enero 28, 2023

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El virus COVID-19 sigue evolucionando. Estos «detectives de enfermedades» están en el caso

La variante Omicron del virus que causa el COVID-19 fue una sorpresa desagradable el año pasado. Más de un año después, un grupo informal de «detectives de enfermedades» en todo Canadá continúa monitoreando mutaciones clave.

Los funcionarios de la Organización Mundial de la Salud (OMS) dicen que Omicron es más transmisible de persona a persona que las versiones anteriores del virus.

Entonces, los investigadores dirigieron su atención a la descendencia de los Omicrons.

«¿Estamos listos para ser golpeados por otra ola de la nueva variante que puede surgir? No lo creo», dijo Mike Ryan, jefe de emergencias de la OMS, sobre el reciente brote en China en la última sesión informativa programada de la agencia para el año. . El 21 de diciembre.

Los investigadores buscan mutaciones En la secuencia genética de un virus que podría ofrecer a una variante una ventaja de crecimiento sobre las versiones anteriores, causar una enfermedad más grave o ayudarlo a sortear nuestras defensas inmunitarias.

«Omicron, la última variante preocupante, es la variante más transmisible que hemos visto hasta ahora, incluidas todas las subvariantes que están en circulación, más de 500 de ellas. Por lo tanto, seguiremos viendo cómo aumentan las infecciones en todo el mundo». dijo Maria Van Kerkhove, líder técnica de la OMS sobre COVID-19.

Dijo que era fundamental continuar monitoreando las variables conocidas, así como poder detectar otras nuevas, para que las estrategias pudieran modificarse si fuera necesario.

Como un lobo con piel de cordero

La rastreadora sustituta canadiense Fiona Brinkman presenta mutaciones en la secuencia genética del SARS-CoV-2 pistas importantes Para identificar tendencias y detectar nuevos conglomerados de casos o brotes.

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“Estas secuencias virales cuentan una breve historia sobre lo que está sucediendo ahora que nos da una pista sobre la historia por venir”, dijo Brinkman, profesor de biología molecular y bioquímica en la Universidad Simon Fraser.

«Tomas esos datos y luego intentas ser un detective».

Los viajeros se muestran en el Aeropuerto Internacional de Vancouver después de las fuertes nevadas en la Columbia Británica la semana pasada. Los médicos y científicos canadienses esperan un aumento en los casos de COVID-19 después de las vacaciones. (Ben Nelms/CBC)

Cuando el virus muta a algo que el sistema inmunitario no puede reconocer, es más difícil combatir la infección.

«Es literalmente como un lobo con piel de oveja», dijo Brinkman.

Brinkman y su equipo actualmente están rastreando «una gran cantidad de variables» en parte para predecir lo que podría suceder para que los administradores de atención médica puedan plan de empleo En medio de la escasez constante, Exceed Departamentos de emergencia y un falta de atención primaria.

“¿Qué tan grande es este efecto en enero, después de la temporada navideña?” preguntó Brinkman. «No nos sorprendería si viéramos un aumento en los casos».

Encuentre la nueva variable principal

En otras partes del país, Art Boone se llama a sí mismo un científico que se especializa en rastrear virus: cómo evolucionan y cómo se propagan. Su trabajo diario se centra en el VIH.

Científicos Usó las «migas de pan moleculares» dejadas por el virus para ver dónde se había movido COVID entre países, dijo.

«Estamos viendo un rápido aumento en la cantidad de infecciones», dijo Boone, profesor asistente de evolución de virus y bioinformática en la Universidad Western en London, Ontario. «¿Se está extendiendo más rápido de lo que esperamos?»

Pero la disminución en las pruebas y la secuenciación del virus significa que estamosconducción a ciegas«Tratar de hacer predicciones precisas», dijo Brinkman.

reloj | Quién puede ayudar a Paxlovid y cómo:

Los farmacéuticos de Ontario ahora pueden recetar un tratamiento contra el COVID-19 que podría salvar vidas. Pero antes de la secuencia de comandos – es el reconocimiento. La farmacéutica de Ontario, Kristen Watt, habla con la presentadora de CBC News, Hannah Thebidoux, sobre lo que implica esta evaluación; Y la diferencia que Paxlovid puede marcar en nuestros esfuerzos colectivos contra el COVID-19

Poon, Brinkman y docenas de otros rastreadores a través de Canadá Se reúnen semanalmente, virtualmente, para aplicar sus habilidades computacionales y de modelado a COVID-19. También comparten sus resultados de secuenciación con sus homólogos internacionales.

Es importante darse cuenta de que no hay una «gran variable nueva» que estemos viendo en este momento, dijo Brinkman.

«Eso no significa que uno no vaya a suceder. Un componente importante de este trabajo es descubrir esas nuevas variables realmente importantes lo antes posible».

La imagen de COVID-19 en Canadá es cada vez más única en el mundo, dadas las diferencias en cuándo y qué tan grave se infectó un Omicron, así como los diversos grados de inmunidad de las vacunas.

Mujer sentada con gafas moteadas.
Fiona Brinkman aboga por monitorear las variables en Canadá porque ahora es difícil aplicar lo que sucedió en otras partes del mundo para hacer predicciones aquí, dice. (cbc)

“La vigilancia dentro de Canadá va a ser muy importante”, dijo Brinkman. Ella aboga por monitorear aquí, porque ahora es difícil aplicar lo que sucedió en otros lugares para hacer predicciones para Canadá.

datos nacionales El Grupo de trabajo de inmunidad COVID-19 del gobierno federal informa que más del 70 por ciento de las personas en todo el país han sido infectadas. Si bien hubo un gran salto en las infecciones durante las oleadas de Omicron en 2022, menos personas de 60 años o más muestran protección de anticuerpos después de la infección.

Más allá de la COVID-19, Brinkman espera aplicar las herramientas que los científicos desarrollaron durante la pandemia para estudiar otras infecciones problemáticas, como la gripe.

«Definitivamente veremos nuevas variables», dijo Brinkman. “Ya sea COVID o si será gripe, esa es otra historia”.

Múltiples infecciones respiratorias como COVID-19, influenza y Virus sincitial respiratorio (RSV) continúa infectando a los canadienses y expandiendo aún más nuestro sistema de atención médica y el personal médico, Brinkman compartió consejos preventivos respaldados por datos de salud pública.

“Una de las mejores máscaras que puede usar es la vacuna obtenida recientemente”, dijo.