mayo 27, 2022

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¿Cuándo se convertirá la humanidad en una civilización tipo I? Un nuevo artículo que explora nuestros límites

Hay varias formas en las que podemos medir el progreso de la civilización humana. El crecimiento de la población, el ascenso y la caída de los imperios, nuestra capacidad tecnológica para alcanzar las estrellas.

Pero una métrica simple es calcular cuánta energía usan los humanos en un momento dado. A medida que la humanidad se expande y desarrolla, nuestra capacidad para aprovechar la energía es una de nuestras habilidades más útiles.

Si se supone que las civilizaciones de otros planetas pueden poseer habilidades similares, el consumo de energía de una especie es una buena medida aproximada de sus habilidades tecnológicas. Esta es la idea detrás escala Kardashev.

La escala fue propuesta por el astrofísico ruso Nikolai Kardashev en 1964. Clasificó las civilizaciones en tres tipos: planetarias, estelares y galácticas.

Las especies de tipo I pueden aprovechar la energía en una escala igual a la cantidad de energía estelar que llega a su planeta de origen. Las especies de Tipo II pueden aprovechar la energía a la escala de su estrella madre, y las de Tipo III pueden aprovechar la energía de su galaxia de origen.

La idea fue popularizada aún más por Carl Sagan, quien propuso una escala de medición continua en lugar de solo tres tipos.

Entonces, ¿qué tipo de civilización somos? Aunque los humanos usamos una enorme cantidad de energía, resulta que ni siquiera calificamos como del tipo I.

De media, unos 1016 vatios de energía solar llegan a la Tierra, y la humanidad está utilizando actualmente unos 1013 vatios. En la escala móvil de Sagan, esto actualmente nos sitúa en torno a 0,73.

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No está mal para un grupo de primates bien desarrollados, pero plantea una pregunta interesante. ¿Podemos incluso llegar al primer tipo? Después de todo, no podemos capturar toda la luz solar que llega a la Tierra y aún así tener un planeta habitable.

Tres tipos de civilizaciones Kardishev. (Wikipedia, cc-by-sa 3.0)

Esta pregunta ha sido estudiada en papel Fue publicado recientemente en arXiv. El documento analiza las tres principales fuentes de energía: combustibles fósiles, nuclear y renovables, y calcula su crecimiento potencial a lo largo del tiempo.

Por otro lado, llegar al primer tipo puede parecer muy fácil. Haga que la producción de energía sea una prioridad máxima y eventualmente lo logrará. Pero cada tipo de fuente de energía tiene sus limitaciones.

En un caso extremo, como quemar cada onza de combustible fósil que podamos, podría conducir a un nivel Cambio climático Todos podríamos terminar en lo que se llama filtro genial. No puedes convertirte en una civilización Tipo 1 si se extingue.

Entonces, el equipo adopta un enfoque más matizado, analizando las limitaciones físicas de cada tipo de fuente de energía, equilibrándolas con la necesidad de reducir el cambio climático y los niveles de contaminación como se describe en la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático y la Agencia Internacional de Energía.

Descubrieron que incluso con limitaciones realistas, es posible que la humanidad alcance el primer nivel. La desventaja es que no llegaremos a ese nivel hasta al menos 2371.

Esto no es necesariamente algo malo. La Escala Kardashev es un instrumento muy afilado para medir la escala de la tecnología humana.

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Si bien las civilizaciones avanzadas requieren una cantidad significativa de energía, hemos visto cómo los avances en la informática de bajo consumo y el aumento de la eficiencia nos permiten reducir o aplanar nuestro consumo de energía mientras continuamos avanzando en tecnología.

Si bien este estudio muestra cómo podemos convertirnos en una civilización Tipo I, es posible que realmente podamos avanzar cuando nos demos cuenta de que no es necesario.

Este artículo fue publicado originalmente por universo hoy. Leer artículo original.