octubre 4, 2022

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El tigre de Tasmania: los científicos planean la resurrección

Después de casi 100 años de extinción, el tigre de Tasmania podría volver a vivir. Los científicos quieren revivir al carnívoro rayado El marsupial, conocido oficialmente como el tigre de Tasmania, una vez vagó por la selva australiana.

El ambicioso proyecto aprovechará los avances en genética, recuperación de ADN antiguo y reproducción artificial para recuperar al animal.

«Defendemos firmemente que nuestra biodiversidad debe protegerse ante todo de nuevas extinciones, pero desafortunadamente no estamos viendo una desaceleración en la pérdida de especies», dijo Andrew Pask, profesor de la Universidad de Melbourne y director de Integrated Thylacine. hereditario Laboratorio de Investigación en Restauración, que lidera la iniciativa.

«Esta tecnología brinda la oportunidad de corregir esto y se puede aplicar en circunstancias excepcionales donde se han perdido especies clave», agregó.

El proyecto En cooperación con Colossal Biosciences, fundada por el empresario tecnológico Ben Lam y el genetista de la Escuela de Medicina de Harvard, George Church, quienes tienen la misma ambición, si no más audaz. Un proyecto de $15 millones para restaurar un mamut lanudo modificado.


Del tamaño de un loboEl tigre de Tasmania desapareció hace unos 2.000 años En todas partes excepto en la isla australiana de Tasmania. Siendo el único depredador marsupial que vivió en los tiempos modernos, jugó un papel importante en su ecosistema, Pero esto también lo hizo impopular entre los humanos.

Los colonos europeos en la isla en el siglo XIX culparon al tigre de Tasmania por las pérdidas de ganado (aunque en la mayoría de los casos se trata de perros callejeros y hábitat humano). La mala gestión ya era la culpable), y cazaron tigres de Tasmania tímidos y semiactivos hasta el punto de la extinción.

los El último tigre de Tasmania en vivir en cautiverio, Su nombre es Benjamin, murió en 1936 en el zoológico de Beaumaris en Hobart, Tasmania. Esta es una gran pérdida. Ocurrió poco después de que se otorgara el estatus de protección a los tigres de Tasmania, pero ya era demasiado tarde para salvar a la especie.

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El proyecto implica varios pasos complejos que incorporan la ciencia y la tecnología más recientes, como la edición de genes y la construcción de úteros artificiales.

Primero, el equipo creará un archivo genoma del animal extinto y compararlo con su pariente vivo más cercano, un marsupial carnívoro del tamaño de un ratón llamado dunnart de cola gorda, para determinar las diferencias.

«Luego tomamos las células vivas de nuestro Dunnart y modificamos su ADN en todas partes en que difiere de un tigre de Tasmania. Básicamente, estamos diseñando nuestra célula dunnart para que se convierta en una célula de tigre de Tasmania».

Una vez que el equipo haya reprogramado con éxito la célula, Pask dijo que las células madre y las técnicas reproductivas que incluyen dunnarts como alternativas «devolverán esa célula a un animal vivo».

«Nuestro objetivo final con esta tecnología es traer de vuelta a estas especies a la naturaleza, donde han jugado un papel muy esencial en el ecosistema. Así que nuestra última esperanza es que algún día los vuelvas a ver en los bosques de Tasmania», dijo.

El donart de cola gorda es mucho más pequeño que un tigre de Tasmania adulto, pero Baske dijo que todos los marsupiales dan a luz pollitos, a veces del tamaño de un grano de arroz. Esto significa que incluso los marsupiales del tamaño de un ratón pueden servir como madres sustitutas de un animal adulto mucho más grande como el tilacino, al menos en las primeras etapas.

Paske agregó que la reintroducción del tigre de Tasmania debe hacerse con extrema precaución.

«Cualquier liberación como esta requeriría estudiar al animal y su interacción en el ecosistema durante varias temporadas y en grandes áreas de terreno cerrado antes de considerar una reconstitución completa», dijo.

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El equipo no especificó un cronograma para el proyecto, pero Lam dijo que creía que el progreso sería más rápido que los esfuerzos para recuperar al mamut lanudo, y señaló que Los elefantes tardan más en concebir que los dunnarts.

Las tecnologías también podrían ayudar a los marsupiales vivos, como el demonio de Tasmania, a evitar el destino de los tigres de Tasmania mientras se enfrentan a la escalada de incendios forestales como resultado de la crisis climática.

«Las tecnologías que estamos desarrollando para erradicar la tilacina tienen beneficios de protección inmediatos, por ahora, para proteger a las especies de marsupiales. Se recolectaron biobancos de tejido congelado de poblaciones de marsupiales vivas para proteger contra la extinción de incendios», dijo Pask. Correo electrónico.

«Sin embargo, todavía nos falta la tecnología para tomar ese tejido, crear células madre foliculares, y luego convertir esas células en un animal vivo. Esta es la tecnología que desarrollaremos como parte de este proyecto».

Sin embargo, el camino a seguir no está cortado y secado. Tom Gilbert, profesor del Instituto GLOBE de la Universidad de Copenhague, dijo que existen limitaciones significativas para la eliminación de la extinción.

Gilbert, quien también es director del Centro de Holología Evolutiva de la Fundación Nacional de Investigación Danesa, explicó que reproducir el genoma completo de un animal que falta en el ADN encontrado en los esqueletos de tigres de Tasmania antiguos es un gran desafío y, por lo tanto, se perderá parte de la información genética. El Estudió el renacimiento de la extinta rata de la isla de Navidad, también conocida como rata Maclear, pero no participó en el proyecto del tigre de Tasmania. El equipo no podría recrear por completo al tigre de Tasmania, sino que terminaría creando un animal híbrido, una forma alterada del tigre de Tasmania.

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«Es muy poco probable que alguna vez obtengamos la secuencia completa del genoma de una especie extinta, por lo que nunca podremos reconstruir completamente el genoma de la forma que falta. Siempre habrá algunas partes que no se pueden cambiar», dijo Gilbert. dijo. Dijo por correo electrónico.

«Tendrán que elegir cuidadosamente qué cambios hacer. Por lo tanto, el resultado será mixto».

Es posible, dijo, que los tigres de Tasmania híbridos genéticamente imperfectos puedan tener problemas de salud y no puedan sobrevivir sin mucha ayuda de los humanos. Otros expertos cuestionan la idea de gastar decenas de millones de dólares en de-extinciones cuando un gran número de animales vivos están a punto de desaparecer.

«Para mí, el beneficio real de cualquier proyecto de extinción como este es la belleza de este proyecto”, dijo Gilbert. «Me parece muy justificado simplemente porque interesaría a las personas en la ciencia, la naturaleza y la conservación».

«Y seguro que necesitamos esto en los maravillosos ciudadanos de nuestro mundo si queremos sobrevivir en el futuro. Pero… ¿se dan cuenta las partes interesadas de que lo que obtendrán no serán tigres de Tasmania sino algún híbrido imperfecto? No hay Necesito más decepción de la gente (o) sentirse engañada por la ciencia».