febrero 5, 2023

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Cómo ver el cometa verde recién descubierto C/2022 E3 (ZTF)

Suspensión

Hace cincuenta mil años, el desierto del Sahara era húmedo y fértil. La Edad de Piedra en África apenas comenzaba y se inventó la primera aguja de coser del mundo. También fue la última vez que el cometa C/2022 E3 (ZTF) se alejó de la Tierra.

El cometa largamente olvidado regresó recientemente al cielo nocturno de la Tierra, apareciendo como una mancha de borrador tenue que algunos han visto a simple vista en sus regiones más oscuras. No será fácil echarle un vistazo, pero teniendo en cuenta que es tu última (y primera) toma, podría valer la pena intentarlo.

Los expertos apuntan al 1 o 2 de febrero, el momento en que el cometa hará su paso más cercano a la Tierra, como el momento más apropiado, pero, con binoculares o un telescopio, probablemente pueda verlo a partir de ahora.

Los cometas son cuerpos grandes hechos de polvo y hielo. Gira alrededor del Sol en trayectorias elípticas, acelerando a medida que se acerca al perihelio (el paso más cercano de un objeto al Sol) y desacelerándose un poco a medida que retrocede hacia los confines del Sistema Solar.

Cada cometa tiene su propia era, O el tiempo que tarda en completar una órbita y comenzar una nueva. Los cometas de período corto pueden pasar el Sol una vez cada 200 años o menos. Dichos cometas no viajan muy lejos en el sistema solar (generalmente solo para Cinturón de Kuipero una región justo más allá de Neptuno), y comienzan sus viajes de regreso más rápidamente.

Otros cometas de «período largo» pueden tardar hasta 250.000 años en volver a visitar el centro del sistema solar. Estos audaces objetos operan en órbitas que los llevan a los extremos del sistema, a menudo 50.000 veces más lejos que los cometas de período corto. Estos cometas de período largo forman la Nube de Oort, o una colección de desechos cometarios en las afueras del Sistema Solar.

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El núcleo congelado del cometa, conocido como núcleo, suele tener menos de 10 millas de diámetro. Este es el tamaño de una ciudad pequeña, o el tamaño de una montaña muy grande.

Los cometas se calientan a medida que se acercan al sol. Esto hace que parte del hielo se derrita. en el gas Cuando el gas escapa de un cometa, puede llevar consigo polvo. El parche combinado de gas y polvo envuelve el núcleo del cometa en una nube conocida como «coma», luego se aleja en una cola suavemente curvada.

Una segunda estela, conocida como ‘cola de iones’, que está asociada con la radiación ultravioleta solar que hace que los electrones salten de la coma, siempre apunta directamente en dirección opuesta al sol debido al ‘viento solar’.

¿Qué pasa con el cometa C/2022 E3 (ZTF)?

El cometa C/2022 E3 (ZTF) fue descubierto por dos astrónomos el 2 de marzo de 2022. Estaban utilizando la instalación de tránsito Zwicky, compuesta por una cámara supersensible conectada al Telescopio Samuel Oschin en el Observatorio Palomar en la Cordillera Palomar de California.

En ese momento, los órdenes de magnitud eran demasiado débiles para verlos a simple vista (o incluso con telescopios normales). Para noviembre se había iluminado tanto que era casi visible con binoculares de alta calidad desde las áreas oscuras. Se encontró que tenía un período de aproximadamente 50.000 años.

Se cree que C2, o carbono diatómico (la imagen de dos átomos de carbono unidos), está presente en la cabeza del cometa. Cuando se excita con la radiación solar entrante, emite fotones (paquetes de luz) en longitudes de onda que vemos como verdes.

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¿Dónde estuvo todo este tiempo?

En una tierra muy, muy lejana. Hasta que los cometas se acerquen a la Tierra y se vuelvan lo suficientemente brillantes como para que incluso la tecnología humana más sensible a la luz pueda detectar un «nuevo» objeto desconocido en el cielo nocturno, simplemente no podemos saber su existencia.

Los espectadores del hemisferio norte pueden mirar hacia el norte a fines de enero o principios de febrero. Sin embargo, se estima que el cometa alcanza un pico ligeramente más brillante que la magnitud 6, de la que los astrónomos hablan como «apenas visible». Esto se complicará por la luna creciente, que alcanzará su punto máximo el 5 de febrero.

Si quieres echar un vistazo a su esplendor distante y silencioso, encuentra un lugar oscuro aislado de las luces de la ciudad. Los binoculares probablemente harán el truco, pero también necesitarás un poco de paciencia. Un telescopio proporcionaría la vista más clara.

Los cielos oscurecidos por una luna nueva este fin de semana pueden permitir oportunidades de visualización, pero quizás no a simple vista.

En dos semanas, el cometa desaparecerá de nuestros cielos de la misma forma en que apareció, con poca fanfarria. El período del cometa se ha estimado en 50.000 años en función de su trayectoria. Sin embargo, hay simulaciones que sugieren que podría «escapar» del sistema solar y esencialmente pasar por alto las fuerzas gravitatorias del Sol, lo que podría significar que nunca regresará, o al menos no aparecerá ante millones de personas. años.

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