noviembre 27, 2022

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El agujero negro libera unos extraños eructos que desconciertan a los científicos: NPR

Ilustración artística de cómo se ve un agujero negro supermasivo «espaguetita» de estrella.

DESY, Laboratorio de Comunicación Científica


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DESY, Laboratorio de Comunicación Científica

Ilustración artística de cómo se ve un agujero negro supermasivo «espaguetita» de estrella.

DESY, Laboratorio de Comunicación Científica

Los astrónomos han publicado un descubrimiento importante: se trataba de un agujero negro «eructando» de una estrella joven que se observó que se había roto en 2018, dos años después de los cuales no había expulsado ningún material de ese tipo.

¿Qué tan inusual es esto?

«Muy inusual», Yvette Sendez, astrónoma del Centro de Astrofísica de Harvard y Smithsonian y autora principal. de papel, dice NPR. «Nunca antes habíamos experimentado esto en este grado».

Los investigadores hicieron el descubrimiento cuando lo hicieron Usó una poderosa instalación de radiotelescopio, el Very Large Array de Nuevo México, para verificar unas dos docenas de agujeros negros donde las estrellas estaban dispersas demasiado cerca. Esto significa que el material de la estrella se ha fragmentado o «enlodado». Dichos eventos se denominan eventos de perturbación de mareas o TDE.

Lo que encontraron fue que uno de los TDE (llamado AT2018hyz, si tiene curiosidad) estaba emitiendo energía a una velocidad inusual y en un momento muy sorprendente: más de dos años después del evento.

Este comportamiento difiere de lo que se ha observado antes en los agujeros negros de dos maneras. Primero, el momento: es común ver emisiones de radio de los agujeros negros durante los primeros meses después de que una estrella ha sido tragada. Y en segundo lugar, la energía liberada en este caso no coincide con lo que los astrónomos han visto antes.

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En la mayoría de los casos de agujeros negros que tragan estrellas, quizás el 99%, el flujo de salida es menor en energía. Y en el 1 % de los casos, ese flujo es mucho mayor: un “evento muy vertiginoso”, dice Cendez, y es un evento muy raro.

¿Pero en este caso? Entre – aproximadamente la mitad de la velocidad de la luz.

Esto representa «el primer caso en el que hemos visto ese tipo de velocidad asociada con este evento o ese tipo de flujo», explica Cendez. «Pero eso también sucedió: nuestra mejor estimación es que aproximadamente dos años después de que este agujero negro se comió la estrella comenzó esta efusión, y eso es realmente emocionante. Nunca antes se había visto».

Y los científicos no están seguros de por qué sucede esto.

Sindez dice que si bien el equipo de investigación ha sido bueno descartando lo que está pasando no Causando esto, no tienen respuesta a lo que hay.

Probablemente te estés preguntando: Oye, ¿pensé que nada podía escapar de un agujero negro?

«Llega un punto en el que te acercas tanto a un agujero negro que no puedes escapar del agujero negro; esto se llama horizonte de eventos. Pero este material nunca cruzó ese límite, según nuestras mejores estimaciones», explica Seéndez.

En otras palabras, la estrella se acercó lo suficiente al agujero negro para ser destrozada, pero no cayó en ese punto sin retorno.

El descubrimiento en equipo significa grandes nuevas vías de investigación.

“Para los teóricos, eso es realmente emocionante porque de repente realmente abre una nueva dimensión en nuestra comprensión de la física y lo que es posible… Definitivamente necesitan actuar y decirme qué está pasando porque yo también soy muy curiosa”, se ríe Cendes. .

Ella dice que hay otros agujeros negros que se tragan estrellas que deben estudiarse con mayor profundidad. Tales eventos pueden ser Más común de lo que los astrónomos pensaban anteriormente.

Para Cendes, el descubrimiento es lo que ella y sus compañeros astrónomos esperan encontrar: algo grande.

«Quiero ser astrónoma desde que tenía 13 años», dice. “Hacer este descubrimiento ha sido algo muy emocionante para mí toda mi vida… Definitivamente fue mucho trabajo y ciertamente tuve muchos buenos colaboradores que me ayudaron a sacar esto a la luz, pero fue muy, muy gratificante lo que yo quería. Fue tan increíble».