octubre 6, 2022

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El acuerdo de demanda colectiva de Ontario reclasifica a los voluntarios como empleados, sentando un nuevo precedente

Más de cuatro años después de iniciar una demanda colectiva contra una empresa que operaba viajes turísticos para estudiantes, un tribunal de Ontario acordó un acuerdo entre la organización y los ex líderes turísticos que argumentaron que no se les pagaba como empleados.

La demanda alegó que los líderes turísticos de la compañía de viajes S-Trip fueron designados como voluntarios mientras conducían los viajes de los estudiantes, pero en realidad estaban haciendo el trabajo del personal.

La empresa matriz de la compañía con sede en Toronto, I Love Travel, ahora acordó un acuerdo de $ 450,000 y reclasificar a los empleados en viajes futuros como empleados en lugar de voluntarios.

dijo D’Andra Montaque, la demandante principal en el caso que dirigió un viaje de estudiantes a Cuba en 2017.

El acuerdo fue aprobado por un juez de la Corte Suprema de Ontario el 27 de junio de 2022, según documentos judiciales.

Este caso es una victoria para Montauk y otros exlíderes de expedición que ahora son elegibles para una compensación por el trabajo que realizaron. Como la primera demanda de este tipo en Canadá, el juez que preside la demanda dijo que el caso probablemente afectará la legislación laboral en el futuro.

Algunos expertos dicen que podemos esperar escuchar más casos como este y el acuerdo es una señal de que los tribunales se están adaptando a las nuevas realidades de algunos lugares de trabajo.

‘Se necesita mucho coraje’

La demanda colectiva siguió a una Historia de investigación de CBC Toronto 2017 Acerca de las prácticas laborales de la empresa que detalla cómo a los estudiantes en edad universitaria y recién graduados se les dijo explícitamente que esperaran 14 horas de trabajo por día, pero firmaron un contrato que los identificaba como voluntarios.

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Montauk le dijo a CBC Toronto en 2018 que su único pago por más de una semana de trabajo es un bono de $150; Más de la mitad se utilizó para pagar su uniforme S-Trip.

Estudiantes parados en la playa durante un S-Trip en México en 2016. (Proporcionado por Henry Grover)

«Sabía que no estaba solo en mi experiencia y quería ver si podía hacer algo que ayudara a otros a sentir que ellos también podían dar ese paso adelante en situaciones similares que pudieran surgir», dijo Montak esta semana.

«Realmente se siente genial».

Según el abogado de Montac, Joshua Mandrake de Goldblatt Partners LLP en Toronto, hay 1.170 miembros del capítulo registrados. Se les enviará un aviso; Cualquiera que haya conducido un vuelo entre el 3 de junio de 2014 y el 23 de octubre de 2020 será elegible para presentar un reclamo de compensación.

La cantidad de dinero a la que tienen derecho los líderes de viajes depende de una serie de factores, que incluyen cuántos ex empleados han presentado un reclamo de compensación y la cantidad de viajes que han realizado. Se estima que la compensación cubrirá el equivalente a ocho horas de trabajo por día por cada viaje que realice el demandante, dijo Mandrake.

D’Andra Montaque (centro) posa durante su experiencia como líder de un crucero S-Trip en Cuba en 2017. (Proporcionado por D’Andra Montaque)

Como abogado laboralista, Mandrake dijo que maneja muchos de este tipo de casos, pero lo que se destaca en este caso es que la empresa ya acordó cambiar sus políticas.

«Pensé que era realmente un desarrollo muy importante y positivo poder obtener un acuerdo de demanda colectiva que realmente conduzca a que las personas sean reclasificadas en el futuro».

Mandrake cree que el caso enviará un mensaje a los trabajadores y empleadores de que existe el derecho de recurrir a la clasificación errónea de contratación. Admitió que no siempre es fácil para los trabajadores dar marcha atrás.

Joshua Mandrake de Goldblatt Partners LLP es uno de los abogados que trabajó en la demanda colectiva que representa a D’Andra Montaque. (Laura Pedersen/Noticias CBC)

«Se necesita mucho coraje. Este es especialmente el caso de Dandra, que era una joven trabajadora que apenas comenzaba su carrera después de terminar la escuela cuando se lanzó este trabajo en equipo en 2018», dijo Mandrake.

«Para seguir adelante en estas circunstancias y lograr lo que pude lograr, estamos muy orgullosos de lo que sucedió aquí».

CBC News contactó a I Love Travel para comentar sobre el acuerdo, pero no recibió una respuesta.

Primero en Canadá

Al aprobar el acuerdo, el juez de la Corte Suprema de Ontario señaló que el caso era «nuevo» y que el resultado era «bastante innovador».

El juez Edward Morgan escribió: «Esta es la primera demanda de clasificación errónea voluntaria de Canadá y tendrá un impacto significativo en la futura legislación laboral».

Director de Centro Laboral Ella le dijo a CBC Toronto que dio la bienvenida a la decisión del acuerdo.

Dina Ladd es la Directora Ejecutiva del Centro para el Trabajo Laboral. Es una organización con sede en Toronto que tiene como objetivo mejorar la vida y las condiciones laborales de las personas con salarios bajos y trabajos precarios. (Proporcionado por Dina Ladd)

«Creo que lo que es realmente importante que la gente recuerde es que no puedes renunciar a tus derechos», dijo Dina Ladd.

«Todavía puedes obtener apoyo. Todavía puedes desafiar estas condiciones de trabajo».

Ladd dijo que están escuchando sobre más y más casos de clasificación errónea de trabajadores, en particular, sobre clasificar a los trabajadores como contratistas independientes en lugar de empleados.

“Los empleadores están tratando de dejar de lado su responsabilidad de ser empleadores”, dijo Ladd.

Sonera Chowdhury es socia del bufete de abogados Workly. (Proporcionado por Sonera Choudhury)

Sonera Chowdhury, socia del bufete de abogados laborales Workly que no participó en la demanda, cree que el acuerdo envía un mensaje claro.

«Esta es una advertencia”, dijo Chaudhry. «Esta es una instantánea de los empleadores que intentan involucrarse o aprovechar este vehículo para contratar pasantes o voluntarios no remunerados».

El abogado describió la decisión como un «soplo de aire fresco» porque no se ven casos como este que involucren a voluntarios y jóvenes que desafían al empleador.

«Este podría ser el futuro en el que la legislación laboral va de alguna manera… porque el empleo está comenzando a verse muy diferente en estos días. Ya sea que sea un aprendiz, ya sea un trabajador de negocios, los negocios son los negocios», Chaudhry. dijo.

«El sistema legal claramente se pone al día con la forma en que proporciona remedios a los trabajadores que pueden no estar en las relaciones laborales tradicionales».