diciembre 2, 2021

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Científico de la NASA responde: ¿Cuándo fue la última vez que un asteroide golpeó la Tierra?

Posee alrededor de 26,115 asteroides. Pasar por la tierra Desde 1990, según el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA.

De estos, 888 tienen más de un kilómetro de diámetro, lo que los hace dos veces y media más altos que el Empire State Building de Nueva York.

Pero, ¿cuándo fue la última vez que un asteroide chocó contra la Tierra?

Según Marina Brozovic, científica del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, la respuesta depende de su definición del asteroide impactante.

Los asteroides más pequeños golpean la Tierra casi todo el tiempo, dijo Brozovic en el programa «We Asked a NASA Scientist» de la NASA. Sin embargo, debido al pequeño tamaño de esos asteroides, se queman en la atmósfera, lo que hace que su impacto sea nulo y sin efecto.

La NASA ha clasificado cualquier asteroide de 140 metros o más que se acerque al planeta como un asteroide posiblemente peligroso (PHA), debido al potencial de causar daños catastróficos a la Tierra.

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Ilustración de asteroide (crédito: Wikimedia Commons)

Durante el siglo pasado, el asteroide más importante que chocó contra la Tierra fue uno del tamaño de un pequeño edificio que voló sobre Rusia en 2013. Ese asteroide se desintegró a solo 20 kilómetros de distancia. sobre el suelo, lo que provocó que una gran cantidad de meteoritos se extendieran por la ciudad rusa de Chelyabinsk.

Pero, ¿cuándo fue el último asteroide que tuvo un gran impacto en la Tierra, dejando cráteres y causando una destrucción masiva?

«Tenemos que retroceder en el tiempo para tal evento», respondió Brozovic. «No es fácil descubrir esos cráteres antiguos».

«Ahora está lleno de sedimentos o podría estar en el fondo del océano», dijo Brozovic.

Durante los primeros años de la vida de la Tierra, el planeta fue bombardeado violentamente por asteroides antiguos masivos, 10 veces más de lo que se pensaba anteriormente, y tal vez último planeta tierra de la capacidad de sustentar la vida.

Sin embargo, incluso hoy, los asteroides pueden pasar desapercibidos a la Tierra.

En octubre, un asteroide pasó por la Tierra a solo 3.000 km de la superficie del planeta, pero nadie lo notó hasta después del hecho.

Aaron Reich contribuyó a este informe.