octubre 4, 2022

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El telescopio espacial James Webb de la NASA está desplegando un enorme protector solar. ¿Próximo? Espejos: NPR

El martes, los ingenieros completaron con éxito el despliegue del visor solar del telescopio espacial James Webb, que se muestra aquí durante las pruebas en diciembre de 2020 en Northrop Grumman en Redondo Beach, California.

Chris Jean / NASA


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Chris Jean / NASA

El martes, los ingenieros completaron con éxito el despliegue del visor solar del telescopio espacial James Webb, que se muestra aquí durante las pruebas en diciembre de 2020 en Northrop Grumman en Redondo Beach, California.

Chris Jean / NASA

El telescopio espacial James Webb de la NASA superó un hito cuando terminó con éxito de desplegar su protector solar masivo, una característica crucial que permitirá al Observatorio Espacial Flotante observar los confines más lejanos del universo.

Los miembros del equipo en el Centro de Control de Operaciones de la Misión en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore aplaudieron y vitorearon detrás de las máscaras faciales mientras terminaban de ajustar la última capa de protector solar del tamaño de una cancha de tenis poco antes del mediodía del martes.

“El equipo de JWST está a un ritmo constante”, dijo el gerente de proyectos de Webb, Bill Ochs, durante la celebración del equipo.

El observatorio de $ 10 mil millones, que se lanzó desde un puerto espacial europeo en la Guayana Francesa el día de Navidad, es el telescopio más poderoso jamás enviado al espacio. Cuenta con un espejo de 21 pies de alto con casi seis veces el área de recolección de luz del Telescopio Espacial Hubble. Es tan grande que tuvo que doblarse como un origami para que quepa el cohete Ariane 5 que lo levantó del suelo.

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Desde entonces, el telescopio ha comenzado a desplegarse con cautela en gravedad cero. Es un proceso de varios pasos, pero abrir e instalar el parasol se consideró la parte más complicada.

La visera solar juega un papel vital en un telescopio. Bloquea la radiación solar y ayuda a mantener el telescopio extremadamente frío: lo suficientemente frío para captar la luz infrarroja de las primeras galaxias que se formaron después del Big Bang, y demasiado débil para que incluso el Hubble pueda verlo.

Si algo sale mal al desplegar el protector solar, podría destruir el telescopio de décadas de antigüedad, que ya ha enfrentado años de críticas por sus altos costos y largas demoras.

El alivio fue evidente justo antes del mediodía cuando llegó la llamada de que las cinco capas se habían estirado por completo.

«Siempre estaremos conectados con lo que vivimos», dijo Ochs mientras felicitaba al equipo.

Quedan varios pasos en el telescopio Proceso de publicación En los próximos días, incluido el despliegue de espejos telescópicos primarios y secundarios. Los funcionarios de la misión dijeron que este proceso probablemente comenzará en serio este fin de semana y tomará alrededor de 10 días.

El telescopio está en camino a su lugar de trabajo, a aproximadamente un millón de millas de la Tierra, donde se ubicará en una órbita solar gravitacionalmente fija tanto de la Tierra como del Sol. Una vez que esté listo y completamente funcional, monitoreará las primeras estrellas y galaxias y buscará «huellas digitales vitales» en las atmósferas de planetas distantes que podrían ser amigables con la vida.

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