enero 19, 2022

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El asteroide Nereus que cuesta 5 mil millones de dólares volará mañana

Nereus mide unos 330 metros (yardas) de ancho. Su tamaño se compara a menudo con la Torre Eiffel. Imagen vía NASA.

Un asteroide de 330 metros de altura causó un gran revuelo en las redes sociales esta semana. Pasará sobre la Tierra el sábado 11 de diciembre de 2021. La aproximación más cercana ocurrirá a las 13:51 UTC (10:51 a.m. EDT; Traducción UTC. a tu tiempo) el 11 de diciembre. No golpeará el suelo. En su punto más cercano, Nereus pasará a unos 3,9 millones de kilómetros (2,4 millones de millas) de distancia. Esto está cerca de la escala de distancia cósmica. Pero todavía es aproximadamente 10 veces la distancia de la luna. Sin embargo, este paso cercano y otros causaron que 4.660 Nereus se clasificara como un asteroide potencialmente peligroso. Se acerca varias veces cada siglo. Y en parte porque se está acercando a donde está y en parte porque es «lento», los astronautas también vieron a Nereus. Según algunos informes, la roca espacial es igual a Estimado en cinco mil millones de dólares en metales preciosos.

Nereus completa una órbita alrededor del Sol cada 661 días (1,81 años terrestres). El paso cerca de 10 distancias lunares el sábado será el más cercano hasta 2060, cuando Nereus pasará solo tres distancias lunares.

La ves?

Este objeto no será visible solo a simple vista. El asteroide 4660 Nereus llegará a A Tamaño óptico alrededor de 12. Esto es demasiado tenue para ser visto por el ojo. Para ver Nereus, necesitará al menos un telescopio de 20 cm (8 pulgadas) o más.

Un astrónomo aficionado que apunta con un telescopio al lugar y al tiempo correctos puede observar cuidadosamente las estrellas en el campo de visión y luego comparar la escena 15 o 20 minutos más tarde en un esfuerzo por detectar una estrella aparente que ha cambiado de posición. La «estrella» en movimiento sería el asteroide Nereus. Una imagen de larga exposición puede ser una forma más fácil de detectar rocas espaciales, ya que aparecerán como una línea o una línea, debido a su movimiento.

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El 9 de diciembre de 2021 a las 9:00 p.m. PT, el asteroide Nereus se ubicará cerca de la estrella HIP 52064. Ilustración de Eddie Irisari / Stellarium

Video del asteroide Nereus

El astrónomo Alessandro Marchini envió un correo electrónico a EarthSky para decir que su grupo en la Universidad de Siena pasó algún tiempo esta semana observando el asteroide 4660 Nereus. Lo describió como «algo muy interesante» y dijo:

Los asteroides son una de las áreas de investigación de nuestro observatorio: analizando sus cambios de brillo a lo largo del tiempo, podemos estimar su forma y período de rotación.

Hice un video de lapso de tiempo con las imágenes recolectadas con nuestro telescopio en más de 3 horas el 7 de diciembre, con la carrera entre las estrellas del asteroide Nereus.

Puedes ver el video de Alessandro a continuación:

Los emprendedores en el espacio lo están esperando

El asteroide Nereus es una roca alargada que viaja a 14,719 mph (23688 km / h). Si bien esto puede parecer una velocidad enorme, Nereus es en realidad una roca espacial «lenta» en comparación con muchos otros asteroides. Esta velocidad relativamente baja es una ventaja para aquellos que quieran enviar una nave espacial robótica en el futuro para estudiarla. Es decir, su baja velocidad significa que la nave espacial puede encontrarse con el asteroide más fácilmente. En 2009, los astrónomos consideraron a Nereus como un «fuerte candidato para una misión de encuentro». Una nave espacial robótica tardaría aproximadamente un año en orbitar Nereus.

Los astronautas también están mirando a Nereus, por la misma razón, dada su baja velocidad en comparación con otros asteroides. colina mencionado El 1 de diciembre:

Asterak, una base de datos que monitorea más de 600,000 asteroides, estima que Nereus está valorado en $ 4.71 mil millones, lo que lo convierte en uno de los asteroides más rentables para aprovechar los recursos minerales. Se cree que el asteroide contiene miles de millones de níquel, hierro y cobalto.

La minería de asteroides es un concepto que comenzó a ganar popularidad a principios de la década de 2010, pero ahora que la industria espacial comercial ha despegado con grandes jugadores como Blue Origin y SpaceX, podría regresar comenzando con Nereus.

Un gráfico que muestra el valor relativo de diferentes asteroides.
vista más grande. | Muchos asteroides, de hecho, probablemente la mayoría de los millones de asteroides de nuestro sistema solar, tienen valor debido a los minerales que contienen. Pero la baja velocidad de Nereus lo convierte en un primer objetivo lógico. diseño cruzado Asterak

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Los astrónomos también lo estudian

En 2002, la roca espacial adoptó un enfoque similar al de la Tierra que permitió a los científicos estudiar su forma y tamaño utilizando un radar. Usando el Observatorio de Arecibo y la antena Goldstone en California, los astrónomos transmitieron señales de radio que les permitieron obtener muy buenas imágenes de radar. Sin embargo, debido a que el enfoque de esta semana está un poco más cerca que los métodos anteriores, los científicos pueden descubrir algunas características de la superficie que no eran visibles en 2002.

Este acercamiento más cercano también podría revelar si el asteroide tiene una «luna» orbitando, como lo hacen muchos asteroides. Aunque mala suerte. Los astrónomos dicen que el famoso Observatorio de Arecibo en Puerto Rico fue la mejor herramienta para descubrir la «luna» o una roca espacial menor. Y como habrás escuchado, el Arecibo se está derrumbando y fuera de servicio el año pasado.

Pero los astrónomos ya están estudiando el asteroide Nereus durante este sobrevuelo, junto con otros instrumentos de observación terrestres. Las observaciones de radar de Goldstone comenzaron el 5 de diciembre. Se espera que dure unas dos semanas.

Esta es una imagen de radar del asteroide 4660 Nereus. Si ve el asteroide a través de un pequeño telescopio, se verá, según su nombre, «como una estrella». Imagen vía NASA / NSF /Observatorio de Arecibo.
Cinco círculos de diferentes colores indican la órbita del asteroide 4660 Nereus
Órbita del asteroide 4660 Nereus a través de la NASALaboratorio de propulsión a chorro.

Conclusión: el asteroide Nereus pasará por la Tierra a aproximadamente 10 distancias lunares (2,4 millones de millas, 3,9 millones de km) el sábado 11 de diciembre de 2021.