mayo 21, 2024

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¿El azúcar vuelve hiperactivos a los niños o es esto un mito?

¿Es cierto que comer demasiada azúcar provoca hiperactividad en los niños?

Durante mucho tiempo los padres han achacado el comportamiento de «rebotar contra la pared» de sus hijos al consumo excesivo de azúcar, pero los expertos dicen que eso no es cierto. «Es un mito que el azúcar causa hiperactividad», dice Mark Wohlreich, MD, profesor emérito de pediatría del desarrollo y del comportamiento en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Oklahoma. Sin embargo, admite: «Esto sigue siendo una creencia fuerte». …A veces es muy difícil cambiar impresiones arraigadas sobre lo que influye en el comportamiento.

Wolraich realizó estudios en la década de 1990 que refutaron la idea de que el azúcar causa el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) en los niños. Estos ensayos incluyeron un ensayo aleatorio, doble ciego que encontró que el azúcar o el edulcorante artificial aspartamo no afectaba el comportamiento o la función cognitiva entre los niños cuyos padres los identificaron como «sensibles al azúcar» y con mucha energía, en comparación con aquellos con un comportamiento «normal». , incluso cuando se come azúcar. Exceder la ingesta de los niveles dietéticos típicos.

«Fue muy definitivo», dice Wollreich.

Centros de Control y Prevención de Enfermedades También afirma que el azúcar no vuelve hiperactivos a los niños«Las investigaciones no respaldan la opinión predominante de que el TDAH es causado por comer demasiada azúcar, mirar demasiada televisión, ser padre o factores sociales y ambientales como la pobreza o la desorganización familiar», dice.

Los padres pueden continuar haciendo esta asociación porque los niños tienden a emocionarse demasiado durante ciertos eventos (fiestas de cumpleaños, por ejemplo) cuando el menú contiene artículos con alto contenido de azúcar, como helado, pastel de cumpleaños y bolsas de regalo.

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Woolrich también dice: «Los niños tienden a comer mucha azúcar durante las vacaciones, cuando hay otras cosas que los animan». «Por eso parecen volverse hiperactivos cuando comen muchos alimentos azucarados».

¿Cómo empezó esta creencia?

Algunos expertos remontan sus orígenes a 1973, cuando fue descubierto por el alergólogo Benjamin Feingold. Hiperactividad asociada en niños. Comer colorantes alimentarios artificiales. Extras. Conservantes; Y salicilatosSe trata de sustancias que se encuentran en plantas y alimentos, y también se utilizan en muchos medicamentos, como la aspirina. También escribió un libro famoso sobre el tema.

Aunque el azúcar no estaba entre los nutrientes que Feingold criticaba, muchos padres hicieron la conexión erróneamente, porque grandes cantidades de azúcar van de la mano con alimentos que contienen colorantes y otros aditivos.

En los últimos años, estudios Varios tintes sintéticos, incluido el Rojo No. 3, se han relacionado con la hiperactividad y otros problemas de conducta en los niños. 2021 un informe La Oficina de Evaluación de Riesgos para la Salud Ambiental de California concluyó que algunos niños que consumen colorantes alimentarios presentan estos efectos sobre la salud, aunque la sensibilidad a ellos varía entre los niños.

Lo que deberías saber

Aunque el azúcar está exento en este caso, esto no significa que los niños puedan consumirlo sin cuidado, advierten los expertos.

«El azúcar no puede justificarse por otros efectos adversos para la salud», dice el Dr. Donald Hensrud, profesor asistente de nutrición y medicina preventiva en la Facultad de Medicina de Mayo Clinic. «Aporta calorías adicionales y aumenta el peso, lo que contribuye a la obesidad y posiblemente a enfermedades cardíacas más adelante. Puede causar caries. No contiene nutrientes y desplaza a otros alimentos que sí los contienen».

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Entonces, ¿cuál es el mensaje fundamental para los padres? «No recomiendo darles demasiada azúcar a los niños», dice Woolrich. “El azúcar puede ser un factor negativo en una dieta equilibrada porque tiene un sabor muy atractivo, pero no tiene un alto valor nutricional, por lo que comer muchos alimentos azucarados que son bajos en otros nutrientes importantes no es una buena idea, pero no porque. de Actividad excesiva.