mayo 27, 2022

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Cruceros regresan a BC, con dólares del turismo y preocupaciones ambientales

Simone Kearney-Rodríguez busca poner dinero en el récord este fin de semana cuando la primera multitud de pasajeros de cruceros llegó a un puerto en Victoria, Columbia Británica, el sábado, después de que se cancelaran las dos últimas temporadas de cruceros debido a COVID-19.

La propietaria de Beaver Gift Shop dice que su negocio familiar casi se hunde sin el apoyo de los cientos de miles de turistas de cruceros que lo han mantenido a flote durante más de 30 años.

“Todavía estamos vivos, pero tomó todo lo que tenía para continuar”, Ella le dijo a CBC en la isla.

Y no está sola: según la Asociación de la Industria Turística de la Columbia Británica, los cruceros aportan alrededor de $2700 millones anuales a la economía de la provincia, apoyando negocios orientados al turismo en ciudades costeras como Victoria, Vancouver y Prince Rupert.

“Somos una ciudad turística”, dijo Bruce Williams, director ejecutivo de la Cámara de Comercio de Greater Victoria, en una entrevista en el vecindario de James Bay, donde los turistas se abastecen de regalos y dulces.

«Estas empresas siempre han dependido del turismo y algunas de ellas han perdido un 80 o 90 por ciento de los ingresos».

Se espera que más de 300 embarcaciones se conecten a los puertos de Columbia Británica entre ahora y noviembre, atrayendo a más de un millón de clientes. Pero más allá de los dólares de los turistas, existen algunas preocupaciones, incluida la posible llegada de nuevos casos de COVID y el impacto ambiental de los barcos gigantes que flotan a través de ecosistemas costeros sensibles.

Monitoreo de COVID

El primer barco en llegar a la costa de la Columbia Británica es el Koningsdam, parte de Holland America Line.

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El barco organiza un crucero de siete días desde San Diego, California, hasta Vancouver, y llegará al puerto de Victoria el sábado.

Según las regulaciones federales, los pasajeros de cruceros que llegan a Canadá deben vacunarse y hacerse la prueba de COVID-19 antes de embarcar en los puntos de partida, y deben ser monitoreados antes de llegar a Canadá.

Las compañías de cruceros parecen haber aprendido lecciones desde los primeros días de la pandemia, cuando apareció el nuevo coronavirus, COVID-19, dice el Dr. Horacio Bach de la Facultad de Medicina de la Universidad de Columbia Británica. Obligarlos a permanecer en el mar durante semanas.Ahora contamos con sólidos sistemas de prueba e instalaciones médicas a bordo para evitar problemas.

basura sucia

Investigaciones recientes de organizaciones ambientalistas advierten que la industria está tratando la delicada costa de la provincia como un vertedero de aguas residuales contaminadas, y que lo que es un buen augurio para los negocios es una mala noticia para el medio ambiente.

“BC es la taza del inodoro de la industria de los cruceros”, dice Anna Barford, una activista del transporte marítimo del grupo de defensa del medio ambiente. ponerse de pie. tierra.

Postales en una tienda de souvenirs en Robson Street en el centro de Vancouver, fotografiadas en junio de 2020. Las tiendas de souvenirs en ciudades costeras como Vancouver, Victoria y Prince Rupert han estado esperando ansiosamente la llegada de los cruceros por primera vez en dos años. (Ben Nelms/CBC)

Barford dice que la navegación genera más emisiones de gases de efecto invernadero que los viajes aéreos, y las permisivas regulaciones canadienses significan que es probable que miles de millones de litros de aguas residuales peligrosas, aguas grises y agua de lavado se viertan en las aguas costeras de la Columbia Británica cada año.

Según un informe de julio pasado, Stand.earth descubrió que los beneficios ambientales de los cruceros cancelados eran «increíbles». Mostró que aproximadamente 220 millones de litros de aguas residuales, 1.800 millones de litros de aguas grises y 31.000 millones de litros de agua de lavado, suficiente para llenar más de 13.000 piscinas olímpicas, fueron descargados de los mares de Salish y Great Bear.

En esta foto de enero de 2014, una orca hembra en peligro de extinción salta del agua en Puget Sound, al oeste de Seattle, vista desde un barco de investigación federal que ha estado rastreando ballenas. Los grupos ambientalistas advierten que el vertido no regulado de los cruceros está dañando los ecosistemas sensibles de la Columbia Británica. (Eileen Thompson/La Prensa Canadiense)

Las aguas grises se drenan de fregaderos, platos y lavavajillas. El agua del depurador es generada por depuradores de cruceros que se instalan en el sistema de escape del barco y extraen agua de mar para filtrar los contaminantes de dióxido de azufre de los combustibles marinos.

en Informe de marzo del Fondo Mundial para la Naturaleza Para los naufragios en Canadá, el agua de lavado del depurador, que es hasta 100 000 veces más ácida que el agua de mar, representa el 97 % de los desechos generados a nivel nacional.

Este informe encontró que los cruceros fueron el mayor productor de aguas residuales a pesar de que representaron solo el 2 por ciento de los 5546 barcos estudiados en aguas canadienses en 2019.

Regulaciones de EE. UU. vs. Canadá

Las leyes que rigen los cruceros en la costa de la Columbia Británica palidecen en comparación con las de California, donde los barcos no pueden usar depuradores y deben quemar combustible más limpio, y Alaska, donde los ingenieros a bordo toman muestras de agua, observan las prácticas ambientales y reportan problemas.

Esto, dice Barford, es lo que debería suceder también en Canadá.

El 4 de abril, Transport Canada, que establece las normas para los cruceros, Anuncian medidas más estrictas Para el drenaje de aguas grises y aguas negras (aguas residuales de baños y aseos). Pero estas regulaciones, dice Barford, son solo voluntarias.

Los residentes de James Bay en Victoria han expresado su preocupación por la contaminación y el hacinamiento que acompaña a la temporada de cruceros. (Autoridad Portuaria de la Gran Victoria)

“El Gobierno de Canadá planea hacer que estos cambios sean permanentes a través de regulaciones y aprecia la voluntad de la industria de cruceros de aplicar estas medidas mientras tanto”, dijo Transport Canada en un comunicado.

Sin prohibir los depuradores, insistiendo en combustibles más limpios y colocando monitores a bordo, la costa de la Columbia Británica seguirá siendo la más afectada por «priorizar las ganancias sobre la salud de los océanos y las comunidades», dijo Barford.

altas emisiones

La industria también genera importantes emisiones de carbono.

Según la Unión para la Conservación de la Naturaleza y la Biodiversidad con sede en Alemania, un crucero con una capacidad de 4.000 pasajeros es Capaz de emitir la máxima cantidad de dióxido de carbono 85.000 coches.

Esto presenta un desafío para los objetivos climáticos de Victoria. A fines de 2019, la última temporada completa de cruceros en Columbia Británica, Autoridad Portuaria de Greater Victoria Mencioné que los cruceros y la infraestructura que los sustenta emiten El equivalente a 12.136 toneladas de dióxido de carbono, casi el tres por ciento de las emisiones totales generadas en toda la región de Victoria.

apretar las reglas

El 1 de marzo, la Autoridad Portuaria de Fraser de Vancouver anunció que los barcos en el muelle o fondeados ya no podían descargar agua de lavado del depurador. en Este anuncio , La autoridad dijo que eventualmente implementará gradualmente una prohibición permanente de los sistemas de lavado por completo.

Hasta el viernes por la tarde, Transport Canada no había respondido a CBC cuando se le preguntó si estaba considerando prohibir los depuradores o agregar monitores a los cruceros en aguas canadienses.

Ministro de Transporte de Columbia Británica, Rob Fleming Contar en la isla Viernes El gobierno federal está trabajando con la industria esta temporada para limpiar los cruceros.

«De hecho, la industria de cruceros posterior a la pandemia en lo que respecta a las descargas en las aguas costeras canadienses será un régimen mucho más estricto», dijo Fleming.

en la isla8:56Hablamos con el Ministro de Transporte e Infraestructura de la Columbia Británica sobre la próxima temporada de cruceros

Gregor Craigie habló con Rob Fleming, Ministro de Transporte e Infraestructura de Columbia Británica y NDP MLA para Victoria Swan-Lake, sobre la inminente llegada de la temporada de cruceros. 8:56

Dijo que la provincia estaba buscando una instalación de energía costera en Victoria para que los cruceros tuvieran una opción plug-and-play usando «energía limpia y verde» en lugar de quemar combustible para barcos, lo que reduce las emisiones.

Según la Autoridad Portuaria de Greater Victoria, los barcos representan el 96,3 por ciento de todas las emisiones de gases de efecto invernadero en la terminal de cruceros de la ciudad.

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