diciembre 4, 2021

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El tesoro de fósiles muestra un complejo comportamiento de manada social en los dinosaurios hace 193 millones de años.

Reconstrucción artística del nido de Mussaurus patagonicus. Crédito: Jorge Gonzalez

Los científicos dicen que los fósiles indican un lugar de anidación comunal y que los adultos cuidan a las crías como un rebaño.

Toma prestada una línea de la películajurásico Park: «Los dinosaurios se mueven en bandadas. Un nuevo estudio muestra que las criaturas prehistóricas vivían en bandadas mucho antes de lo que se pensaba.

En un artículo publicado hoy (21 de octubre de 2021) en Informes científicose investigadores de Cony Argentina y Sudáfrica detallan su descubrimiento de un grupo de dinosaurios primitivos excepcionalmente conservado que muestra signos de un comportamiento de manada complejo hace 193 millones de años, 40 millones de años antes que otros registros de dinosaurios pastores.

Desde 2013, los miembros del equipo han excavado más de 100 huevos de dinosaurio (aproximadamente del tamaño de huevos de gallina) y esqueletos parciales de 80 dinosaurios pequeños y adultos de un rico lecho de fósiles en el sur de la Patagonia.

Sitio de anidación de dinosaurios Mussaurus patagonicus

Una nueva investigación en un vasto sitio de fósiles en la Patagonia muestra que algunos de los primeros dinosaurios, Mussaurus patagonicus, vivían en manadas y sugiere que este comportamiento puede haber sido una de las claves del éxito de los dinosaurios. Crédito: Jorge Gonzalez

Mediante tomografía de rayos X, pudieron examinar el contenido de los huevos sin desarmarlos, y descubrieron los embriones conservados en su interior, que utilizaron para confirmar que los fósiles eran todos miembros de la Mossaurus Patagonikos Un dinosaurio herbívoro que vivió en el período Jurásico temprano y está clasificado como un sauropodomorfo, un antepasado de los grandes saurópodos de cuello largo que más tarde vagaron por la Tierra.

Sorprendentemente, los investigadores notaron que los fósiles estaban agrupados por edad: se encontraron huevos y polluelos de dinosaurio en un área, mientras que los esqueletos juveniles se agruparon cerca. Mientras tanto, se han encontrado restos de dinosaurios adultos solos o en parejas en todo el sitio de campo.

Del documento del CONICET: «La evidencia más temprana de vida de rebaño y separación urbana entre dinosaurios».

Los investigadores creen que esta «segregación de edades» es un fuerte signo de una estructura social compleja similar a una manada. Es posible que los dinosaurios funcionaran como una comunidad, poniendo sus huevos en un lugar de anidación común. Los jóvenes se reunían en las ‘escuelas’, mientras que los adultos deambulaban buscando comida para el rebaño.

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«Esto puede significar que los jóvenes no estaban siguiendo a sus padres en una estructura familiar pequeña», dice el miembro del equipo Jahandar Ramzani, científico investigador del Departamento de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias del MIT. «Hay una estructura social más amplia, donde los adultos participan y participan en la elevación de toda la comunidad».

Ramzani fechó los sedimentos antiguos entre los fósiles y determinó que la manada de dinosaurios se remonta a hace unos 193 millones de años, durante el período Jurásico temprano. Los hallazgos del equipo representan la primera evidencia de pastoreo social entre los dinosaurios.

Huevos de dinosaurio del tamaño de una gallina

Los paleontólogos en Argentina han descubierto una comunidad de dinosaurios en la Patagonia, incluido un nido de huevos del tamaño de una gallina, como el que se muestra aquí. Crédito: Roger Smith

Vivir en bandadas ha dado Fotógrafo Otros sauropodomorfos sociales son una característica evolutiva. Estos primeros dinosaurios surgieron tarde Triásico, poco antes de que el evento de extinción aniquilara a muchos otros animales. Por alguna razón, los sauropodomorfos mantuvieron y dominaron el ecosistema terrestre en el Jurásico temprano.

«Ahora hemos observado y documentado este comportamiento social temprano en los dinosaurios», dice Ramzani. Esto ahora plantea la pregunta de si vivir en una manada jugó un papel importante en el éxito evolutivo temprano de los dinosaurios. Esto nos da algunas pistas sobre cómo evolucionaron los dinosaurios «.

pastoreo temprano

Desde 2013, los paleontólogos del equipo han trabajado en la Formación Laguna Colorada, un sitio en el sur de la Patagonia que se sabe que contiene fósiles de sauropodomorfos tempranos. Cuando los científicos descubrieron por primera vez fósiles dentro de esta formación en la década de 1970, la llamaron Fotógrafo Para el «lagarto ratón», plantearon la hipótesis de que los esqueletos eran dinosaurios en miniatura.

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Solo más tarde los científicos, incluidos los miembros del equipo argentino, descubrieron esqueletos más grandes, lo que indica que Fotógrafo Los adultos eran mucho más grandes que los roedores del mismo nombre. Sin embargo, el nombre se dejó en suspenso y el equipo continuó descubriendo una rica colección de Fotógrafo Fósiles de un pequeño kilómetro cuadrado de formación.

Tomografía computarizada de embriones de Mussaurus patagonicus

Usando imágenes de rayos X, los científicos escanearon huevos para descubrir los esqueletos de embriones preservados, que usaron para confirmar que los fósiles eran miembros del dinosaurio herbívoro, Mussaurus patagonicus. Crédito: Vincent Fernandez

Los fósiles que han identificado hasta ahora se han encontrado en tres capas sedimentarias estrechamente espaciadas, lo que sugiere que el área pudo haber sido un caldo de cultivo fértil donde los dinosaurios regresaban regularmente, posiblemente para aprovechar las condiciones estacionales favorables.

Entre los fósiles que desenterraron, el equipo descubrió un grupo de 11 esqueletos juveniles articulados, entrelazados y entrelazados entre sí, como si de repente se hubieran juntado. De hecho, a juzgar por la naturaleza notablemente conservada de todo el grupo, el equipo cree que esta manada en particular Fotógrafo Murió «simultáneamente», probablemente rápidamente sepultado por sedimentos.

Con base en la evidencia de vegetación antigua en afloramientos cercanos, se ha asumido durante mucho tiempo que la formación de Laguna Colorada es relativamente antigua en la escala de tiempo de los dinosaurios. El equipo se preguntó: ¿Estaban pastando estos dinosaurios desde el principio?

«La gente ya sabía esto a finales del período Jurásico y gredosoLos grandes dinosaurios herbívoros exhibían un comportamiento social: vivían en manadas y tenían lugares para anidar «, dice Ramzani.» Pero la pregunta siempre ha sido, ¿cuándo estuvieron más cerca de tal comportamiento de pastoreo? «

Linea secante

Para averiguarlo, Diego Bol, paleontólogo del Museo Paleontológico Egidio Viroglio en Argentina que dirigió el estudio, buscó muestras de ceniza volcánica entre los fósiles para enviar al Laboratorio Ramzani del MIT. La ceniza volcánica puede contener circón, granos minerales que contienen uranio y plomo, proporciones isotópicas que Ramzani puede medir con precisión. Basándose en la vida media del uranio, o el tiempo que tarda la mitad del elemento en descomponerse en plomo, puede calcular la vida útil del circón y la ceniza en la que se encontró. Ramzani logró identificar el circón en dos muestras de ceniza, todas con una antigüedad de unos 193 millones de años.

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Dado que se han encontrado cenizas volcánicas en las mismas capas de sedimento que los fósiles, los análisis de Ramzani sugieren fuertemente que los dinosaurios fueron enterrados al mismo tiempo que el depósito de cenizas. El escenario probablemente involucró la sequía y el polvo inducido por el viento que mató de hambre y enterró rápidamente a la manada, mientras que se produjo la deriva de cenizas de una erupción distante y, afortunadamente para la ciencia, el circón se depositó en los sedimentos.

El equipo de científicos utilizó los rayos X de alta energía del sincrotrón europeo (ESRF) para penetrar los huevos de dinosaurio sin destruirlos y obtener una vista completa del interior. Crédito: Vincent Fernandez / Diego Paul / ESRF

En conjunto, los resultados del equipo muestran que Fotógrafo Es posible que otros dinosaurios hayan evolucionado para vivir en complejos rebaños sociales hace unos 193 millones de años, en los albores del período Jurásico.

«La evidencia apunta a que Fotógrafo dice Raymond Rogers, profesor de geología en Macalester College, que no participó en el estudio. «Este tipo de comportamiento social es común hoy en día en los grandes herbívoros terrestres. Es sorprendente ver una clara evidencia del mismo fenómeno en estas primeras especies de dinosaurios».

Los científicos creen que hubo otros dos tipos de dinosaurios tempranos: Massospondylus de Sudáfrica y amoroso De China, también vivió en manadas por la misma época, aunque la datación de estos dinosaurios es menos precisa. Si varios linajes separados de dinosaurios vivían en manadas, los investigadores creen que el comportamiento social puede haber evolucionado antes, posiblemente desde sus ancestros comunes, a finales del Triásico.

«Ahora sabemos que el pastoreo ha estado ocurriendo durante 193 millones de años», dice Ramzani. «Esta es la primera evidencia confirmada de comportamiento social en los dinosaurios. Pero la comprensión de la paleontología dice que si encuentra comportamiento social en este tipo de dinosaurio en este momento, debe haber surgido antes».

Referencia: “La evidencia más antigua de la separación de la vida del rebaño y la edad entre los dinosaurios” por Diego Paul, Adriana C. Mancuso, Roger MH Smith, Claudia A. Marsicano, Jahandar Ramzani, Ignacio A. Cerda, Alejandro Otero y Vincent Fernandez, 21 de octubre de 2021 y Informes científicos.
DOI: 10.1038 / s41598-021-99176-1

Esta investigación fue apoyada en parte por la Fundación Nacional de Ciencias de los Estados Unidos y el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina.