agosto 12, 2022

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Corea del Norte: Kim en una encrucijada crítica

Seúl, Corea del Sur – Muy joven. Muy débil. Muy inexperto.

Desde que asumió el poder después de la prematura muerte de su padre hace 10 años, Kim Jong-un ha eliminado la sospecha generalizada que recibió sus primeros intentos de extender el brutal control de su familia sobre Corea del Norte.

Las primeras predicciones sobre la tutela, el liderazgo colectivo o un golpe militar fueron aplastadas por unos cientos de ejecuciones y purgas contra miembros de la familia y la vieja guardia. Esta implacable consolidación de poder, combinada con una figura aparentemente más grande que la vida hecha para publicidad televisiva cuidadosamente empaquetada, le ha permitido a Kim dejar en claro que su poder es absoluto.

Pero mientras el primer dictador millennial de Corea del Norte celebra una década de gobierno el viernes, puede enfrentar su momento más difícil hasta el momento, ya que convergen sanciones aplastantes, una pandemia y crecientes problemas económicos. Si Kim no puede cumplir su promesa pública de desarrollar tanto las armas nucleares como su economía moribunda, algo que muchos expertos ven como imposible, podría causar problemas para su gobierno a largo plazo.

El modesto crecimiento económico que obtuvo durante varios años a través de reformas comerciales y de mercado ha sido seguido por el endurecimiento de las sanciones internacionales desde 2016, cuando Kim aceleró su búsqueda de armas nucleares y misiles contra Estados Unidos y sus aliados asiáticos.

Después de destacar al mundo en las cumbres con el ex presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, en 2018 y 2019, Kim ahora está atrapado en casa, lidiando con una economía en deterioro exacerbada por el cierre de la frontera relacionado con la pandemia.

Las negociaciones con Washington han estado estancadas durante más de dos años después de que no logró obtener el alivio de las sanciones de Trump. La administración del presidente Joe Biden parece no tener prisa por llegar a un acuerdo a menos que Kim muestre su voluntad de poner fin a su programa de armas nucleares, una «espada querida» que él ve como su mayor garantía de supervivencia.

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Si bien todavía estaba firmemente en control, parecía poco probable que Kim lograra sus objetivos declarados de mantener sus armas nucleares y traer prosperidad a su población empobrecida al mismo tiempo. Kim estableció este objetivo en su primer discurso público como líder a principios de 2012, prometiendo que los norcoreanos «nunca más tendrán que apretarse el cinturón».

Park Won-joon, profesor de estudios de Corea del Norte en la Universidad de Mujeres Ewha en Seúl, dijo que la forma en que Kim maneja la economía en los próximos años podría determinar la estabilidad a largo plazo de su gobierno y posiblemente el futuro de la dinastía de su familia.

«El programa de armas nucleares, la economía y la estabilidad del sistema están interconectados. Si el problema nuclear no se resuelve, la economía no mejorará y esto abre la posibilidad de ansiedad y confusión en la sociedad norcoreana», dijo Park.

Kim necesita desesperadamente el levantamiento de las sanciones lideradas por Estados Unidos para fortalecer su economía, que también ha sido golpeada por décadas de mala administración y gasto militar masivo.

Pero es posible que una relajación significativa no provenga de Estados Unidos a menos que Kim tome medidas concretas hacia la desnuclearización. A pesar de buscar la cumbre, Trump no ha mostrado interés en ceder en las sanciones, que ha descrito como la principal influencia de Washington sobre Pyongyang, y no está claro si algún día Kim verá a otro presidente estadounidense tan dispuesto a tratar con Corea del Norte como Trump.

Su diplomacia colapsó después de su segunda cumbre en febrero de 2019, cuando los estadounidenses rechazaron la demanda de Corea del Norte de un alivio significativo de las sanciones a cambio del desmantelamiento de una antigua instalación nuclear, lo que habría equivalido a una rendición parcial de sus capacidades nucleares.

Las dos partes no se han reunido en público desde la fallida reunión de seguimiento entre funcionarios de nivel de trabajo en octubre de ese año. Dos meses después, Kim prometió en una conferencia política local continuar expandiendo su arsenal nuclear frente a la presión estadounidense «parecida a un gángster», instando a su pueblo a permanecer resistente en la lucha por la autosuficiencia económica.

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Pero la crisis mundial de COVID-19 ha obstaculizado algunos de los objetivos económicos clave de Kim al forzar al país a un bloqueo autoimpuesto que ha paralizado su comercio con China, su único gran aliado y sustento económico.

La agencia de espionaje de Corea del Sur dijo recientemente a los legisladores que el comercio anual de Corea del Norte con China se había reducido en dos tercios a 185 millones de dólares hasta septiembre de 2021. A los funcionarios norcoreanos también les preocupa la escasez de alimentos, el aumento de los precios de los productos básicos y la escasez de medicamentos y otros suministros esenciales. aceleró la propagación de enfermedades que están causando enfermedades. Se transmite por el agua como la fiebre tifoidea, según los legisladores que han sido informados por la agencia.

Conversaciones con Estados Unidos en el limbo. La administración Biden, cuya retirada de Afganistán ha llevado a un cambio más amplio en el enfoque de Estados Unidos del contraterrorismo y los llamados estados rebeldes como Corea del Norte e Irán a confrontar a China, ha ofrecido poco más que conversaciones abiertas.

Hasta ahora, Corea del Norte ha rechazado la oferta, diciendo que Washington debería primero abandonar su «política hostil», un término que Pyongyang usa principalmente para referirse a las sanciones y los ejercicios militares entre Estados Unidos y Corea del Sur.

«Corea del Norte no renunciará a sus armas nucleares, pase lo que pase», dijo Andrei Lankov, profesor de la Universidad Kookmin en Seúl. El único tema del que están dispuestos a hablar no son los falsos sueños del desarme nuclear, sino las cuestiones del control de armamentos.

Lankov dijo que Kim podría beneficiarse, sin embargo, de un enfrentamiento entre Washington y Beijing, que aumenta el valor estratégico de Corea del Norte para China. China está dispuesta a mantener a flote a Corea del Norte aumentando los alimentos, el combustible y otras ayudas, y esto reduce la presión sobre Kim para que negocie con Estados Unidos.

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«En lugar de crecimiento, Corea del Norte experimentará una recesión, pero no una crisis severa», dijo Lankov. «Para Kim Jong Un y sus élites, este es un compromiso aceptable».

Corea del Norte ha tomado medidas difíciles para reafirmar un mayor control estatal sobre la economía en medio del cierre de la frontera pandémica del país. Esto lleva a un retroceso de las reformas anteriores de Kim, que acogieron la inversión privada y permitieron más autonomía e incentivos de mercado para las empresas y fábricas estatales para facilitar la producción y el comercio nacionales.

También hubo indicios de que los funcionarios norcoreanos estaban tomando medidas enérgicas contra el uso del dólar estadounidense y otras monedas extranjeras en los mercados, un claro reflejo de la preocupación por el agotamiento de las reservas de divisas.

Restaurar el control central sobre la economía también podría ser crucial para movilizar recursos estatales para que Kim pudiera expandir su programa nuclear, lo que habría sido un desafío a medida que la economía se deterioraba.

Si bien Kim ha suspendido las pruebas de dispositivos nucleares y misiles de largo alcance durante tres años, ha intensificado las pruebas de armas de corto alcance que amenazan a los aliados de Estados Unidos, Corea del Sur y Japón.

«Las armas nucleares han metido a Kim en este lío, pero él mantiene una política contradictoria de sacar más armas nucleares», dijo Jo Myung-hyun, analista senior del Instituto Asan de Estudios Políticos en Seúl.

El régimen de sanciones liderado por Estados Unidos continuará, y el regreso a una economía controlada por el estado no fue la solución para Corea del Norte en el pasado, y no será la solución ahora. En algún momento, Kim enfrentará una decisión difícil sobre cuánto tiempo conservará las armas nucleares, y eso puede suceder relativamente pronto «.