octubre 24, 2021

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Científicos encuentran raro fósil tardígrado atrapado en ámbar de 16 millones de años: NPR

Una reconstrucción artística de Paradoribius Chronocaripius en musgo.

Holly Sullivan / Harvard / NJIT


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Holly Sullivan / Harvard / NJIT

Una reconstrucción artística de Paradoribius Chronocaripius en musgo.

Holly Sullivan / Harvard / NJIT

El descubrimiento de un fósil increíblemente raro está ayudando a los científicos a aprender más sobre uno de los habitantes más antiguos y resistentes de la Tierra: los tardígrados microscópicos.

Los tardígrados modernos son pequeños animales de ocho patas, también conocidos como osos de agua o cerdos musgosos. Están casi completamente ausentes del registro fósil a pesar de su larga historia evolutiva y su capacidad para sobrevivir en condiciones extremas. Incluido el espacio.

Ahora, los científicos dicen que han descubierto una nueva especie de tardígrado suspendido en ámbar de 16 millones de años, solo el tercer fósil de tardígrado obvio que se haya encontrado.

lo que encontraron

Investigadores del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey y la Universidad de Harvard que descubrieron el fósil publicar sus resultados en Actas de la Royal Society B Miércoles.

Los tardígrados están atrapados en ámbar petrificado extraído de La Cumbre, un área de la República Dominicana conocida por sus depósitos de ámbar. Amber también atrapó una flor e insectos, incluidas tres hormigas.

El fósil es el primero de los tardígrados descubierto en la Era Cenozoica, la edad geológica actual de la Tierra que comenzó hace 66 millones de años.

Phil Barden, autor principal del estudio, Se llama descubrimiento Ocurrió “una vez en una generación” en una declaración sobre la investigación.

“Lo notable es que los tardígrados son una subespecie antigua y ubicua que ha visto todo en la Tierra, desde la caída de los dinosaurios hasta el surgimiento de la colonización terrestre de plantas”, dijo Barden. “Sin embargo, es como un linaje fantasma para los paleontólogos que casi no tienen registros fósiles”.

Por qué eso importa

El fósil es único por su claridad, edad y utilidad para futuros estudios de científicos evolucionistas.

Instituto de Tecnología de Nueva Jersey Dijo en un comunicado El hallazgo es el mejor fósil tardígrado de la historia. Los científicos pueden observar detalles a nivel de micras, como las piezas bucales de los invertebrados y sus “garras en forma de aguja entre 20 y 30 veces más finas que un cabello humano”.

El nuevo fósil ha permitido a los científicos identificar esta especie de tardígrado nunca antes vista, a la que llaman Paradoribius Chronocaripius. Su nombre incluye la palabra griega para la época, “chrono” y “karibios” en referencia a la zona en la que se encontró.

El fósil pasará la siguiente parte de su vida en el Museo Americano de Historia Natural.