agosto 12, 2022

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Demasiado caliente para manejar: cómo sobrevivir en condiciones de calor y humedad extremos

Hace unos veranos, Gordon Gisbrecht estaba trabajando en un muelle junto a un lago cuando dijo que empezaba a sentirse «un poco divertido». Minutos después, estaba vomitando, un síntoma que reconoció de inmediato como agotamiento por calor.

Como experto en cómo las temperaturas extremas afectan los cuerpos humanos, Giesbrecht fue el primero en admitir que debería haber visto las señales de advertencia.

dijo Geisbrecht, profesor de termofisiología en la Universidad de Manitoba.

En medio de advertencias de olas de calor En gran parte de Canadá esta semana, la experiencia de Giesbrecht es un recordatorio de cómo el calor del verano afecta nuestros cuerpos sin que nos demos cuenta, y la necesidad de estar atentos a los síntomas potencialmente mortales.

En Europa, más de 1.100 personas han muerto por el calor en España y Portugal en los últimos días. También hay preocupaciones para las personas en otras partes de Europa y el Reino Unido, lugares donde hay poco aire acondicionado. Temperaturas por encima de los 30 grados centígrados.

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Agregar humedad a ese calor hace que sea más difícil para nosotros refrescarnos sudando, y los humanos literalmente pueden cocinar vivos.

“Nuestro cuerpo en realidad puede sobrevivir a una caída en la temperatura central de 10 o incluso 20 grados, pero nuestro cuerpo solo puede tolerar un aumento de cinco grados en la temperatura central. [to] Siete grados, y entonces podrías estar en un gran problema».

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Cuanto más caliente y húmeda esté el agua, mayor será el riesgo de agotamiento por calor. Los síntomas incluyen dolor de cabeza, sudoración abundante, piel húmeda, mareos o confusión, convulsiones, respiración acelerada, náuseas y vómitos. Entre otras cosasSegún Salud Canadá.

No es (solo) calor, es humedad

Los científicos explican el punto en el que la combinación de calor y humedad se vuelve especialmente peligrosa, o incluso mortal temperatura del aire húmedo La temperatura más baja a la que un objeto puede enfriarse debido a la evaporación de la humedad.

Imagine un termómetro envuelto en un paño húmedo: el agua aún se evaporará del paño hasta cierto nivel de humedad, cuando el aire contiene tanta humedad que la evaporación no continúa. Debido al efecto de la evaporación, la temperatura del termómetro será más baja que la del aire que lo rodea, es decir, hasta que cese la evaporación.

Este gráfico muestra cómo la temperatura y la humedad del aire se combinan con la temperatura de bulbo húmedo, lo que explica los puntos en los que se vuelve difícil o imposible evaporar el agua o el sudor. Esto eleva la temperatura corporal central. (Noticias CBC)

Nuestros cuerpos funcionan de la misma manera: a una temperatura de bulbo húmedo de 35°C (Como cuando hace 40 °C afuera con un 70 % de humedad), el sudor ya no se evapora de nuestro cuerpo, y Los científicos estiman Que un humano puede vivir unas seis horas solo en estas condiciones.

«No importa cuánta agua tengas, no ayudará porque no puedes mantener una temperatura corporal a la que puedas sobrevivir», dijo Tapio Schneider, científico del clima y profesor del Instituto de Tecnología de California en Pasadena.

A medida que aumenta la temperatura central de su cuerpo, sus órganos, incluidos el corazón, los riñones y el cerebro, comienzan a dañarse y la proteína en sus células se descompone. Una persona con golpe de calor puede tener convulsiones, entrar en coma y morir.

Las bajas temperaturas de los bulbos húmedos también pueden ser mortales, especialmente para los ancianos, los niños pequeños y las personas con problemas de salud. Por ejemplo, durante la ola de calor europea de 2003, que cobró más de 20 mil vidas, Las temperaturas de bulbo húmedo se mantienen por debajo de los 28 °C.

La gente disfruta tranquilamente en el río Dresam en Freiburg im Breisgau, Alemania, el martes. Pocas casas europeas tienen acondicionadores de aire, lo que hace que sus ocupantes sientan demasiado calor en la ola de calor actual. (Arnd Wegmann/Reuters)

Incluso a este nivel de lectura de bulbo húmedo, puede ser peligroso hacer cualquier cosa que pueda elevar la temperatura corporal central, como el ejercicio o el tipo de trabajo manual que hacía Giesbrecht cuando sufrió de agotamiento por calor.

“Si trabaja al aire libre, trabaja en la agricultura o en la construcción en días cálidos y húmedos… corre el riesgo de sufrir un golpe de calor, estrés cardíaco y similares”, dijo Schneider. «El calor puede ser mortal antes de que alcance este límite absoluto de supervivencia».

Mantén la calma y sé consciente

Con más días cálidos y húmedos por delante este verano, y muchos más días por venir a medida que el planeta se calienta, los expertos dicen que las personas deberían limitar el tiempo que pasan al aire libre en el calor y usar acondicionadores de aire para mantener frescos los espacios habitables.

Personas descansando en una playa de Ottawa el martes cuando la temperatura superó los 31 grados centígrados, los expertos dicen que las personas no deberían pasar demasiado tiempo al sol, especialmente cuando está húmedo, para evitar enfermedades por calor. (Francis Ferland/CBC/Radio Canadá)

Los ventiladores solo ayudan si la temperatura del aire es más baja que la temperatura de su piel de 33°C; Si el aire fuera más cálido, dijo Giesbrecht, el ventilador solo calentaría tu piel.

Mantenerse hidratado lo ayudará a sudar, y rociar su cuerpo o ropa con agua tiene un efecto refrescante en su piel a medida que el agua se evapora.

Si alguien tiene un golpe de calor, llame al 9-1-1 e inmediatamente muévalo a un lugar fresco, idealmente un edificio o automóvil con aire acondicionado. Los síntomas incluyen temperatura corporal alta, confusión y falta de coordinación, mareos o desmayos, falta de sudoración, piel roja y muy caliente.

En lugar de quitarle la camisa a una persona para refrescarla, Giesbrecht dice que debe echarle agua en la ropa: ¿Recuerda el efecto de bulbo húmedo?

La gente descansa a la sombra en la orilla del Támesis durante una ola de calor en Londres el martes. (Henry Nichols/Reuters)

«El agua de la camisa se evaporará y enfriará el cuero. Si no tienes una camisa en ninguna parte de la piel, esa agua rodará por el suelo», dijo Giesbrecht.

«Tomaré un litro [of water] Viértalo sobre esa persona, espere a que se seque y luego le pondré más, para poder seguir usando ese efecto de evaporación”.