enero 21, 2022

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El telescopio James Webb de la NASA abre espejos dorados en el espacio

Moviéndose a una velocidad de un cuarto de milla por segundo en el espacio, Espacio de James Webb El telescopio recibió sus alas doradas el sábado en la fase final de su despliegue desde su lanzamiento.

El telescopio más potente jamás lanzado desde la Guayana Francesa en la mañana de navidad, Pero el enorme observatorio tuvo que plegarse para que cupiera el misil Ariane 5.

El espejo básico de 21 pies de ancho de Webb está doblado en dos lugares como dos orejas a cada lado de la cabeza humana. Una de esas orejas con tres espejos hexagonales se abrió el viernes y el movimiento final ocurrió el sábado por la mañana cuando los equipos colocaron sus últimos tres espejos en el lado de estribor. Ahora el telescopio está en su forma final para mirar hacia atrás. En el universo.

Fue un gran hito para la misión y el equipo internacional responsable del lanzamiento y cada paso del despliegue. Webb es un esfuerzo global entre la NASA, la Agencia Espacial Canadiense y la Agencia Espacial Europea.

El científico jefe de la NASA, el Dr. Thomas Zurbuchen, apareció en la transmisión en vivo de la NASA del sábado del despliegue final con una barba creciente. Generalmente bien afeitado, Zurbuchen le dijo a su esposa después de que despidieran a Webb: «No me afeitaré hasta que Webb esté completamente desplegado».

Desde su lanzamiento, el telescopio se ha ido desplegando lentamente en el espacio pieza por pieza. Un gran movimiento ocurrió a principios de esta semana cuando se abrió el bloqueador solar de cinco capas de Webb. Cada capa tenía que ser apretada antes que la siguiente.

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El equipo de operaciones de la misión de la NASA celebra después de instalar el último ala del espejo primario en el Telescopio Espacial James Webb el 8 de enero de 2022.
NASA/AFP a través de Getty Images

A continuación, se expulsó el espejo secundario conectado por tres brazos largos frente a la nave espacial. Lee Feinberg, Gerente de Elementos del Telescopio Óptico de Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, lo llamó «el trípode más avanzado del mundo».

El despliegue del sábado del espejo primario significa que el espejo más grande del espacio tiene ambas alas abiertas, y el telescopio ha completado todos los pasos críticos para desbloquearlo de su capullo de lanzamiento. ciento setenta y ocho Liberación de mecanismos de liberación Necesario para abrir completamente Webb para su publicación. El sábado se soltaron los pestillos finales.

El equipo de publicación del Centro de Control del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore escuchó algunas multitudes en la década de 1970 mientras revisaba todos los pasos antes de abrir los espejos finales. En un momento, se pudo escuchar «Ring my Bell» de Anita Ward a través de una transmisión en vivo de la NASA.

El Administrador Asociado de la NASA para la Dirección de Misiones Científicas, Thomas Zurbuchen, a la izquierda, y otros comandantes de la NASA escucharon a Julianna Schiemann, Directora de Misiones de Satélites Civiles de SpaceX, en el centro, recorrer el hangar mientras el cohete Falcon 9 y la nave espacial DART se preparan para el lanzamiento, en Vandenberg Space Base de la Fuerza en California.
El científico jefe de la NASA, el Dr. Thomas Zurbuchen (izquierda), admitió que no se ha afeitado desde el lanzamiento del telescopio espacial James Webb.
lucha de acciones

La telemetría de la nave espacial se ha traducido a una animación que muestra el ala en su lugar como lo hizo en el espacio.

Con los últimos tres espejos alineados con el gran telescopio dorado, una voz en el centro de control confirmó: «Hemos llegado al final de la propagación». Todos en el centro de control aplaudieron y vitorearon.

Webb continuará viajando por el espacio durante las próximas dos semanas para alcanzar su órbita final a un millón de millas de la Tierra, conocida como Punto Lagrangiano II o L2. La nave espacial todavía tiene alrededor de 230,000 millas por recorrer en su viaje. Se espera que llegue antes de finales de enero.

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El Telescopio Espacial James Webb se lanza con un cohete Ariane 5 de Arianespace en el Centro Espacial de Guyana en Kourou, Guayana Francesa, el 25 de diciembre de 2021.
El Telescopio Espacial James Webb se lanza con un cohete Ariane 5 de Arianespace en el Centro Espacial de Guyana en Kourou, Guayana Francesa, el 25 de diciembre de 2021.
Bill Ingalls/UPI/Shutterstock

Los próximos cinco meses se gastarán enfriamiento del telescopio, Alinee los 18 espejos que componen el espejo primario y calibre los instrumentos de bandera.

El Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA tiene un sitio web dedicado a rastrear el progreso de Webb. Proporciona actualizaciones de distancia, velocidad y temperatura.

Por diseño, JWST tiene un «lado frío» y un «lado caliente». El lado caliente es la parte inferior de la visera solar del tamaño de una cancha de tenis de la nave espacial, que mira hacia el sol y protege los instrumentos de Webb que deben operar en temperaturas gélidas.

El lado fresco incluye un espejo de red hexagonal gigante y estará a menos 467 grados Fahrenheit a veces. Esto presentó un desafío de ingeniería para los equipos que construyeron Webb porque el telescopio debe operar en temperaturas bajo cero en el espacio, pero fue construido a temperatura ambiente en la Tierra. Para asegurarse de que todo funcionara en el espacio, los ingenieros sometieron todos los espejos e instrumentos a una prueba de vacío criogénico en el Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA en Alabama.

El JWST de $ 10 mil millones se basará en el legado increíble pero mucho más poderoso del Telescopio Espacial Hubble. Webb verá en luz infrarroja observando las primeras galaxias, descubriendo nuevos mundos y ayudando a resolver preguntas sin respuesta sobre cómo llegamos aquí.

“¿Puedes imaginar, incluso dentro de cinco años, cómo se verán afectadas las aulas de todo el mundo por el telescopio que se está construyendo ahora?” dijo Zurbuchen.

JWST podría durar más de su vida útil esperada de 10 años y cambiar lo que sabemos sobre el universo. Los científicos de la próxima generación se beneficiarán de la misión.