noviembre 27, 2022

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El horrible virus ruso Khosta-2 podría desencadenar la próxima pandemia

los pandemia de COVID-19 sin terminar. De hecho, está mostrando signos de desaceleración. a largo tiempo.

Pero incluso cuando los políticos y las autoridades sanitarias luchan por saber cómo hacerlo, si es que lo hacen seguir procesando Corriente pandemialos científicos ya están prediciendo el proximo Una. Deambulan por el planeta en busca de virus animales como SARS-CoV-2Puede saltar a la población y causar enfermedades graves a escala mundial.

Solo encontraron uno. Cual desagradable.

En 2020, un equipo de científicos rusos recolectó algunos murciélagos de herradura en el Parque Nacional de Sochi, en el sur de Rusia. Los rusos identificaron, en esos murciélagos, un nuevo virus al que llamaron Khosta-2. Desde el punto de vista del comportamiento, el virus parece tener mucho en común con el SARS-CoV-2.

Dos años más tarde, un equipo separado, que incluía científicos de la Universidad Estatal de Washington y la Universidad de Tulane, probó Khosta-2 con otro virus de murciélago ruso recién descubierto, con la esperanza de determinar si podían infectar a las personas. Y si es así, si nuestros anticuerpos tienen alguna posibilidad de detenerlo.

Los resultados preliminares descritos por el equipo en Nuevo estudio revisado por pares que apareció la semana pasada en la revista Science Patógenos PLOS, están preocupados. El segundo virus murciélago no parece ser tan contagioso. Pero a Khosta-2, por otro lado, le gustaban las células humanas.

«Probamos qué tan bien las proteínas espinosas de estos virus de murciélago infectan las células humanas en diferentes condiciones», escribieron los científicos. “Encontramos que el virus Khosta-2 elevado puede infectar [the] células, similares a los patógenos humanos que utilizan los mismos mecanismos de entrada. «

Igualmente alarmante, Khosta-2 ha demostrado ser «resistente a la neutralización por el suero de personas vacunadas contra el SARS-CoV-2». En otras palabras, es posible que las defensas de nuestro cuerpo contra el COVID-19 no nos protejan de una hipotética enfermedad causada por Khosta-2.

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Las implicaciones son claras. Necesitaremos mejores anticuerpos para vencer a Khosta-2. «Nuestros hallazgos resaltan la necesidad urgente de continuar desarrollando vacunas nuevas y más protectoras», escribieron los científicos responsables del nuevo estudio.

Al igual que el SARS-CoV-2 y cientos de otros supuestos virus, Khosta-2 usa esta proteína en forma de espiga en su superficie para atrapar e infectar las células huésped. Pero la gran mayoría de los SARP solo pueden infectar especies que son sus huéspedes habituales. Generalmente murciélagos.

Qué hace a Khosta-2 Especial es que, al igual que el SARS-CoV-2, también puede infectar a las personas, al menos en condiciones de laboratorio. Lo que hace que Khosta-2 sea especialmente aterrador es que parece ignorar los anticuerpos que actualmente funcionan contra el SARS-CoV-2. De nuevo, en condiciones de laboratorio.

«Cuanto más alteramos los ecosistemas y permitimos que se mezclen nuevas especies y virus, más hacemos girar la rueda de la ruleta en la naturaleza.«

James Lawler, Centro Médico de la Universidad de Nebraska

Aquí hay mucha incertidumbre. El equipo de la Universidad Estatal de Tulane no intentó infectar humanos reales con Khosta-2. Para probar la infección, expusieron el virus del murciélago ruso a cultivos de células humanas. Para probar nuestra inmunidad, expusieron el virus a los anticuerpos COVID-19. «Solo podemos probar lo que podemos probar», dijo a The Daily Beast Michael Letko, virólogo de la Universidad Estatal de Washington y uno de los autores del estudio.

Pero la prueba inmunológica en particular no era necesariamente representativa de cómo funciona realmente nuestro sistema inmunológico, algo que los autores del estudio admiten fácilmente. «La respuesta inmunitaria del individuo será multifacética y comprenderá respuestas inmunitarias innatas, adaptativas y celulares», dijo Letko. «Solo analizamos los anticuerpos neutralizantes en este estudio».

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Así que no entres en pánico todavía. Existen muchos virus animales, muchos de los cuales están estrechamente relacionados con el SARS-CoV-2 o al menos usan algunos de los mismos mecanismos biológicos para infectar a sus huéspedes. La mayoría de ellos nunca han infectado a nadie, y es posible que ni siquiera puedan hacerlo en condiciones reales fuera del laboratorio.

Con más estudios, Khosta-2 podría terminar como una pista falsa científica. Un virus que parece más aterrador de lo que realmente es. «Nos resulta difícil predecir exactamente cuáles descifrarán el código para convertirse en patógenos humanos efectivos», dijo a The Daily Beast James Lawler, experto en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Nebraska.

Pero no se puede negar que a medida que los humanos se expanden y talan más y más bosques para granjas y ciudades, entran en contacto cercano con más y más especies de animales exóticos. Cada encuentro es una oportunidad para que un virus animal infecte a las personas, un proceso que los científicos llaman «zoonótico».

«En general, podemos decir que el riesgo de zoonosis aumenta para muchos tipos de virus», dijo Letko. Considere la historia reciente de enfermedades infecciosas en humanos. SARS-CoV-2 es solo más Un virus animal que salta a las personas, después de la gripe aviar, SARS-CoV-1, MERS y otros.

Hay muchas razones para temer una epidemia. despues, despues COVID-19. Khosta-2 es probablemente el virus que nos infecta a continuación. Tal vez será uno de los otros patógenos. “Cuanto más alteramos los ecosistemas y permitimos que se mezclen nuevas especies y virus, más hacemos girar la rueda de la ruleta en la naturaleza”, dijo Lawler. Necesitamos mantener los ojos abiertos y prepararnos.

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Lo más útil que podemos hacer, además de dejar de talar los bosques donde viven los murciélagos y sus virus, es desarrollar vacunas que funcionen contra una amplia gama de patógenos similares. Hay muchos Vacunas globales contra el coronavirus en desarrollo que los científicos esperan que funcione contra las variantes actuales y futuras del SARS-CoV-2.

Letko dijo que las vacunas contra el «coronavirus global» también pueden funcionar contra los virus Sarpicoron como Khosta-2. No podemos decirlo con seguridad hasta que lo probemos. Pero con la disminución de la financiación de COVID, las pruebas exhaustivas podrían deslizarse más y más en el futuro.

Y si estas vacunas son universales no Trabajando contra Khosta-2, es posible que necesitemos uno nuevo combinaciones vax, aquellas que son más ampliamente efectivas. Barton Haynes, inmunólogo del Instituto de Vacunas Humanas de la Universidad de Duke que está desarrollando una nueva vacuna contra el coronavirus, le dijo a The Daily Beast que el resultado más probable sería una combinación de vacunas separadas que, juntas, podrían brindar una amplia protección contra una amplia gama de virus. corona .

En este caso, es posible que tengamos una carrera entre manos. ¿Podemos desarrollar estas nuevas vacunas más rápido que un nuevo virus Sarpicoron, ya sea Khosta-2 o un primo aún no descubierto, transmitido de animal a humano y saltado a la raza humana? ¿Y podemos conseguir suficientes personas Obtener ¿Vacunas a tiempo?