febrero 6, 2023

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‘Entré en política para poder seguir siendo activista’: Stephen Gilbolt sobre el petróleo, el idealismo y el estigma de traidor | Canadá

a Un joven en el campo. Canadá Se entera de que el bosque que ama va a ser talado, por lo que se sube a uno de los árboles y se niega a irse. Fracasó en su misión, pero la devastación resonó profundamente. En su adolescencia, estudió política y teología, fascinado por cuestiones de poder y obligación moral. Como adulto, escaló el edificio más alto del mundo, que entonces era la Torre CN en Toronto, para protestar contra la destrucción del clima, y ​​solo se fue cuando lo llevaron esposado. Se niega a tener un automóvil y andar en bicicleta bajo la lluvia torrencial, el aguanieve y el aguanieve de un invierno de Quebec. Un periódico local lo llama «El Jesús Verde».

Un avance rápido hasta abril de 2022 y el hombre mismo, Stephen Gilbolt, Destaca un polémico proyecto de exploración petrolera frente a la costa de Terranova como Ministro de Medio Ambiente y Cambio Climático de Canadá.

Gilbolt, de 52 años, que se describe a sí mismo como un «pragmático radical», dirigirá Canadá Como coanfitrión de Cop15, La Conferencia Mundial sobre Conservación de la Biodiversidad se realizará en Montreal a partir de la próxima semana. Pero mientras el ex activista ambiental convertido en ministro lucha por forjar un consenso entre las naciones en medio de una creciente urgencia, se encuentra atrapado entre dos mundos en competencia.

Los políticos tienden a usar la palabra «líderes» en todo lo que hacen, muy a la ligera. En cuanto al cambio climático, Canadá se está poniendo al día. Nosotros, a diferencia de algunos de nuestros pares, no hemos estado muy organizados en nuestros esfuerzos por reducir las emisiones”, dice Gilbolt. “Pero creo que eso está empezando a cambiar”.

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Gilbolt (centro), con los ministros de medio ambiente de Noruega y Nueva Zelanda, durante la conferencia climática COP27 en Sharm El-Sheikh. Crédito de la foto: Sedat Suna/EPA

En octubre, Guilbeault viajó a América del Sur para reunirse con ministros de Colombia, Chile y Argentina, donde describió el enfoque de su gobierno para garantizar la comprensión de los estándares necesarios para abordar el hábitat y la biodiversidad, y cómo obtener fondos para revertirlo. En noviembre, asistió a Cop27.

Existe un creciente optimismo, y una renovada sensación de impulso, de que los delegados de los 196 países que asisten a la Cop15 pueden mostrar algún progreso en la protección de los recursos necesarios para la vida en este planeta, que disminuyen rápidamente.

Canadá Recientemente se unió a High Ambition Alliance of Nature and People, que busca conservar el 30% de la tierra y los océanos para la vida silvestre para 2030, un movimiento que duplicaría el tamaño de todos los parques y aguas protegidas de Canadá.

Mientras los delegados se preparan para reunirse y discutir la redacción Más de 20 proyectos objetivoGuilbeault es retratado como una figura sombría: un hombre que asistió a este tipo de conferencias como funcionario del gobierno y activista frustrado.

Nacido en la zona rural de Quebec, hijo de un carnicero de voz suave, pasó los primeros años de la década de 1990 profundamente inmerso en la comunidad activista y, con cinco colegas, formó un grupo para abordar los problemas ambientales y la pobreza. Finalmente se convirtió en la organización Equiterre, una organización no gubernamental que promueve la agricultura sostenible a nivel comunitario. Guilbeault dejó Greenpeace en 1997 y tres años más tarde, en medio de la presión para que Canadá ratificara el Protocolo de Kioto, escaló ilegalmente la Torre CN en Toronto con su colega Chris Holden. Visualización de pancartas Quien declaró: «Canadá y los asesinos climáticos de Bush». Fue sentenciado a un año de prisión y obligado a pagar algunos de los costos asociados con su rescate.

Guilbeault (derecha) y su colega activista de Greenpeace, Chris Holden, son escoltados por la policía después de escalar la Torre CN en Toronto para protestar por la falta de acción de Canadá y Estados Unidos en cuestiones ambientales, el 16 de julio de 2001.
Guilbeault (derecha) y su compañero activista de Greenpeace, Chris Holden, son escoltados por la policía después de escalar la Torre CN en Toronto en julio de 2001. Foto: Reuters/Alami

La dirección de su activismo comenzó a cambiar a principios de la década de 2000, cuando comenzó a trabajar dentro del gobierno, asesorando a líderes políticos sobre política ambiental y energética.

La eventual transición al gobernante Partido Liberal en 2019 por parte de un padre de cuatro y una madre de dos es sorprendente e incompatible con los activistas; Uno de los ambientalistas más famosos del país se unió voluntariamente a un gobierno que compró un oleoducto. Algunos lo han llamado «traidor» y lo han acusado de cambiar el compromiso por la ambición.

Cuando los activistas sienten que tienen que criticarme, lo hacen. Y no se avergonzaron de eso, lo que entiendo totalmente «, dice. «Fueron duros en sus críticas, y lo acepto».

Al mismo tiempo, hizo pocos amigos en las partes del país ricas en petróleo, ya que los líderes políticos protestaron por su nombramiento en el gabinete por temor a que pudiera traer una arteria de extremismo ambiental al gobierno federal.

Durante su mandato como Ministro de Medio Ambiente, Gilbolt logró ofender a ambos. Ha aprobado un controvertido proyecto petrolero y se ha fijado metas ambiciosas para preservar las tierras salvajes. Ha sufrido mucho por la contaminación plástica, pero aún no ha encaminado a la nación para cumplir con sus compromisos climáticos más ambiciosos.

Guilbeault ha empujado al país hacia la acción climática más que cualquiera de sus predecesores, y si eso significa concesiones para ganancias más grandes y permanentes, entonces que así sea, dice. «Todos los días, cuando me despierto, veo mi papel como empujar el sobre en el gobierno. En muchos sentidos, nada ha cambiado de lo que solía hacer». Admite que el gobierno que representa ha sido lento —o incluso ausente— a la hora de defender un medio ambiente atacado.

Hay una narrativa de que Canadá nunca cumplió ninguno de sus objetivos climáticos. Y así es, no lo tenemos. Pero nunca lo hemos intentado y sobre la naturaleza, la biodiversidad y el clima, creo que estamos empezando a ver que es posible hacer eso».

se refiere a Expansión de las reservas marinas Y hacer esfuerzos concertados Moderadores Comunidades Indígenas De un ámbito vasto y crítico desde el punto de vista medioambiental.

Pero los expertos en políticas advierten que el público tiene «buenas razones para preocuparse» por el gobierno liberal de Justin Trudeau y su elevada retórica sobre la acción climática y ambiental, que a menudo va en contra de la realidad. Muchos se han preguntado por qué Trudeau no asistió a la Cumbre Climática Cop27 en Sharm El-Sheikh.

«Han mejorado el juego retóricamente y quizás, en términos de política. Tenemos algunas de las emisiones per cápita más altas y todavía estamos invirtiendo en infraestructura de combustibles fósiles, lo cual no es razonable en este momento», dice Jessica Green, profesora de política. ciencia en la Universidad de Toronto.

Son estos proyectos los que han dado a los detractores de Gilbolt su línea de ataque más fuerte. Frente a la costa este de Terranova El gigante petrolero noruego Equinor Planea extraer 300 millones de barriles de petróleo de más de un kilómetro por debajo del fondo del mar, para entregar el crudo a una terminal flotante.

Después de ser nombrado ministro de Medio Ambiente, Guilbaut retrasó repetidamente la aprobación del proyecto Pays du Nord, dando a los activistas la esperanza de que años de feroz oposición estuvieran dando frutos. Pero en abril, la empresa fue sometida a 137 condiciones, entre ellas que el proyecto debería alcanzar cero emisiones netas para 2050, guilbeault estuvo de acuerdo.

Stephen Gilbeau sentado en una mesa con Justin Trudeau y Jane Goodall
Stephen Gilbolt: País del Norte [oil project] Fue realmente difícil para mí. Personal y profesionalmente. Foto: Cortesía de Medio Ambiente y Cambio Climático de Canadá

Fue un gran fracaso del liderazgo. Gretchen Fitzgerald, una de las activistas club sierra. Ciertamente hubo presión de otros miembros del gobierno para estar de acuerdo. Pero ahí es cuando necesitas liderar, no cuando el viento sopla en tu dirección».

El Sierra Club se unió a una demanda junto con Ecojustice y Équiterre, el grupo para el que trabajó Guilbeault, para luchar contra la aprobación del proyecto por parte del gobierno. Dicen que el argumento del gobierno de que tendrá poco efecto es negado por las intensas emisiones aguas abajo cuando el petróleo se quema inevitablemente.

“No había lugar para que se aprobara otro proyecto petrolero, la investigación es clara al respecto, y el gobierno canadiense lo sabía antes de que se aprobara Bay du Nord”, dice Conor Curtis, otro activista del Sierra Club. “Y el continuo fracaso del gobierno canadiense para poner fin de forma permanente a la expansión de los combustibles fósiles, para ser justos, no es culpa de un ministro: es culpa de todos ellos”.

Guilbeault dice que la decisión fue difícil y que todavía pesa mucho sobre él. Pero dice que se apega a las recomendaciones de la agencia de permisos del país, que concluyó que los impactos del proyecto serían mínimos.

«Bay du Nord fue realmente difícil para mí. A nivel personal y profesional.”

En muchos sentidos, la decisión de Gilbolt de aprobar un importante proyecto de exploración petrolera destaca los desafíos más amplios que enfrenta alguien que admite que nunca ha tenido que tomar decisiones políticas difíciles, especialmente aquellas que podrían afectar el sustento de millones de ciudadanos.

«Es fácil para un activista difamarlo con brocha gorda y decir: ‘Eres un traidor y no estás haciendo lo suficiente’”, dice Green, que se especializa en la gestión del cambio climático. «Es muy fácil decir eso . Es muy difícil hacer las cosas. Todos, eventualmente, de alguna manera, quedan atrapados en la maquinaria del gobierno. Al final del día, depende de su paradigma de cambio. Si crees que empujar desde adentro estimula el movimiento, estar en los pasillos del gobierno tiene sentido”.

Guilbeault insiste en que el hilo de idealismo que lo llevó a trepar a ese árbol hace décadas, que lo impulsó a lo alto de la torre, que cuelga a cientos de metros sobre Toronto, no se ha roto.

“Creo que el idealismo es algo muy importante en nuestra sociedad», dice. «Me metí en la política para poder seguir siendo activista. Mi compromiso con eso no ha cambiado en absoluto».

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