agosto 16, 2022

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‘Boleto de viaje gratis’: los estadounidenses visitan carreras de baloncesto en Europa | baloncesto

aEn la noche de apertura de la temporada 1990-1991 de la NBA, solo había 21 jugadores internacionales en las listas de la liga. Cuando se anunció la temporada 2021-22, ese número era de 121 jugadores que representaban a 39 países diferentes.

De este número, casi la mitad de ellos son europeos, y el baloncesto se ha convertido en el baloncesto de Estados Unidos. juego mundial De una manera que no lo han hecho otros deportes tradicionales, los jugadores europeos se han afianzado constantemente en la NBA y han superado los estereotipos de larga data de los jugadores nacidos en el extranjero como suaves, lentos y antideportivos.

Hoy en día, los europeos ya no se limitan a inventar números. Cuando se anunciaron los equipos All-NBA a principios de este verano, tres de cinco jugadores votaron al mejor jugador europeo de la liga. En cada uno de los últimos cuatro años, un europeo ha ganado el premio al mejor jugador de la liga.

Pero las nociones del baloncesto como un juego global a menudo tienen en cuenta una dirección de viaje: la de los europeos que cruzan el charco para probarse a sí mismos en el nivel de élite, pero los estadounidenses rara vez van en la otra dirección.

Desde la temporada 2000, la participación de los estadounidenses en la máxima competición europea, la Euroliga, ha crecido un 119%. En ese momento, la proporción de puntos de la Euroliga anotados por estadounidenses aumentó en un 76 %.

Pero a diferencia de EE. UU., donde unos pocos seleccionados son reclutados para la NBA y la WNBA y el resto a un lado, Europa tiene docenas de ligas de diferentes tamaños y niveles, y cada año cientos de estadounidenses aprovechan la oportunidad de continuar sus carreras en el extranjero mientras ganan algo de dinero. y viendo el mundo.

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“Una cosa que aprendes mientras juegas en el extranjero es que cualquier nivel que quieras, está ahí”, dijo a The Guardian Mehreen Kraker, jugadora del draft de la WNBA y ex jugadora de La Liga y Suecia. «Cualquiera que sea el nivel de intensidad que quieras, cualquier nivel de compromiso, está ahí. Solo que a veces puede llegar a sacrificar un gran salario o el estado perfecto».

Pero, ¿cómo se adaptan los jugadores estadounidenses que hacen carrera en el extranjero a la vida en las ligas europeas, dentro y fuera del campo? The Guardian ha hablado con muchos de los que han jugado en todo el continente sobre la vida y el baloncesto al otro lado del charco.

¿Tenías alguna expectativa sobre cómo sería la vida allí?

Devante Wallace (periódicos lituanos, finlandeses, checos, polacos, rumanos, británicos y austriacos): «Esto va a ser duro y duro, y sentirás nostalgia. Pero es [former college teammate] Estaba diciendo que el nivel de talento allí es realmente bueno. [and] El baloncesto europeo fue realmente un libro de texto”.

Mehreen Kraker (ligas española y sueca): “Creo que tengo una buena idea [before starting her career with Cadi La Seu in Spain’s Liga Femenina de Baloncesto]. Mi hermana era gimnasta rítmica y [they] Viajaré a Europa… así que cuando estuve allí, había estado en Europa una o dos veces.

«Parecía un boleto gratis, pero no creo que puedas prepararte hasta que estés allí».

¿Te perdiste algo de la vida en los Estados Unidos?

Kirby Burkholder (ligas italiana, húngara, belga y polaca): «Lo más importante es conectarse con sus amigos y familiares», [and] «A veces, la comida del desayuno… Creo que Estados Unidos tiene el mejor desayuno».

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Galleta: «La comodidad de Estados Unidos… La cultura estadounidense ha hecho que todo sea fácil. Tienes todo lo que podrías necesitar en una tienda y está abierta todo el tiempo».

Wallace: “Al ir a un restaurante por comida espiritual, allí no la tenían, [and] Echaba de menos poder hablar de la forma en que normalmente hablo con mis amigos… Tienes que hablar muy, muy despacio, para que te entiendan. Las palabras pueden perderse en la traducción».

¿Cómo fue la llegada inicial y el choque cultural?

Cheick Sy Savane (Montpellier Basket Mosson, Francia): “Los franceses pueden ser muy fríos en la conversación inicial… pero una vez que estableces una relación real con estas personas, tienes amigos para toda la vida.

«Se relajaron por completo, disfrutaron de la vida, bebimos vino por la tarde y luego tal vez volvimos a trabajar el estilo de vida. Fue muy difícil acostumbrarse a ser de un área de ritmo rápido como Nueva York».

Burkholder: «Ha sido un año muy difícil. He estado hablando mucho por teléfono en casa… Es una transición nueva y masiva por la que estás pasando ese primer año, y muchos muchachos, incluyéndome a mí, tenemos una transición mucho más difícil». primer año con todo el choque cultural».

Wallace: “No les voy a mentir, fue duro. Mi primera semana y media [in Austria] … fue dificil. Solía ​​quedarme en mi habitación y no quería salir. No quería hacer nada».

Burkholder: “Tuvimos compañeros de equipo de la primera mitad fumando … salíamos a cenar y ellos salían a fumar. [and] Pensamos que era demasiado loco”.

galleta: «La cultura hispana y estadounidense no podría ser más diferente. Para ser honesto, no sabía mucho sobre España. Creo que España fue uno de los países que me pareció más raro y raro. Pero creo que los españoles dominaron el equilibrio entre el trabajo y la vida, casi por error… No me di cuenta de lo tarde que llegaron a cenar. Este fue un gran ajuste proveniente de los estados”.

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¿Qué pasa con el idioma?

sabana: «Esto fue probablemente lo más difícil. En el momento en que llegas al sur de Francia… en el momento en que vas al sur, ni siquiera tratan de hablar inglés. No, aquí hablas francés o no hablas». en absoluto… así que tuve que aprender.

«El ella [the language barrier] Casi los separa a los dos y crea una dinámica extraña», agrega, porque «realmente existe una noción preconcebida de que los estadounidenses están en equipos extranjeros… Es como si estuvieras allí para tomar el lugar de alguien originario de allí». «

Burkholder: «Necesitas un compañero de equipo que te acompañe para ayudarte… o intenta jugar charadas y señalar».

Galleta: «Siendo joven [Spanish] En la ciudad no había muchos hablantes de inglés… Hice cinco años de español hasta la escuela secundaria y un poco en la universidad, pero no creo que te califique hasta que te sumerjas en ello».

Mehreen Kraker (10 años) ha jugado en varios Campeonatos de Europa además de su etapa en la WNBA. Foto: Ned Dishman/NBAE/Getty Images

¿Qué hace Europa mejor que Estados Unidos?

Galleta: “Las opiniones de otras personas son muy respetadas… Nunca he tenido tantas conversaciones honestas y abiertas como las que tuve cuando estaba en Europa, con respeto por ambas partes.

«Europa en general es más receptiva a diferentes estilos de vida, y el transporte público es más avanzado y alentador».

Burkholder: «Tren – puedes simplemente saltar. Cualquier día afuera [in Italy] Estábamos subiendo al tren y visitando… estábamos en un lugar muy céntrico, podíamos ir a Roma, ir a Florencia. Una de mis cosas favoritas de jugar al aire libre es poder viajar, ver nuevos lugares y aprender la cultura”.

Wallace: «Solía ​​tomar el tren. En los EE. UU., el transporte público es horrible».

Galleta: «La calidad de la comida es mucho mejor en Europa. Estábamos muy mimados, teníamos frutas y verduras frescas dos veces por semana en el mercado de agricultores de camino a casa desde el gimnasio durante los primeros dos años de mi vida [in Spain]. Y recuerdo que volví a los Estados Unidos y fui a la tienda de comestibles y compré una manzana y era dos veces [as] Caro, y su sabor no era ni de cerca el mismo».

algo peor?

Burkholder:: “Son famosos por temas de dinero y ella tiene mucho en mi equipo [in Poland]. En ese año en particular ni siquiera teníamos un entrenador… Había un jugador mayor jugando y entrenando».

«Recibí mi salario con ocho meses de retraso y ni siquiera estaba segura de si alguna vez recibiría mi salario», agrega. «Lo más difícil del baloncesto en el extranjero es el aspecto comercial… En los EE. UU., si firmas un contrato, te pagan, no tienes que preocuparte por eso. Pero en Europa puedes firmar un contrato y nunca estás seguro». si vas a conseguir ese dinero”.

Wallace: «En mi primer año, vi a tres o cuatro personas ser despedidas de un equipo. Vi a muchachos simplemente eliminados de tres juegos. Jugaron mal, no pasaron la pelota. Solo vi a los muchachos que no les pagaban. Hubo algunos experiencias salvajes.”

¿Cuáles son las diferencias en el estilo de juego?

Galleta: «En general, el estado físico en La Liga era algo para lo que no creía que estuviera preparado. Recuerdo sacudirme en mi primer partido y pensar, OK, esto es baloncesto español».

«El estilo español es muy rápido y domina el bloqueo de balón… Es muy flexible, todo el mundo sabe moverse con y sin balón».

Wallace: «El baloncesto europeo es muy diferente… moverán mucho el balón y jugarán una defensa más fuerte. La pintura se rellenará porque no hay tres segundos defensivos». [rule]. «

“Ni siquiera es el hecho de que sean [Lithuanian league players] Muy habilidosos, es un hecho que son súper conocedores del juego. No te sorprenderán con su velocidad, te sorprenderán con lo inteligentes que son en la cancha».

«Es más físico aquí. No recibirás las llamadas que recibes en Estados Unidos o probablemente no recibirás ninguna llamada. Es realmente muy físico». La liga lituana en particular, dice, es «realmente una liga física… los muchachos juegan sucio».

Burkholder: «Son más estrictos con las llamadas de viaje. El primer año para los estadounidenses es difícil porque es literalmente un paso completamente diferente que podemos dar en la universidad… Mi compañera de equipo tuvo muchos problemas con ella, viajaba en promedio dos veces por partido .”

sabana: «Es más que un juego de equipo… En Estados Unidos, el jugador es el rey. Mientras que en Europa he notado que el equipo es el rey, el entrenador es el rey». «En términos de registrarse en Europa, es un poco más difícil», agrega.

¿Cómo se compara el nivel de juego?

Galleta: «La Liga es mucho más alta de lo que era en la universidad. Juegas con las mujeres que han jugado en los Juegos Olímpicos y 10-15 años en su carrera… Han visto y hecho todo».

«Todos los equipos en España tenían jugadoras de la WNBA en su lista… cada noche era un partido difícil, ya fuera en la liga superior o inferior».

Burkholder: “Estos son los mejores equipos de la Euroliga, hay mucha gente que puede quedarse en la WNBA… te encontrarás con muchas jugadoras [in the Italian leagues] Ciertamente podrían jugar tan bien como algunas de las chicas de la WNBA». Durante su tiempo en Bélgica, el punto de referencia era más diverso: la liga tenía dos equipos de élite, un equipo de la Euroliga y un equipo de la Copa de Europa, pero para el resto de la liga, “algunos podrían compararse con un equipo de secundaria”. «

sabana: El nivel en el que jugaste [French M3] se puede comparar con [NCAA] División dos… Los deportes en los Estados Unidos son otra bestia por completo”, dice, “pero los coeficientes intelectuales son más altos en Europa, por lo que no necesariamente necesitan estos atletas raros”. «