octubre 25, 2021

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El presidente de Rogers no despide al CEO en medio de una lucha por el poder con la junta hermana

Exteriores de la oficina central de Rogers Communications en Bloor Street East en Toronto.

Fred Lom / El globo y el correo

La reciente salida del director financiero de Rogers Communications fue el resultado de una lucha de poder de alto perfil en el operador inalámbrico más grande de Canadá, con el presidente Edward Rogers tratando infructuosamente de despedir al director ejecutivo Joe Natale.

La salida sorpresa de Tony Staveri el 29 de septiembre llega en un momento crucial para Rogers , ya que la compañía busca la aprobación regulatoria para adquirir Shaw Communications Inc. $ 26 mil millones que incluyen deuda y miles de millones de dólares en inversiones en redes inalámbricas 5G.

Las tensiones entre Natalie y Staveri se han estado gestando durante años, según personas familiarizadas con el asunto. Las fuentes dicen que Staveri, quien se unió a Rogers en 2012 y desarrolló una relación cercana con el presidente de la compañía, tenía la ambición de ser director ejecutivo y frecuentemente coqueteaba con Natalie con respecto a la dirección estratégica de la compañía. The Globe no ha identificado las fuentes ya que no están autorizadas a hablar públicamente sobre el asunto.

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Natalie regresó de un reciente receso navideño con la intención de comenzar la búsqueda de un nuevo director financiero, pero los eventos relacionados con la adquisición propuesta por la compañía de Shaw, que se anunció en marzo, han superado sus planes, según una fuente cercana a la situación. Sin embargo, en las semanas previas a la partida de Staveri, Natalie comenzó a hablar con candidatos externos para formar un director financiero que supervisara la fusión, según la fuente.

Mientras tanto, Edward Rogers ha estado tratando de destituir a Natalie del cargo principal y convertirlo en director ejecutivo de Staviri, según tres fuentes familiarizadas con el asunto. Una fuente dijo que Rogers también planeaba remover a otros miembros del equipo ejecutivo, algunos de los cuales son profundamente leales a Natalie. Rogers no respondió a un correo electrónico en busca de comentarios. Cuando se accedió, Staveri se negó a comentar.

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Según las fuentes, el domingo 26 de septiembre se realizó una reunión de emergencia de la junta directiva. Melinda Rogers Hickson, vicepresidenta de la empresa familiar y hermana del Sr. Rogers, se opuso firmemente al plan del Sr. Rogers y a la abrumadora mayoría de los miembros de la junta. La Junta y la Familia apoyan al Sr. Natale y a su equipo gerencial. La partida del Sr. Staveri se anunció tres días después. (En una declaración enviada por correo electrónico, la Sra. Rogers Hickson dijo que no tenía comentarios sobre su familia o las discusiones confidenciales de la junta).

Scott Davidson, un portavoz de Rogers, dijo que la compañía estaba “decepcionada de que las discusiones confidenciales a nivel de directorio se compartieran públicamente”.

“Al igual que con cualquier transición similar, el reciente cambio de director financiero ha sido votado y aprobado por una mayoría de la Junta Directiva. La mayoría de los miembros de la Junta tienen plena confianza en el liderazgo de Joe y su visión estratégica para Rogers, como esperamos la combinación transformadora de Rogers y Shaw a medida que continuamos enfocándonos en brindar valor a largo plazo a nuestros clientes y accionistas ”, dijo el Sr. Davidson en un comunicado.

Rogers ha tenido problemas con la rotación de directores desde la muerte del fundador de la compañía, Ted Rogers, en 2008. Las comunicaciones con sede en Toronto han tenido tres directores ejecutivos en los últimos 13 años, con los dos últimos líderes nombrados por Edward Rogers y luego dispuestos por el presidente.

En 2013, el propio Rogers dirigió la campaña para atraer al ex director ejecutivo de Vodafone Group, Jay Lawrence, a la empresa como director general. Lawrence fue noticia al firmar acuerdos con Vice Media, burlarse de su rival Bell Canada y aumentar el número de clientes inalámbricos. Sin embargo, eliminó a la familia Rogers transfiriendo a Edward y Melinda de los roles operativos en la empresa. Lawrence se fue abruptamente en 2016; Ahora es el director ejecutivo del club de fútbol inglés Chelsea.

Para reemplazarlo, Rogers tuvo grandes problemas para conseguir que Natalie, el ex director ejecutivo de Telus Corp. El Sr. Rogers dirigió el proceso de contratación, ayudando a negociar un acuerdo que liberó al Sr. Natalie de un largo acuerdo de no competir con Telus. Los ejecutivos y consultores de Rogers dijeron que nunca habían visto a Rogers más feliz que el día en que Natalie cumplió el sueño de Ted Rogers de construir una plataforma verdaderamente nacional al anunciar la adquisición de Shaw.

Muchos observadores de la industria se sorprendieron por el momento de la partida de Staveri. “Lo encontré asombroso [Mr. Staffieri] Se irán en este punto, mientras se encuentran en medio de la fusión de Shaw. “Por lo general, este tipo de salida no ocurre hasta que se cierra el trato”, dijo Dave Heger, analista de Edward Jones. “Creo que todo el mundo se sorprendió por eso”.

La adquisición propuesta por la compañía de Shaw requiere la aprobación de tres organismos reguladores: la Oficina de Competencia, la Comisión de Radio, Televisión y Comunicaciones de Canadá (CRTC) y el Ministerio de Innovación, Ciencia y Desarrollo Económico. Se espera que el acuerdo enfrente un intenso escrutinio regulatorio, ya que eliminaría al cuarto operador inalámbrico más grande.

Las acciones de Rogers se han negociado con un descuento de valoración en comparación con sus pares durante más de una década, un hecho que el analista de Scotiabank, Jeff Fan, atribuye en parte al acuerdo de intercambio de redes entre Bell Canada y Telus Corp. La huella de Western Canadian Cable es una oportunidad para que Rogers reduzca esa brecha.

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El acuerdo, que Rogers espera completar en la primera mitad de 2022, sigue a una oferta fallida para comprar Cogeco Inc. y Cogeco Communications Inc. el año pasado. En septiembre de 2020, Rogers se asoció con Altice USA Inc. para lanzar una oferta pública de adquisición hostil por las compañías de cable en Quebec que el accionista mayoritario, la familia Audet, rechazó, a pesar de su recorte de 11.100 millones de dólares.

Rogers también se ha enfrentado a obstáculos en su negocio inalámbrico en los últimos años. Sus acciones se vieron afectadas en el otoño de 2019, cuando la compañía informó que su cambio a planes de datos inalámbricos ilimitados condujo a una fuerte disminución de los lucrativos ingresos en exceso. (BCE Inc. y Telus Corp. también han lanzado planes de datos ilimitados, pero gradualmente han trasladado clientes).

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En abril, Rogers experimentó una interrupción inalámbrica masiva que dejó a los clientes sin poder enviar mensajes de texto, hacer llamadas o acceder a datos móviles durante 16 horas, justo cuando el país se encontraba en medio de una tercera ola en espiral de casos de COVID-19. La pandemia ha tenido un gran impacto en Rogers, que obtiene una mayor parte de sus ingresos del negocio inalámbrico y, en particular, de las tarifas de roaming, que han disminuido debido a las restricciones de viaje.