septiembre 29, 2022

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Cómo el sector tecnológico de Alberta está dando un vuelco

El sector tecnológico de Alberta se está recuperando lentamente de las heridas, en su mayoría provocadas por humanos, que amenazaron con dejar a la naciente industria detrás de los pioneros tecnológicos canadienses en Columbia Británica, Ontario y Quebec.

En 2019, el gobierno de Alberta eliminó los incentivos para que los inversores financiaran nuevas empresas tecnológicas en la provincia, lo que provocó que algunos capitales de riesgo, capital privado, patrocinadores individuales e inversores ángeles llevaran su dinero a otra parte.

Con 2021 llegando a su fin, algunos en el sector creen que Alberta finalmente está experimentando una recuperación, con la ayuda de un gobierno más solidario e inversores que están más dispuestos a abrir sus carteras.

La inversión está en aumento, la confianza está en aumento y algunos desarrolladores y empresarios en etapa temprana están comenzando a ver que el dinero fluye.

En un evento de presentación reciente en el totalmente nuevo Centro de Innovación de Plataformas el mes pasado, empresas de Edmonton y Calgary (y cinco de Saskatchewan) se alinearon para vender sus últimas ideas e invenciones a los inversores que los vieron virtualmente o en persona.

«Fue realmente genial verlo. La profundidad y amplitud de las ideas que surgen de Calgary es realmente impresionante», dijo Neil Vande Bont, inversor y uno de los organizadores del evento.

Los miembros de la audiencia, algunos de los cuales son inversores potenciales, escuchan una serie de presentaciones en el reciente evento Startup TNT en Calgary. (Brian Labe / CBC)

A pesar del optimismo y la confianza crecientes, ha sido difícil convencer a los inversores de que financien proyectos fuera de las industrias tradicionales y generadoras de dinero de Alberta, incluidas la energía y el sector inmobiliario.

«Recaudar capital no es fácil. No es para los débiles de corazón», dijo Alina Martin, directora ejecutiva de Whitwell, una aplicación que administra colas, formaciones, citas y control de multitudes para empresas.

«Nos estamos deshaciendo de las alineaciones», dijo Martin, quien ofreció $ 1.3 millones para hacer crecer Calgary.

Martin, que ha dedicado toda su carrera a la tecnología, dice que atraer inversores de Alberta puede ser un desafío porque el sector es relativamente nuevo, en desarrollo y, según algunos, riesgoso. Ella dice que hay una falta de comprensión de las opciones disponibles para los inversores.

«En Alberta, cuando se trata de invertir dólares, la gente invierte en lo que sabe e invierte en lo que comprende», dijo.

‘Un poco de aversión al riesgo’

Jade Alberts, un inversor ángel en Calgary, observa cómo cambia el mercado de innovación y tecnología de Alberta, aunque lentamente.

«Nos estamos arrastrando ahora, como si estuviéramos empezando a movernos, pero nos estamos moviendo en la dirección correcta», dijo.

«Odiamos correr un pequeño riesgo aquí».

En Toronto, dice, los inversores están más dispuestos a emitir «cheques de un millón de dólares», mientras que en Alberta, y hasta cierto punto en Columbia Británica, hay mucha más cautela y debida diligencia.

«Pero nosotros en Calgary, nos gusta ver ciertas cosas. Nos gusta asegurarnos de que estén arriba, nos gusta ver MRR [monthly recurring revenue]Realmente creemos en el fundador, ese tipo de cosas, dijo Alberts.


de acuerdo a Veo. en unCalgary, una empresa que analiza la industria tecnológica de Canadá, ya superó en número a Calgary en el número de acuerdos de inversión hasta finales de septiembre, en comparación con los primeros nueve meses del año pasado. La cantidad de fondos recaudados es de $ 45 millones, sin embargo, es menor que en el mismo período en 2020.

Jade Alberts es un Angel Investor con Startup TNT, que ayuda a educar a nuevos y potenciales inversores en el sector de la tecnología. (Brian Labe / CBC)

La Asociación Canadiense de Capital Riesgo de Capital Privado (CVCA) dice que invirtió $ 480 millones en 61 acuerdos en Alberta durante el mismo período.

Es mucho dinero, pero destaca lo lejos que se queda Alberta en comparación con los gigantes tecnológicos del país en Ontario, Quebec y Columbia Británica, que tuvieron la mayor actividad inversora, representando el 92 por ciento de todos los dólares recaudados hasta el final del noveno mes. Solo Toronto tiene una inversión de $ 4.9 mil millones.

De vuelta al nivel competitivo

Uno de los coautores de 2020 Transferir Para el gobierno provincial que advirtió que Alberta corría el riesgo de quedarse atrás en comparación con otras jurisdicciones amigables con la tecnología en Canadá, el sector ahora es mucho más fuerte.

El Grupo de Trabajo de Capital de Innovación ha expresado sus expectativas de Alberta, que en 2019 eliminó algunos incentivos, subvenciones y exenciones fiscales para empresas emergentes e inversores.

El grupo pidió medidas urgentes que vayan más allá de expandir y diversificar la economía.

Advirtió sobre el peligro de seguir perdiendo más talento, capital y puestos de trabajo en puestos que son más audaces para atraer a los mejores talentos y dólares a su jurisdicción.

«Es evidente que Alberta corre el riesgo de quedarse atrás».

Adam Legge, presidente del Consejo Empresarial de Alberta, dice que el sector tecnológico de Alberta se ha vuelto más competitivo desde que el gobierno de la provincia implementó el apoyo para las empresas de tecnología en etapa inicial. (Brian Labe / CBC)

Adam Legge, presidente del Consejo Empresarial de Alberta y coautor del informe, dice que desde su informe, el gobierno del Partido Comunista Griego ha presentado Conceder Este año para las pequeñas y medianas empresas que invierten en investigación y desarrollo.

Legge también apunta a un mayor financiamiento para Alberta Enterprise, que ha ampliado sus inversiones para incluir fondos de capital de riesgo.

«Basado en el flujo de acuerdos que estamos viendo, claramente hay un resurgimiento del interés en invertir en tecnología en Alberta. Así que creo que volvemos a ser competitivos», dijo Legy.

Dice que una de las principales recomendaciones que no se ha implementado es el modelo de coinversión que puede ayudar a los inversores sin experiencia.

“Sería una alternativa al AITC (Alberta Investor Tax Credit), donde los habitantes de Alberta que quieran invertir en el sector tecnológico todos los días pueden hacerlo, porque carecemos de algunos de estos vehículos para inversores menos conocedores de la tecnología”, dijo.

Un mundo lleno de oportunidades

Ha sido una media década muy difícil para la economía de Alberta y no hay escasez de pesimismo, dice el socio gerente de una firma de inversión de capital de riesgo con sede en Calgary, pero dice que es un entorno diferente en el sector tecnológico emergente de Alberta.

«Este no es el mundo en el que vivo», dijo James Luchry de Thin Air Labs. «Es un mundo lleno de oportunidades, optimismo y éxito».

Lochry dice que la decisión del gobierno de la UCP de eliminar el crédito fiscal a los inversores para las empresas de tecnología e innovación fue un gran paso atrás. Dice que antes de que los precios de la energía se dispararan este año, el único sector que «gana» en Alberta era la tecnología.

“No solo se dieron cuenta de ese hecho, sino que se dieron cuenta de lo rápido que estaba creciendo, por lo que hicieron un total de 180 en la industria”, dijo.

«La política está cambiando, la atención está cambiando, el capital está cambiando».

Lochrie dice que Thin Air Labs lanzará un fondo de inversión de $ 30 millones para empresas de tecnología en etapa inicial en el nuevo año y espera alcanzar los $ 100 millones más adelante en 2022 con la adición de inversores institucionales.

Martin dice que si bien el sector tecnológico de Alberta ha experimentado un crecimiento significativo, todavía es difícil para las empresas y los emprendedores en etapa inicial atraer capital. (Brian Labe / CBC)

De vuelta en el centro de innovación de la plataforma, Whitewell resultó ser el gran ganador esa noche. La empresa recibió la cantidad máxima, 400.000 dólares, que según Martin ayudará a mantener la empresa local y le permitirá expandirse y contratar a más personas.

“También nos ayudará a construir e implementar nuestros planes de marketing, lo que nos ayudará a atraer más clientes potenciales y ganar más clientes”, dijo.


Brian Labe es corresponsal de la fundación de CBC Calgary. Si tiene una buena idea o un consejo para una historia, puede comunicarse con él en [email protected] o en Twitter en @CBCBryan.

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