septiembre 29, 2022

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El ‘esqueleto’ de la nave espacial de demostración Lunar Lander no es necesario para el lanzamiento desde la Luna – SpacePolicyOnline.com

La NASA no le está pidiendo a SpaceX que demuestre que el sistema de aterrizaje humano de su nave espacial puede despegar de la superficie lunar antes de que se use en la misión Artemis III y la nave experimental servirá como un «esqueleto» para el módulo de aterrizaje real. La NASA eligió SpaceX para construir la sonda Artemis III, y lo precedió un vuelo de prueba sin tripulación, pero el jefe del programa HLS de la NASA dijo hoy que la oferta no incluye un despegue. También enfatizó que Starship aún se encuentra en la fase de diseño y desarrollo con muchos desafíos por delante y no está listo para funcionar como algunos creen.

El sistema de transporte espacial Starship de dos etapas de SpaceX se apiló por primera vez, 6 de agosto de 2021, Boca Chica, Texas. La primera etapa plateada se llama Super Heavy, y la segunda etapa, cubierta con baldosas negras de protección térmica, es Starship, un nombre que también se usa para referirse a los dos juntos. Crédito: SpaceX

Lisa Watson Morgan, gerente del programa HLS en el Marshall Space Flight Center de la NASA, habló esta mañana con el Grupo de Análisis de Exploración Lunar de la NASA con otros funcionarios de la NASA sobre la reciente selección de 13 áreas en el polo sur lunar para el aterrizaje de Artemis III.

Artemis III devolverá a los humanos a la superficie lunar por primera vez desde el programa Apolo. La NASA actualmente espera aterrizar a fines de 2025, dentro de poco más de tres años.

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SpaceX ha estado desarrollando Starship durante varios años. Se realizaron cinco vuelos de prueba de prototipos de la Fase II a una altitud de unos 10 km entre diciembre de 2020 y mayo de 2021. Los primeros cuatro fuegos han terminado, Pero el quinto lo logró. La primera etapa, mucho más grande, no se llevó a cabo a pesar de las «verificaciones apropiadas» del vehículo completamente ensamblado en las instalaciones de prueba de SpaceX en Boca Chica, Texas.

El fundador e ingeniero jefe de SpaceX, Elon Musk, tuiteó ayer que poner en órbita el Starship es uno de sus principales objetivos este año.

SpaceX planea usar Starship para muchos propósitos: lanzar satélites a la órbita terrestre y enviar personas y bienes a la Luna y Marte. El nombre Starship se usa para todo el vehículo y solo para la segunda etapa.

Es la segunda etapa que irá a la luna.

La nave espacial no está diseñada para volar directamente a la luna como el Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA. En cambio, la primera etapa solo lo pone en la órbita de la Tierra. Para avanzar, debe llenarse de combustible en un depósito de combustible que aún no se ha construido. Se necesitan otros barcos para entregar combustible al depósito.

Watson-Morgan describió el concepto de operaciones para la misión Artemis III de Starship, comenzando con el lanzamiento del depósito de combustible, luego lanzando una serie de «piscinas de combustible» para llenar el depósito y luego lanzando la nave espacial que irá a la luna.

Su diapositiva muestra cuatro disparos para recolectar el propulsor, pero ese no es un número constante. «¿Cuántos? Aunque se necesita mucho, esta es la cantidad que se lanzará».

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Fuente: NASA

SpaceX y la NASA están trabajando juntos para demostrar la gestión de fluidos criogénicos en órbita y «todavía tenemos muchos desafíos que superar».

“Puedes… puedes sentir que [SpaceX’s] El sistema está listo para funcionar. Aún no ha sucedido. Estamos en el diseño y el desarrollo. …todavía estamos en desarrollo. Todavía estamos cambiando. Y seremos más inteligentes y luego tendremos un lanzamiento asombroso y un aterrizaje asombroso.” Lisa Watson Morgan

El aterrizaje de dos astronautas de la NASA en el Artemis III estará precedido por una prueba sin tripulación prevista para 2024, pero dejó en claro que la NASA solo le pide a SpaceX que demuestre un aterrizaje seguro. no despegar

«La demostración no tripulada no tiene que ser la misma nave espacial que ves para el equipo de prueba. Va a ser un esqueleto porque solo tiene que aterrizar. No tiene que volver a bajar, solo por claridad. Obviamente queremos para hacer eso, pero los requisitos para ello son ese aterrizaje». Lisa watson morgan

Ilustración de SpaceX de la nave espacial lunar. Tenga en cuenta el astronauta en la parte inferior de la sonda para la medición de volumen.

La discusión tuvo lugar en el contexto de las investigaciones científicas que podrían llevarse a cabo en la misión Artemis III. Trabajando con SpaceX y un grupo selecto de científicos, la NASA ha seleccionado 13 regiones en el polo sur de la luna donde podría ocurrir el alunizaje. La NASA ahora está buscando aportes de la comunidad científica lunar más amplia para reducir la lista.

Muchos factores entran en juego, especialmente las condiciones de iluminación, que son muy diferentes de los seis sitios de aterrizaje del Apolo que estaban más cerca del ecuador. La Antártida es de gran interés científico y se cree que sus áreas permanentemente sombreadas contienen hielo de agua que podría usarse para apoyar puestos de avanzada humanos y otros fines.

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Aquí se muestran las 13 zonas de aterrizaje candidatas para Artemis III. Cada área mide aproximadamente 9,3 por 9,3 millas (15 por 15 kilómetros). El sitio de aterrizaje es un lugar dentro de esas áreas con un radio aproximado de 328 pies (100 metros). Créditos: NASA

Un científico de la audiencia expresó su preocupación sobre si la tripulación realmente podría bajar a la superficie y volver a hacer ciencia. La nave espacial es muy alta y tiene un ascensor para subir y bajar.

Watson Morgan aseguró que lo lograría. Ella dijo que el ascensor tolera múltiples errores, y que la NASA y SpaceX están trabajando juntos para probarlo, incluso con tripulaciones.

Logan Kennedy, líder de superficie de HLS en Marshall, mostró dos diapositivas de progreso. Dijo que la segunda diapositiva muestra cómo se verá la próxima vez que la gente ponga un pie en la luna.

También expresó su confianza en el ascensor. Una preocupación es el polvo lunar, que se pega a todo y puede estropear los mecanismos. Insistió en que el ascensor está diseñado para operar en ese ambiente, con mucha reserva en los modelos porque no se sabe mucho sobre el suelo lunar -regolito- en el polo sur de los sitios Apolo.