan su dependencia del bosque y proporcionen más espacio para que los tigres exhiban su comportamiento natural”, dijo a CBC News.

* Peligroso y aterrador

Mientras tanto, el departamento forestal estatal está ampliando el equipo de voluntarios que trabajan para llegar a algunas de las 106 aldeas dentro de la zona de amortiguamiento del santuario de vida silvestre para rastrear avistamientos de tigres y, con suerte, ayudar a frenar cualquier conflicto futuro.

Una tarde de septiembre, en el pueblo de Nyimbala, ubicado a solo 100 metros de la reserva, los aldeanos observaron cómo decenas de voluntarios se reunían y daban una actualización sobre la situación.

Los voluntarios actualizan al Coordinador del Equipo de Respuesta Inicial, Vikas Tomram, en una aldea ubicada en la zona de amortiguamiento alrededor de la Reserva de Tigres de Chandrapur. El equipo de patrulla, que ahora es una extensión del departamento forestal del estado, se ha expandido a lo largo de los años en respuesta al aumento de los ataques de tigres. (Salima Shivji / CBC)

Un voluntario describió haber visto un tigre deambulando muy cerca de las casas en un pueblo cercano, mientras que otro describió en detalle un tigre y un leopardo vistos en su área.

“Cuatro o cinco grupos de voluntarios ahora patrullan activamente esas áreas”, dijo Vikas Tomram, coordinador del equipo de respuesta, y señaló que reportarían los movimientos de los animales a las autoridades.

La convivencia incómoda con los tigres, a pesar de los peligros, se ha convertido en parte de la vida en Nembala y las aldeas circundantes.

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La peligrosa convivencia de pueblos indios con reservas de tigres

Los esfuerzos para conservar el número de tigres en el centro de la India han creado una coexistencia peligrosa de las aldeas vecinas, donde los habitantes mantienen estrechos contactos y enfrentamientos mortales. 4:10

Más tarde, un lugareño describió casualmente cómo el tigre yacía en la ladera delantera el día anterior, y otros dijeron a los voluntarios que habían visto al mismo animal merodeando por la escuela primaria local.

“Por supuesto que es peligroso y aterrador” ver tigres y leopardos con frecuencia, dijo Sandeep Geidam. Dijo que también notó un nuevo perro tigre en su campo ese mismo día.

“¿Pero qué podemos hacer sino aprender a vivir con ello?”

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