octubre 2, 2023

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El Mars Helicopter ha estado en silencio durante seis soles, poniendo en peligro al rover Perseverance • The Register

El Mars Helicopter ha estado en silencio durante seis soles, poniendo en peligro al rover Perseverance • The Register

La NASA reveló un período de seis días durante el cual no pudo comunicarse con el helicóptero Ingenuity Mars.

en un largo tiempo correoTravis Browne, ingeniero jefe, explicó que después del vuelo 49 del helicóptero, se perdió el contacto por radio durante seis soles, poco menos de seis días y seis horas de tiempo terrestre.

Al principio, Mars Arcs de la NASA no estaba demasiado preocupado. El rover Perseverance se movió detrás de un afloramiento rocoso creando una «sombra de contacto». Brown escribió que desde Sol 685, el helicóptero había estado «lamentablemente entrando y saliendo del modo de noche», lo que dificultaba el contacto diario con la nave. Así que un día o dos sin comunicación no era nada de lo que preocuparse.

Pero una vez que Perseverance se mudó a otro lugar y no se pudo encontrar a Creativity, «la situación comenzó a causar cierta ansiedad», escribe Brown.

«El desempeño deficiente de las comunicaciones se consideró una explicación razonable, pero había razones para dudarlo», escribió. «En los más de 700 soles operando el helicóptero en Marte, ni una sola vez hemos sido testigos de un apagón completo de radio. Incluso en los peores entornos de comunicaciones, siempre hemos visto algún indicio de actividad».

Pero la señal recibida ese día, Sol 761, fue solo un ACK. Al día siguiente, el helicóptero volvió a reconocer una orden, pero no hizo nada más.

El personal de la misión decidió que las colinas que separan la creatividad de la perseverancia eran un desafío para la radio del helicóptero. No ayudó que la antena de la estación base del helicóptero (HBS) de Perseverance estuviera montada a la derecha del vehículo y estuviera sujeta a efectos obstructivos.

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Mientras que la gente de la NASA lo descubrió, Perseverance avanzó hacia su próximo objetivo, pero esto creó nuevos problemas.

“Es de vital importancia que Ingenuity se mantenga por delante de Perseverance mientras navega por los estrechos canales del delta de Jezero”, escribió Brown, donde el trabajo del helicóptero es explorar previamente el vehículo de ruedas. Y la NASA tiene una zona de exclusión aérea alrededor de Perseverance.

Con el rover en movimiento y el helicóptero detenido, se hizo imperativo estimular la creatividad.

«Basándose en las comprobaciones previas al vuelo a bordo del helicóptero para garantizar la seguridad del rover y confiando en las comunicaciones sólidas de la proximidad inminente del rover, el equipo corroboró el plan de vuelo», escribió Brown.

Dexterity hizo más que solo reconocer esa descarga. Ella lo atrapó y lo llevó a cabo, lo que resultó en su vuelo número 50 y un récord de 18 metros de altura.

«Sería un eufemismo decir que el equipo del helicóptero se sintió aliviado al ver la telemetría del vuelo exitoso en el enlace descendente Sol 763 a la mañana siguiente», escribió Brown.

Pero, agregó, se avecinan días preocupantes.

«Ahora parece que el polvo que cubre nuestro panel solar garantizará que la Creatividad probablemente permanezca en este estado de energía de transición durante algún tiempo», escribió. «Esto significa que, para disgusto de su equipo, no hemos terminado de jugar este juego de alto riesgo de las escondidas con el pequeño helicóptero hilarante».

Dexterity voló por última vez el 22 de abril, cuando hizo un salto de 188 metros desde una altura de 12 metros. El avión solo fue diseñado para volar cinco veces, por lo que superó con creces las expectativas. ®

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