diciembre 2, 2021

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El smog es tan malo en la capital india que están considerando el primer cierre de la contaminación del aire.

Sheikh Saliq y Shonal Ganguly, The Associated Press

Publicado miércoles, 17 de noviembre de 2021 5:45 a.m. ET

Nueva Delhi (AFP) – Las escuelas se cerraron indefinidamente y algunas centrales eléctricas de carbón cerraron debido a que la capital india y los países vecinos tomaron medidas drásticas el miércoles en medio de las consideraciones de cierre de Nueva Delhi para combatir la creciente contaminación del aire.

La Corte Suprema de India está considerando un cierre, el primero en el país en detener la contaminación en lugar de controlar las infecciones por coronavirus.

No está claro hasta dónde llegará, pero el gobierno de Nueva Delhi ya ha indicado su voluntad de imponer un cierre de emergencia el fin de semana, similar a lo que se implementó durante la pandemia. Ahora está esperando la decisión de la Corte Suprema, que podría salir el 24 de noviembre.

El gobierno está debatiendo si mantener abiertas las industrias, y algunos expertos dicen que el cierre hará poco para controlar la contaminación, pero provocará trastornos en la economía y afectará los medios de vida de millones de personas.

«Esta no es la solución que estamos buscando, porque está provocando una disrupción significativa. También debemos tener en cuenta que la economía ya está bajo presión y los pobres están en riesgo», dijo Anumita Roychowdhury, directora ejecutiva de la Center for Science and Environment, una organización de investigación y promoción en Nueva Delhi.

Hasta entonces, el aumento de los niveles de contaminación en la capital llevó a un comité del Ministerio de Medio Ambiente federal a emitir pautas estrictas el martes por la noche para detener la contaminación y mostrar a los residentes que el gobierno estaba tomando medidas para controlar la crisis ambiental que ha afectado a la capital durante años.

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Además de cerrar las escuelas, el Comité de Gestión de la Calidad del Aire ordenó detener las actividades de construcción hasta el 21 de noviembre y prohibió los camiones que transportaban bienes no esenciales. La comisión también ordenó a los estados que «fomenten» el trabajo desde casa para la mitad de los empleados en todas las oficinas privadas.

A pesar de algunas mejoras en el aire de Nueva Delhi en los últimos dos días, las lecturas de partículas peligrosas del miércoles seguían siendo hasta siete veces superiores al nivel seguro, superando los 300 microgramos por metro cúbico en algunas partes de la ciudad.

La Organización Mundial de la Salud establece el nivel seguro para partículas finas tóxicas en 25.

Los meteorólogos advirtieron sobre el deterioro de la calidad del aire antes de la llegada de vientos fríos la próxima semana que despejarán el smog.

A principios de este mes, los niveles de calidad del aire cayeron a la categoría «severa» en la capital, y los residentes enfrentaron episodios de contaminación severa de varios días. Desencadenó una severa advertencia la semana pasada de la Corte Suprema de India, que ordenó a los gobiernos estatal y federal tomar medidas «inminentes y de emergencia» para abordar lo que llamó una crisis.

Entre las muchas ciudades indias impresionantes, Nueva Delhi encabeza la lista cada año. La crisis se agrava, especialmente en invierno, cuando la quema de residuos de cultivos en los países vecinos coincide con temperaturas más frías atrapando el humo mortal. Este humo viaja a Nueva Delhi, lo que se suma a la contaminación en la ciudad de más de 20 millones de personas.

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Las emisiones de industrias sin tecnología de control de la contaminación, los contaminantes de los fuegos artificiales relacionados con los festivales y el polvo de la construcción también aumentan drásticamente en los meses de invierno.

Varios estudios han estimado que más de un millón de indios mueren cada año por enfermedades relacionadas con la contaminación del aire.

La capital a menudo ha experimentado limitando la cantidad de automóviles en la carretera para reducir las emisiones de los vehículos, utilizando grandes cañones anti-smog y deteniendo la actividad de construcción. Pero los pasos tuvieron poco efecto.

Los residentes dicen que el gobierno no está haciendo lo suficiente.

Suresh Chand Jain, propietario de una tienda en Nueva Delhi, dijo que las autoridades deberían implementar regulaciones más estrictas destinadas a reducir el uso de automóviles y controlar la quema de residuos de cultivos en los países vecinos, cuyas emisiones contribuyen significativamente a la mala calidad del aire en la capital.

«Cerrar la ciudad no va a acabar con la contaminación», dijo Jain.

Los expertos dicen que estas medidas de emergencia no son útiles a largo plazo.

«Esto solo se hace para asegurar que la situación no empeore y para deshacerse del clímax. No es una solución milagrosa que limpiará el aire de inmediato», dijo Roychowdhury.