septiembre 29, 2022

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Cambio climático: el derretimiento del hielo en Groenlandia eleva el nivel del mar

El rápido derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia eventualmente elevará los niveles globales del mar en al menos 27 cm (10,6 pulgadas), más del doble de lo que se esperaba anteriormente, según El estudio fue publicado el lunes..

Esto se debe a algo que podría llamarse hielo zombi. Este es hielo condenado que, aunque todavía está asociado con áreas de hielo más gruesas, ya no se repone con los glaciares principales que ahora reciben menos nieve. Sin reposición, el hielo agotado por el cambio climático se derretirá e inevitablemente conducirá a un aumento del nivel del mar, dijo el coautor del estudio William Colgan, glaciólogo del Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia.

«Es hielo muerto. Simplemente se derretirá y desaparecerá de la capa de hielo”, dijo Colgan en una entrevista. «Ese hielo ha sido enviado al océano, sin importar el escenario climático (de emisiones) que tomemos ahora».

Es «más como un pie en una tumba», dijo el autor principal del estudio, Jason Books, glaciólogo de Greenland Survey.

El inevitable aumento de 10 pulgadas en el estudio es más del doble del aumento del nivel del mar que los científicos habían predicho previamente a partir del derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia. El estudio, publicado en la revista Nature Climate Change, dijo que podría tener una altura de hasta 30 pulgadas (78 cm). Por el contrario, el informe del IPCC del año pasado proyectó un rango de 2 a 5 pulgadas (6 a 13 cm) de aumento potencial del nivel del mar debido al derretimiento del hielo de Groenlandia para 2100.

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Lo que hicieron los científicos para el estudio fue observar el hielo en equilibrio. En perfecto equilibrio, las nevadas en las montañas de Groenlandia fluyen hacia abajo y recargan y espesan los lados de los glaciares, equilibrando lo que se derrite en los bordes. Pero en las últimas décadas ha habido menos renovación y mayor fusión, lo que ha llevado a un desequilibrio. Los autores del estudio observaron la proporción de lo que se agrega a lo que se pierde y calcularon que el 3,3% del volumen total de hielo de Groenlandia se derretirá independientemente de lo que suceda a medida que el mundo reduce la contaminación por carbono, dijo Colgan.

“Creo que hambre sería una buena frase” para lo que sucede con el hielo, dijo Colgan.

Uno de los autores del estudio dijo que más de 110 billones de toneladas métricas (120 billones de toneladas) de hielo ya están condenados a derretirse debido a la incapacidad de la cálida capa de hielo para regenerar sus bordes. Cuando este hielo se derrita en el agua, si estuviera concentrado solo sobre los Estados Unidos, tendría 11 metros (37 pies) de profundidad.

Los números son un promedio global del aumento del nivel del mar, pero algunos lugares más alejados de Groenlandia aumentarán y menos lugares cerrarán, como la costa este de los Estados Unidos. Aunque 10,6 pulgadas puede no parecer mucho, esto podría ser más alto que las mareas y las tormentas, lo que las empeoraría, por lo que un aumento tan significativo en el nivel del mar “tendría tremendos impactos sociales, económicos y ambientales”, dijo Ellen Enderlin, profesora. Ciencias en la Universidad Estatal de Boise, que no formó parte del estudio.

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«Esta es una pérdida realmente grande y tendrá un efecto perjudicial en las costas de todo el mundo», dijo David Holland, de la Universidad de Nueva York, quien acaba de regresar de Groenlandia, pero no forma parte del estudio.

Esta es la primera vez que los científicos calculan una pérdida mínima de hielo, y el consiguiente aumento del nivel del mar, en Groenlandia, una de las dos capas de hielo masivas de la Tierra que se están reduciendo lentamente debido al cambio climático debido a la quema de carbón, petróleo y gas natural. Los científicos utilizaron una técnica aceptada para calcular la pérdida mínima de hielo, el método utilizado en los glaciares de montaña de toda la isla gigante congelada.

El derretimiento y el aumento del nivel del mar son como un cubo de hielo colocado en una taza de té caliente en una habitación cálida, dijo Richard Alley, un glaciólogo de la Universidad Estatal de Pensilvania que no formó parte del estudio pero dijo que tiene sentido.

“Hiciste una pérdida colectiva de hielo”, dijo Ally en un correo electrónico. «De la misma manera, la mayoría de los glaciares de montaña del mundo y las franjas de Groenlandia continuarían perdiendo masa si las temperaturas se estabilizaran en los niveles modernos porque se colocaron en aire más cálido como se coloca un cubo de hielo en un té caliente».

Dos glaciólogos externos, Lee Stearns de la Universidad de Kansas y Sophie Nowicki de la Universidad de Buffalo, dijeron que el tiempo es la clave desconocida aquí y que hay un pequeño problema con el estudio. Los investigadores del estudio dijeron que no podían estimar el momento del derretimiento comprometido, pero en la última oración mencionaron «durante este siglo» sin respaldarlo, dijo Stearns.

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Colgan respondió que el equipo no sabe cuánto tardará en derretirse todo el hielo afectado, pero es una suposición informada, probablemente para fines de este siglo, o al menos para 2150.

Ese es en realidad el mejor de los casos, dijo Colgan. 2012 (y en diferente grado 2019) fue un año de gran derretimiento, cuando el equilibrio entre agregar y quitar hielo estaba desequilibrado. Y si la Tierra comienza a sufrir más años como 2012, dijo, el derretimiento de Groenlandia podría conducir a un aumento de 78 centímetros (30 pulgadas) en el nivel del mar. Dijo que esos dos años parecen extremos ahora, pero los años que ahora parecen normales habrían sido extremos hace 50 años.

«Así es como funciona el cambio climático», dijo Colgan. «Los valores atípicos de hoy se convierten en los promedios de mañana».