diciembre 5, 2021

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Australia vacunará a los koalas contra la clamidia en ensayos clínicos

La clamidia, una enfermedad de transmisión sexual que también se encuentra en humanos, se ha extendido ampliamente entre los koalas australianos y afecta a la mitad de los animales en algunas áreas.

«Es una enfermedad grave que causa conjuntivitis debilitante, infecciones de la vejiga e infertilidad ocasional», dijo Amber Gillette, veterinaria y coordinadora de investigación del Australian Zoo Hospital, en un comunicado el viernes al comenzar el ensayo.

Los investigadores dicen que la enfermedad bacteriana, que puede transmitirse de madres a recién nacidos, también puede causar ceguera.

Cada koala recibirá una dosis única de la vacuna y se le colocará un microchip antes de ser liberado en la naturaleza.

«Si bien esta vacuna beneficiará directamente a cada animal, el ensayo también se centrará en la protección que brinda la vacuna», dijo Peter Tims, profesor de microbiología en la Universidad de Sunshine Coast, quien dirige el ensayo.

Aunque en muchos casos la clamidia se puede tratar con antibióticos, los investigadores dijeron que esperan que la vacuna ayude a mejorar la supervivencia y reproducción de los animales.

Las estimaciones del número de koalas varían, ya que es difícil contar en la naturaleza. Un estudio de 2016 de la Universidad de Queensland calculó que quedan alrededor de 330.000 koalas en Australia.

Un estudio encargado por el Fondo Mundial para la Naturaleza estimó que más de 60.000 koalas murieron, resultaron heridos o se vieron afectados por devastadores incendios forestales en Australia en 2019 y principios de 2020.