diciembre 10, 2022

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El dinosaurio carnívoro más grande de Europa fue encontrado en la Isla de Wight

9 jun (Reuters) – Se han encontrado huesos fosilizados en una playa rocosa en la Isla de Wight de Inglaterra, los restos de un dinosaurio carnívoro que podría haber sido más grande que cualquier otro conocido en Europa, una bestia que era prima del dinosaurio carnívoro más grande. . registrado.

Los paleontólogos dijeron el jueves que encontraron partes del esqueleto del dinosaurio, que vivió hace unos 125 millones de años durante el período Cretácico, incluidos los huesos de la espalda, las caderas y la cola, y algunos fragmentos de extremidades, pero no el cráneo ni los dientes. Con base en los restos parciales, estimaron que el dinosaurio excedía los 33 pies (10 metros) de largo y podría haber alcanzado mucho más que eso.

Chris Parker, estudiante de doctorado en paleontología en la Universidad de Southampton y autor principal del estudio publicado en Vida y medio ambiente de PeerJ.

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Basándose en parte en una serie de pequeños surcos sobre la vértebra de la cola, concluyeron que pertenecía a un grupo de dinosaurios llamados espinosaurios que incluía al Spinosaurus, que vivió hace unos 95 millones de años y con unos 50 pies (15 metros) de largo se considera el depredador de dinosaurios más antiguo conocido. Lee mas

Los espinosaurios tenían cráneos alargados que recordaban a los cocodrilos con muchos dientes cónicos, ideales para atrapar presas resbaladizas, así como brazos fuertes y garras grandes. Se alimentaban de presas acuáticas así como de otros dinosaurios.

Debido a la naturaleza incompleta de los restos, los investigadores aún no han dado un nombre científico al dinosaurio recién descrito, pero lo han llamado «espinosáurido de roca blanca» en función de la capa geológica en la que se encontraron los huesos. Creen que no es miembro de ninguna especie predeterminada.

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Los dinosaurios carnívoros pertenecen a un clado llamado terópodos, y todos los continentes producen enormes ejemplos. Era bípedo y el más grande de ellos tenía enormes cráneos y poderosos dientes.

Spinosaurus fue el más grande de África. Tyrannosaurus rex, de cerca de 42 pies (13 metros) de largo, era el rey de América del Norte, mientras que un Giganotosaurus de tamaño similar predominaba en América del Sur y el Tarbosaurus, un poco más pequeño, en Asia. El terópodo más grande conocido en Europa fue Torvosaurus, con 33 pies (10 m). Lee mas

Puede resultar que el dinosaurio recién descrito haya sido tan largo como un T. rex, según el paleontólogo de la Universidad de Southampton y autor correspondiente del estudio, Neil Jostling.

«Eso es realmente grande», dijo Jostling. «Esperemos que salgan más fósiles. Nos gusta un cráneo o dientes».

Mirar los dientes puede ayudar a los investigadores a comprender mejor la posición de este dinosaurio en el árbol genealógico de Spinosaurus.

Los fósiles se han visto en la superficie a lo largo de Compton Bay, en la costa suroeste de la Isla de Wight. Los dinosaurios habitaban un entorno lacustre que también estaba habitado por muchos dinosaurios herbívoros y reptiles voladores llamados pterosaurios. En ese momento, los niveles del mar eran mucho más altos de lo que son hoy y gran parte de Europa se inundó.

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La Isla de Wight se ha convertido en uno de los lugares más ricos de Europa en restos de dinosaurios. El mismo equipo de investigadores anunció el año pasado el descubrimiento de dos especies más de Spinosaurus del Cretácico de la Isla Blanca, ambas de unos 30 pies (9 metros) de largo. Lee mas

Estos descubrimientos combinados con el último descubrimiento respaldan su hipótesis de que Spinosaurus como grupo se originó y se diversificó en Europa occidental antes de expandirse a otros lugares.

«Este nuevo material respalda nuestro trabajo anterior que destaca a Europa como una región importante para la diversificación de Spinosaurus», dijo Parker.

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(Will Dunham informa en Washington); Editado por Lisa Schumaker

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