diciembre 4, 2021

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¿Cómo suena Marte? La perseverancia de la NASA envía el sonido

Instantáneas de la NASA perseverancia rover Añadió un nuevo elemento al conocimiento adquirido por la humanidad sobre Marte; Si bien crecimos hace muchos años para saber cómo era Marte, ahora sabemos cómo suena.
Equipado con dos micrófonos, el rover Perseverance le ha dado a la NASA alrededor de cinco horas de grabaciones de audio que detallan los sonidos que se escuchan en el Planeta Rojo. disponible públicamente.

«Es como si estuvieras realmente parado allí», dijo Baptiste Ched, un científico planetario que estudia datos de micrófonos en el Instituto de Investigación en Astrofísica y Planetas en Francia, en un comunicado. «Los sonidos de Marte tienen fuertes vibraciones de graves, por lo que cuando te pones los auriculares, realmente puedes sentirlo. Creo que los micrófonos serán un activo importante para la futura ciencia de Marte y del sistema solar».

Perseverance es la última de varias sondas y rovers enviados para explorar Marte, pero es el primero en grabar audio. Los micrófonos utilizados son dispositivos estándar que están disponibles comercialmente. Uno se sienta en el mástil del rover y el otro en su chasis.

Sin embargo, el Planeta Rojo, hasta donde sabemos, está deshabitado y su atmósfera es muy delgada. Como tal, las grabaciones, a primera vista, parecen bastante aburridas. Los sonidos de perseverancia rodando sobre guijarros, sus láseres emitidos desde su SuperCam, el vuelo de un helicóptero Mars Creativity y la ráfaga ocasional de viento constituyen la mayoría de los sonidos grabados.

Pero para los científicos, la información obtenida de estas grabaciones de audio contiene una gran cantidad de datos sobre el planeta y su atmósfera. Esto se debe a que el sonido en sí debe transmitirse a través de las vibraciones en el aire. Dado que la atmósfera marciana es 100 veces menos densa que la de la Tierra, los científicos no estaban muy seguros de que sus micrófonos captarían ningún sonido. Y no abordaron nada hasta el 30 de abril, durante el cuarto vuelo de Ingenuity.

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Los láseres SuperCam y la salida de vapor se suman a estos datos al garantizar que se pueda producir un sonido audible.

Esto se hace gracias al Mars Environmental Dynamics Analyzer (MEDA), que la NASA usa para estudiar el ambiente y la atmósfera marcianos, donde los sensores de viento del rover y la SuperCam ayudan a estudiar perturbaciones diminutas y micro cambios en el aire.

«Es como comparar una lupa con un microscopio de 100 aumentos», dijo el investigador principal de MEDA, José Rodríguez Manfredi, del Centro de Astrobiología (CAB) del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial de Madrid. «Desde el punto de vista de un científico del tiempo, cada perspectiva, detalle y contexto, se complementan».

Los científicos ya han avanzado en la comprensión de la atmósfera de Marte y cómo suena, y esto no era lo que se esperaba. La NASA era una teoría Los sonidos emitidos en la fría atmósfera marciana tardarían un poco más en llegar al oído que en su origen. Con una temperatura superficial promedio de aproximadamente -81 grados Fahrenheit (-63 grados Celsius), la velocidad del sonido en Marte (aproximadamente 540 millas por hora, o aproximadamente 240 metros por segundo) es menor que la velocidad del sonido en la Tierra a aproximadamente 760 millas por hora, hora o 340 metros. por segundo. Es probable que este cambio pase desapercibido de cerca, pero se puede notar desde la distancia. Además, el hecho de que la atmósfera de Marte contenga un 96% de dióxido de carbono, que absorberá los sonidos agudos y evitará que viajen lejos debido a un proceso conocido como atenuación, ahora los científicos tienen que reconsiderarlo y ya han descartado dos de los tres. . Se han desarrollado modelos para comprender cómo se propaga el sonido en el planeta rojo.

“El sonido en Marte está mucho más lejos de lo que pensábamos”, dijo Nina Lanza, científica de SuperCam que trabaja con datos de micrófonos en LANL. «Te muestra lo importante que es hacer ciencia de campo».

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Pero hay otro beneficio mundano de tener micrófonos en el tren de la perseverancia: el mantenimiento.

Utilizando micrófonos, los ingenieros de la misión pueden estudiar el rendimiento de un rover de la misma manera que escuchan el motor de un automóvil. Los datos recopilados de estas grabaciones se pueden utilizar para estudiar el estado de los diversos componentes del vehículo a lo largo del tiempo.

«Nos gusta escuchar estos sonidos con regularidad», dijo Vandi Verma, ingeniero jefe de Perseverance para operaciones robóticas en JPL. «Escuchamos habitualmente cambios en los patrones de sonido en nuestro vehículo de prueba aquí en la Tierra, lo que podría indicar que hay un problema que necesita atención».