agosto 16, 2022

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Caliente y sorprendente: dentro del extraño lanzamiento de Nothing Phone 1

Había mucho en juego en el lanzamiento de Nothing’s Phone 1 esta semana. Durante meses, el director general de la compañía, Carl Pei, quien saltó a la fama como uno de los fundadores de OnePlus, ha estado haciendo grandes promesas sobre el primer teléfono inteligente como nada. “Tecnología de consumo, ¿cómo la hicimos tan aburrida?” preguntó el CEO retóricamente Durante la transmisión en vivo en marzo. «Todos hemos experimentado la brecha entre el futuro que nos prometieron y el futuro en el que vivimos ahora».

La implicación, entonces, es que no habrá nada para cerrar esa brecha. De hecho, la compañía describió el evento, en sus invitaciones al evento de lanzamiento de esta semana en Londres, como «una invitación a deshacer todo lo que la industria nos ha enseñado». en entrevista recienteNada tiene la intención de «retroceder a la gente en el tiempo a una época en la que se sentían más optimistas acerca de las herramientas», dijo Bai. No hay presión entonces.

Es un nivel de promesa que no estoy seguro de que ningún dispositivo pueda ofrecer, pero estaría condenado si fuera el único que me perdería si nada funcionara. Claro, antes del evento, ya había señales de que estábamos a punto de ver algo menos como una «revolución tecnológica de consumo» y más como un «teléfono inteligente», un teléfono de gama media que, de hecho, ni siquiera se vendería. en nosotros. Pero quizás el hecho personal arroje más luz sobre la revolución de la Nada.

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Eso fue lo que me llevó, en uno de los días más calurosos del año, por una serie de callejones anodinos en Londres tratando de encontrar el siniestro lugar donde nadie decidió guardar la parte personal del lanzamiento del martes. Cuando prometes una revolución, tus pensamientos pueden volverse hacia los grandes estadios, la Puerta de Brandenburgo o tal vez un café parisino. Nada revolucionará nuestro estudio de diseño de Londres en Camden.

Carteles que declaran que no pasó nada, como se ve en el sur de Londres
Foto de John Porter/El borde

Si Pei es bueno en algo, aprovecha cada oportunidad para crear un marketing «vanguardista». Antes del lanzamiento, nada coloreaba muchas capitales europeas con carteles callejeros colocados junto a anuncios de fiestas y festivales locales. ¿Significado implícito? Esto es más un evento cultural que un simple lanzamiento de teléfono. Incluso vi algunos en mi suburbio del sur de Londres, mientras que en Twitter, la gente publicaba fotos de carteles que los mostraban. París Y el Berlina (Todo ha sido útilmente retuiteado por el equipo de redes sociales de Nothing).

A medida que me acercaba al evento, me encontré con otra persona, que resultó ser uno de los miles de inversores comunitarios que habían invertido millones de dólares en la empresa. Según la plataforma de financiación CrowdCube. Eso se suma a los inversores institucionales más tradicionales como GV de Alphabet y otros nombres notables en tecnología, incluido «el padre del iPod» Tony Fadel, el CEO de Reddit Steve Hoffman y YouTuber (a veces) Casey Neistat.

No hay una adherencia estricta a la exageración que atrae a algunos inversores famosos. Aún más impresionante, la participación de estos inversionistas ha seguido creando más entusiasmo en torno a la empresa. En total, CrowdCube informa que no ha atraído nada más que 150 millones de dólares en financiación en siete rondas de financiación. No está mal para una empresa que, hasta ahora, solo ha Lanzó un par de buenos auriculares.

Un inversor Ninguno se ha negado a decirme cuánto invirtió en la empresa (solo diría que es menos de £ 10,000 y más de £ 2,000) y está abierto sobre el hecho de que su capital cero es solo una de las inversiones que posee. “Hay ciertas cosas en las que es muy difícil conseguir inversiones”, dice. «¿Con qué frecuencia se lanza una nueva marca de teléfonos detrás de muy buenas personas?» Pero a pesar de que una buena parte del dinero se ha invertido en la empresa, no se ve relativamente bien en ninguno de los mismos productos. Admite que no compró los auriculares 1 el año pasado y dijo que podría obtener el Teléfono 1, pero solo como un segundo dispositivo.

Los asistentes se mezclan en el evento de lanzamiento.
imagen: nada

Camino entre la multitud hasta el espacio del evento y no veo nada mezclado con el personal. Está Adam Bates, exjefe de diseño de Dyson que ahora es director de diseño de Nothing, y Tom Howard de Teenage Engineering, que también trabaja en el equipo de diseño de Nothing, nombres que llamaron mucho la atención de Pei antes del lanzamiento. Todos están vestidos a la moda pero de manera informal, y aunque asistieron una o dos camisas abotonadas, no parecían ser parte del personal. Los asistentes más jóvenes deambulan, vestidos con ropa de calle, mientras que los periodistas tecnológicos entre la multitud se visten meticulosamente entre verse profesionales y evitar el sobrecalentamiento bajo el sol.

Entro y trato de prepararme para la presentación del Teléfono 1, pero pronto descubro que no hay Wi-Fi público en el espacio. Me dijeron que esto es necesario para proporcionar el ancho de banda necesario para la transmisión en vivo. También resulta que no hay aire acondicionado, y el calor exterior significa que muy rápidamente se calienta y se humedece increíblemente en el centro del diseño que no ha sido reutilizado para el lanzamiento. Alguien menciona una habitación con aire acondicionado en el piso de arriba que la gente tuvo que desalojar antes de que comenzara el evento. Si la intención es llevarlos a esta sala inferior para que se vean bien y ocupados para las transmisiones en vivo, entonces funciona, es genial.

Incluso aparte de la falta de aire acondicionado y Wi-Fi, el espacio para eventos es inusual por muchas razones. No hay plataforma ni asientos a excepción de una gran caja de madera expuesta en el medio de la sala. Todo el lado de la caja que mira hacia el frente está ocupado, así que, como compromiso, me siento mirando hacia el fondo de la habitación. Eso significa que no tengo que tocar mi piel sudorosa con extraños, pero a su vez, me siento incómodo al ver la pantalla de video detrás de mí.

Finalmente, el momento de la verdad: una gran oportunidad para que la «nada» muestre algo. Comienza el evento. La pantalla de video se convierte en una pantalla de video de mí sentado en un café y… hablando sobre cómo la industria de la tecnología se ha perdido. Su mantra ahora familiar dice: La tecnología de consumo era emocionante (real), ahora aburrida (discutible). Nos dijeron que Nothing Phone 1 espera cambiar eso. Su parte posterior está hecha de vidrio transparente y hemos mostrado las ahora familiares tiras de luz que pueden actuar como indicadores de notificación de alta tecnología. Hasta ahora, muy parecido a lo que vimos el mes pasado en Práctico del YouTuber Marques Brownlee. (Por cierto, deberías leer totalmente a mi colega Experiencia laboral de Alison Johnson por teléfono). Con el video pregrabado en marcha, comencé a preguntarme si Pei asistiría a la fiesta de lanzamiento de su teléfono inteligente.

No se muestra: la temperatura absoluta de esta habitación.
imagen: nada

contáctame. El teléfono 1 ejecuta Nothing OS, un Android cuyo diseño se inspira en el tipo de combinación que el socio de diseño Teenage Engineering ha utilizado para hacerse un nombre. Hay integración con los autos Tesla y la Galería NFT. Su marco es de aluminio en lugar de acero, y tanto la parte delantera como la trasera están hechas de Gorilla Glass 5. Mientras tanto, en el estudio de diseño, podía sentir que mi espalda empezaba a sudar.

Al final (¡sorpresa!), Pei aparece en el estudio y el lanzamiento pregrabado se convierte en un evento en vivo. «Es húmedo y caluroso», fueron sus primeras palabras al presentador de la transmisión en vivo. Pei es entrevistado entre la multitud, que sigue teniendo que caminar para dejar espacio al equipo de cámaras. La falta de una plataforma significa que es realmente difícil ver la entrevista, y no hay una transmisión de video activa reproduciéndose en esta sala llena de gente que puedo ver. La gente toma sus videos del evento, y fuera de mi vista todavía veo a un periodista relatando los procedimientos mientras filma el evento para su audiencia (probablemente) de habla extranjera. Estoy pensando en salir de la sala para ver la entrevista en una de las pantallas gigantes alrededor del espacio del evento, con la esperanza de que la distancia proporcione una mejor escena.

Después de Pei, hay una entrevista con un ejecutivo de Qualcomm y otra con alguien del minorista indio Flipkart. La forma en que el audio en vivo se reincorpora a la acción durante las entrevistas hace que sea imposible escuchar lo que se dice, incluso cuando está a solo unos metros del contenido que se está grabando. Otras personas también parecen tener dificultades para escuchar si la cantidad de charla que escucho a mi alrededor es algo por lo que pasar.

Dejo de ver las entrevistas, y después de notar que el director de marketing de Nothing, Akis Evangelidis, está entre la multitud, me voy a preguntar. para él ¿Cómo va el evento? Pregunta si podemos salir para alejarnos del calor, pero aparte de eso, parece feliz. El exvicepresidente de OnePlus dijo que casi 100.000 personas han sintonizado la transmisión en vivo. Él dice que se siente cómodo con eso, especialmente cuando muchos diseños y características del Teléfono 1 se han anunciado previamente en las últimas semanas. Esto se debe a que, dice, no quiere poder hacer detecciones «en nuestros propios términos» en lugar de arriesgarse a que ocurran con filtraciones.

Carl Pei con el rapero ASAP Nast.

«He estado en contacto con algunos de los desertores», dice Evangelidis. «Es muy avanzado; ellos saben lo que hacen». Mientras hablamos, los miembros del personal del evento caminan con brazaletes blancos. Un anuncio que les dice a los asistentes que estos brazaletes significan que los empleados tienen 1 teléfono que las personas pueden probar por sí mismos, como estaciones de demostración itinerantes. Parece funcionar mucho mejor que las mesas abarrotadas que se ven en la mayoría de los lanzamientos tecnológicos, y la gente no tiene problemas para tener tiempo de práctica con el teléfono. El evento está salpicado de potentes tonos de llamada integrados en el Teléfono 1 mientras las personas prueban una de sus características distintivas.

Después de hablar con Evangelidis, comencé a preguntarme cómo me sentiría acerca de Nothing Phone 1 si no hubiera seguido cada minuto del ciclo de publicidad antes de hoy. Imagínese si escuchara, de repente, que una nueva y misteriosa compañía de tecnología de consumo dirigida por el cofundador de OnePlus, Carl Pei, con el ex diseñador de Dyson entre sus empleados, anunció su primer teléfono inteligente. A £ 399, es más barato que el iPhone SE y ejecuta un iniciador de Android de aspecto emocionante lleno de toques de síntesis vintage de los colaboradores de diseño Teenage Engineering. Ah, y tiene un buen conjunto de tiras de luz en la parte posterior que sirven como una luz de notificación nueva y actualizada. Es tejido, es divertido, es encantador.

Pero, por supuesto, esta semana no fue la primera que escuchamos sobre el Teléfono 1. En cambio, fue Pei and Co. La exageración se intensificó lentamente durante meses con largas entrevistas y una divertida transmisión en vivo de 20 minutos en marzo cuando nada salió de su gran plan para lo que esperaba lograr con su teléfono inteligente, sin anunciar realmente un teléfono inteligente. Su diseño se reveló hace un mes, y sus características y especificaciones se han ido filtrando durante las siguientes semanas junto con grandes promesas de que esta será la empresa que ofrecerá el futuro de ciencia ficción que todos hemos estado esperando, pero que ninguna empresa ha hecho todavía. para ofrecerlo

Nada apareció en los titulares semana tras semana mientras anunciaba aspectos relativamente menores de su teléfono. Claramente, la gente estaba interesada en las audaces promesas de la empresa. Recuerden que se trata de una empresa que tiene apenas un año y medio y recién anuncia su segundo producto y su primer smartphone. Esto solo es impresionante.

Así que esta semana me frustré al asistir a lo que finalmente fue el lanzamiento de un teléfono Android de gama media. No es el comienzo de una revolución tecnológica para los consumidores, no es el comienzo de un viaje para «hacer que la tecnología vuelva a ser divertida» y no es «un llamado a dejar de lado todo lo que la industria nos ha enseñado (a menos que lo que la «industria» nos ha enseñado sea a “esperar” aire acondicionado y Wi-Fi”). Si el principio común para ganarse a los clientes es prometer poco y cumplir en exceso, nada corre el riesgo de hacer lo contrario.

Al salir del evento, me pregunto si esta es la espada de doble filo de la exageración. Como empresa nueva, nada obliga al mundo a prometer atención y financiación. Pero, después de que todos aparecimos para verlo cumplir esas promesas, fuimos recibidos con un rectángulo de vidrio y aluminio que brillaba y brillaba. Un teléfono inteligente interesante, sin duda, con toques de diseño bien pensados ​​y algunas ideas frescas. Pero, ¿el salvador de la tecnología de consumo moderna? Perdóneme.