noviembre 28, 2021

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Canadá se compromete a reducir las emisiones de metano: aquí hay algunas formas de hacerlo realidad

Nuestro planeta está cambiando. Nuestra prensa también. Esta historia es parte de la iniciativa CBC News titulada Nuestro planeta cambiante Mostrar y explicar los efectos del cambio climático y qué se está haciendo al respecto.


En la conferencia climática COP26 en Glasgow, Escocia, a principios de esta semana, el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, anunció un plan de gran alcance para reducir las emisiones de metano en todo el mundo.

Se hizo eco de la promesa de octubre de Estados Unidos, Canadá y más de 80 países de reducir las emisiones de metano en al menos un 30 por ciento desde los niveles de 2020 para 2030.

En términos de gases de efecto invernadero, el metano, cuya composición molecular es de un carbono y cuatro átomos de hidrógeno, o CH4, permanece en la atmósfera durante un período de tiempo más corto pero atrapa más calor.

Según el gobierno federal Inventario oficial de gases de efecto invernadero, el metano representa el 13 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero de Canadá, aunque Un estudio reciente sugiere Es probable que las emisiones de metano sean una vez y media más altas que las estimaciones actuales.

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Para lograr estos objetivos de reducción de metano, están surgiendo nuevas tecnologías en dos sectores principalmente responsables de las emisiones de metano en Canadá: agricultura y petróleo y gas.

Gases de efecto invernadero en Canadá: un desglose

(Wendy Martinez / CBC News)

Agricultura

Casi el 30 por ciento de las emisiones de metano provienen del sector agrícola, y el metano emite más que cualquier otro gas de efecto invernadero, según el Inventario de gases de efecto invernadero de Canadá.

Los eructos del ganado constituyen una gran parte de estas emisiones. Casi un tercio de todas las emisiones de gases de efecto invernadero del sector agrícola provienen de las actividades digestivas del ganado, dice Karen Bushmin, investigadora de Agricultura y Agroalimentación de Canadá que está explorando formas de reducir estas emisiones. Esto representa más del tres por ciento de las emisiones totales de gases de efecto invernadero de Canadá.

¿Cómo producen las vacas metano?

Cuando las vacas digieren su comida, un proceso llamado fermentación entérica produce metano, que posteriormente las vacas liberan a la atmósfera. (Wendy Martinez / CBC News)

«Si el sector va a mejorar, necesitamos reducir el número de animales o tenemos que reducir las emisiones de esos animales», dijo Beutchmin.

La mezcla de aditivos como el aceite de girasol en la alimentación del ganado puede reducir sus emisiones en aproximadamente un 15 por ciento, y se ha demostrado que un aditivo llamado 3-nitrooxipropanol (3-NOP) reduce las emisiones de metano en el ganado en un promedio del 30 por ciento, según Biochmin Research. . Pero el 3-NOP no está aprobado en Canadá, y Beauchemin dice que el sistema regulatorio evita que estos aditivos sean aprobados de manera oportuna.

«Ciertamente hay formas de reducir las emisiones de metano en un 15, 20 por ciento», dijo Beutchmin. “Pero esos complementos que traerán descuentos del 30, 40 y 50 por ciento siguen vigentes [stuck] en el tubo «.

Capturar metano para obtener energía

El biodegradador toma los desechos agrícolas, como el estiércol animal, y captura el metano que se escapa. Este metano se puede utilizar como energía. En Columbia Británica, este gas natural a menudo se vende a la red eléctrica, lo que proporciona a los agricultores ingresos adicionales. (Wendy Martinez / CBC News)

El metano también se libera del estiércol, que se utiliza en las granjas para fertilizar los cultivos.

Hay dos formas de hacer frente a estas emisiones: reducirlas o aprovecharlas. Las emisiones se pueden reducir cubriendo los estanques de estiércol con paja o cambiando la acidez del estiércol para inactivar los microorganismos productores de metano.

Andrew VanderZaag, que investiga las emisiones de metano en las granjas, dice que al menos 30 agricultores de la Columbia Británica están recogiendo metano de los sistemas de almacenamiento de abono y vendiéndolo a las empresas de energía.

“Son capaces de reducir las emisiones de metano del sistema de gestión de compost a muy, muy bajas [levels]“Producen gas natural renovable para [energy] Grid, por lo que también hay un beneficio en este aspecto «.

petróleo y gas

de acuerdo a Datos generales recopilados por Our World in Data, alrededor del 40 por ciento de las emisiones de metano en Canadá son atribuibles al sector del petróleo y el gas. Estas emisiones pueden ser intencionales o el resultado de fugas, ya sea en pozos aislados o en maquinaria utilizada para procesar petróleo y gas. El metano también se ventila intencionalmente como un subproducto de la refinación de petróleo.

Represar a un huérfano bien

Los pozos abandonados son una fuente importante de emisiones de metano en Canadá. Taponar pozos abandonados puede ser costoso y depende de la profundidad y ubicación del pozo. Nota: El dibujo no está a escala. (Wendy Martinez / CBC News)

Pero el metano es un gas engañoso: es inodoro e incoloro, lo que significa que a menudo pasa desapercibido en la atmósfera.

La detección es uno de los desafíos más urgentes, dice Jackson Hegland, director ejecutivo de Methane Emissions Leadership Alliance, una organización con sede en Calgary que ayuda a conectar a las empresas de petróleo y gas con la tecnología que reduce las emisiones de metano.

«La detección de fugas es fundamental, y aquí es donde se está produciendo gran parte de la innovación», dijo Hegeland.

Hasta hace unos años, dijo, el mejor método de detección era utilizar una cámara de infrarrojos que pudiera ver las fugas de gas de las instalaciones.

Una cámara de infrarrojos es uno de los muchos métodos utilizados para detectar fugas de metano en instalaciones de petróleo y gas. (Reuters)

Hegeland agregó que debido a que el metano ventilado tiende a ser de baja presión, medir la cantidad de gas liberado es un desafío.

LiDAR es una tecnología que puede identificar fugas y medir fugas de metano con mucha mayor precisión que los dispositivos portátiles. LiDAR usa láseres para visualizar un área, al igual que el sonar usa ondas de sonido. Empresas como Bridger Photonics son Uso de LiDAR integrado Mapear completamente los sistemas de producción de petróleo y gas de empresas en los Estados Unidos y Canadá.

Cómo LiDAR puede detectar emisiones de metano:

Actualmente, las regulaciones en Canadá especifican que las empresas deben verificar las fugas de metano tres veces al año y corregirlas de inmediato, lo que se hace en gran medida con personal de tierra con cámaras infrarrojas.

Pete Roos, CEO de Bridger Photonics, dice que su tecnología LiDAR es efectiva, pero todavía están trabajando para asegurarse de que cumpla con los requisitos.

«Una vez que tenga las regulaciones que lo permitan, no hay nada que lo detenga», dijo Ross. «Se implementará en todos los lugares».

Sin embargo, una vez que se completa el escaneo, depende de la empresa reparar las fugas.

«La tecnología está ahí hoy para solucionar el problema en el lado de la detección», dijo Ross. «La parte más difícil es la pieza de reparación».

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