mayo 21, 2022

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El primer ministro griego se enfrenta a una ventisca de ira mientras miles quedan varados en la nieve de Atenas | Grecia

El primer ministro griego se disculpó por la falta de preparación del Estado para hacer frente a una tormenta de nieve que dejó a miles de personas varadas en sus coches en Atenas.

El espectáculo de las fuerzas de élite llamadas a evacuar a los automovilistas atrapados en vehículos a lo largo de la carretera de circunvalación principal de la capital dejó al gobierno tambaleándose porque los daños aún persistían tras la tormenta del lunes.

Con apagones reportados en toda la ciudad, Kyriakos Mitsotakis reconoció la ira del público. “Me gustaría comenzar con una disculpa personal y sincera a nuestros conciudadanos que sufrieron durante muchas horas atrapados en Attiki Odos”, dijo en comentarios televisados. «Hubo errores y deficiencias que deben corregirse».

La nieve cubre la Acrópolis en el centro de Atenas. Fotografía: Louisa Gouliamaki/AFP/Getty Images

Aproximadamente 4.000 conductores quedaron varados en automóviles durante horas en temperaturas bajo cero mientras la tormenta azotaba Atenas. Aquellos que no fueron evacuados por el ejército buscaron refugio en el aeropuerto internacional de Atenas o lucharon para caminar a sus hogares a través de la nieve.

El miércoles, decenas de autos abandonados por los propietarios permanecieron atrapados en la carretera de circunvalación, mientras que los cortes de energía en la región más amplia de Atenas afectaron a miles de hogares por tercer día.

Mitsotakis, haciéndose eco de los ministros, culpó de gran parte de la debacle al operador privado del sistema de autopistas Attiki Odos, que ha sido criticado por permitir que los automóviles circulen por sus calles, pero admitió que también era hora de reforzar las defensas contra la crisis climática.

Los soldados griegos retiran la nieve frente a los autos en Attiki Odos.
Los soldados griegos retiran la nieve frente a los autos en Attiki Odos. Fotografía: Yannis Kolesidis/EPA

Como Turquía, también golpeada por la tormenta, Grecia Experimentó devastadores incendios forestales el año pasado con la pérdida de cientos de hogares y ganado.

“Es cierto que las infraestructuras de un país mediterráneo no siempre están adaptadas a condiciones de fuertes nevadas”, dijo el dirigente. “Es igualmente cierto, sin embargo, que el mecanismo estatal aún no está en el punto de preparación que requieren los fenómenos de tan gran intensidad”.

En un país de cobertura mediática hiperpartidista donde el gobierno de centroderecha de Mitsotakis rara vez es censurado, las críticas han sido imposibles de ignorar. Los medios han condenado la lenta respuesta de las autoridades a la ventisca, calificando de imperdonables las escenas caóticas en un estado miembro de la UE.

La gente intenta caminar sobre hielo en el centro de Atenas.
La gente intenta caminar sobre hielo en el centro de Atenas. Fotografía: Louisa Gouliamaki/AFP/Getty Images

Se cerraron todos los servicios no esenciales, incluido todo el sector público, y el gobierno declaró festivo el martes y el miércoles. No se espera que las escuelas vuelvan a abrir hasta el viernes después de que las autoridades anunciaran que la nieve seguía bloqueando el acceso a muchas de las instalaciones.

Este es el segundo año consecutivo, y solo la segunda vez desde 1968, que Atenas, más acostumbrada a las dificultades del calor extremo, ha sido azotada por una tormenta de nieve de tal fuerza. Cayeron hasta 50 centímetros de nieve en 12 horas en algunas partes de la capital. Indicativo de la intensidad de la tormenta, se reportaron tornados frente a islas y áreas costeras, con casi toda Atenas, desde la Acrópolis en el antiguo centro de la ciudad hasta los suburbios costeros en el sureste, cubierta de blanco.

Los meteorólogos también fueron implacables el miércoles al criticar la respuesta del estado. Kostas Lagouvardos, que dirige el Observatorio Nacional de Atenas, dijo que la tormenta había sido pronosticada con precisión con mucha anticipación y que los funcionarios habían ignorado los pronósticos.

“No hay excusa”, dijo. “A diferencia de hace 20 años, tenemos las herramientas y los métodos para pronosticar con precisión tales eventos y esto fue muy bien pronosticado. Una vez más, hemos visto que el estado se muestra reacio a escuchar a los científicos y eso es peligroso cuando hablamos de la seguridad de las personas y sus bienes”.

El primer ministro griego prometió que se otorgaría una compensación, en forma de pagos de 2.000 euros, a los automovilistas que habían soportado la terrible experiencia. Se distribuirán folletos de mil euros a los pasajeros que se hayan quedado atrapados de manera similar en una estación de tren al norte de Atenas. Una encuesta publicada por la encuestadora Abacus el miércoles por la noche mostró que la gran mayoría describió el gesto como un truco de relaciones públicas del gobierno.

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