diciembre 6, 2021

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Es hora de planificar esas vacaciones internacionales | entretenimiento

Tomamos el familiar camino hacia LAX bajo un cielo iluminado por la luna a las 5 AM. Sabemos conducir, pero el inicio de este viaje es un poco diferente.

He estado en la industria de viajes desde 1987. Aunque nunca pretendí hablar sobre el proceso, la experiencia ha hecho que muchos de los desafíos inherentes a viajar al extranjero sean menos intimidantes y, por lo general, estoy seguro de que puedo superar la inevitable confusión. . Sin embargo, tenemos una mayor conciencia de este viaje debido a algunos de los nuevos protocolos y al hecho de que estaremos fuera de casa mientras COVID 19 está lejos de terminar.

Aún así, estamos contentos de haber ido y el momento es perfecto. Un miembro de nuestro grupo celebró su cumpleaños especial en el extranjero, y creo que es importante para nuestro negocio que emprenda un gran viaje más cerca del final de la inevitable recuperación de los viajes. Espero que este relato proporcione algo de claridad sobre los cambios en la experiencia de viaje y tal vez anime a otros a pensar en su propia aventura.

Algunas cosas son increíblemente predecibles y el tráfico cerca y en LAX es tan denso como siempre. Incluso los aparcamientos de prepago estaban casi agotados y el servicio de transporte a la estación tardó casi 20 minutos. El check-in en el aeropuerto estuvo lleno de largas colas, pero nuestra experiencia fue rápida y agradable.

La mascarilla «Wine Lover» de mi esposa hizo sonreír (la veíamos en sus ojos, la oíamos en su voz …) al agente de American Airlines que nos registró, y por alguna razón no se dijo nada sobre nuestro maleta que tenía un sobrepeso notable. Nos esforzamos por hacer viajes ligeros, pero tenemos dos días en Barcelona seguidos de un crucero por el río Avalon por los ríos Ródano y Saona en Francia.

Llamamos a través de Miami y el aeropuerto estaba lleno un sábado por la tarde. Todavía tenemos tiempo para conseguir nuestra tarjeta de embarque para nuestro vuelo de conexión a Barcelona. El nuevo primer paso en nuestra experiencia de viaje fue mostrar su tarjeta sanitaria española antes de abordar el vuelo internacional. Unos días antes de la salida, completamos los formularios de permisos de salud en línea para España y Francia. Ambos países requieren que se descargue un pasaporte y una tarjeta de vacunación. Hemos recibido correos electrónicos que contienen una autorización de salud que incluye un código QR; España envió el pase en aproximadamente una hora y Francia tardó uno o dos días en entregarlo. Parece que Francia puede ordenar las solicitudes de los viajeros por fecha de salida. Fue sorprendentemente fácil y puede imprimir los pases o guardarlos en su teléfono para acceder fácilmente. Esto era nuevo para mí; Hice ambas.

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Llegamos a Barcelona alrededor de las 8:15 am un domingo por la mañana. El aeropuerto estaba tranquilo el domingo por la mañana y rápidamente nos dirigimos a la estación de exámenes médicos. Usaron un escáner de código QR en nuestros permisos y en cuestión de segundos apareció una marca de verificación verde en la pantalla. Nuestra primera experiencia con la Tarjeta Sanitaria fue muy sencilla. Escaneamos el centro de salud y el control de pasaportes, exigimos nuestras maletas y obtuvimos algunos euros en media hora.

Afortunadamente, después de un vuelo nocturno, el hotel nos permitió registrarnos temprano. Pidieron nuestra tarjeta sanitaria y se les pidió que usaran una mascarilla en lugares públicos y ascensores. No se requieren máscaras para el restaurante o el bar.

Caminando por el malecón de la playa a las 11 am, comimos un excelente almuerzo de mariscos allí y resistimos la tentación de tomar una siesta. Espero que permanecer despierto el primer día acelere su aclimatación al cambio de hora de nueve horas.

El segundo día en Barcelona estuvo marcado por un paseo hasta la Catedral de la Sagrada. Hicimos una visita autoguiada, pero aún necesita una reserva. La catedral no se completó, pero está claro que será uno de los edificios religiosos más importantes de Europa. Experiencia asombrosa.

Pasé el almuerzo y la tarde en Mercat St. Josep. Este es un placer para todos los sentidos. Carniceros, panaderos, floristerías, aceites de oliva, productos y regalos son solo el comienzo. Un montón de opciones para llevar e incluso algunos bares por todas partes. No te decepcionará si te tomas el tiempo de visitar este mercado.

Terminamos nuestro tiempo en Barcelona con una comida tradicional de tapas en L’Ostia, una sugerencia del hotel. Era un edificio sencillo y acogedor, y la comida era auténtica y deliciosa. El restaurante está a una cuadra o dos dentro de un restaurante orientado a los turistas con vistas al agua y parecía atender a los lugareños, no hablaban mucho inglés. Google Translate y algunas monedas apenas guardadas del español de la escuela secundaria nos ayudaron a tener una comida inolvidable.

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Las restricciones de COVID en España parecían similares aquí en Bakersfield. Se usó una máscara en el interior para proteger al personal de servicio, pero había poco apetito por la aplicación de la ley. Al viajar a fines de octubre, sentimos que teníamos una experiencia muy local en un área que seguramente estará llena de turistas a medida que se acercan los meses de verano.

A la mañana siguiente, tomamos un tren de Barcelona a Marsella. Los trenes son limpios, eficientes y rápidos. Me encanta viajar en tren por Europa. Para este viaje, la ruta ha abarcado principalmente la costa mediterránea.

Las vistas eran geniales y estaba feliz de ver flamencos con frecuencia en los pantanos costeros. Pero los trenes no son para todos. Hay muchos pasajeros y el proceso avanza rápidamente. Las áreas de espera no son tan cómodas como el aeropuerto y tenemos suficiente equipaje para hacer que la parte de autoservicio del viaje en tren sea un poco complicada. Por ahora, asegúrese de tener a mano su tarjeta de salud y recuerde que se requieren mascarillas.

Abordamos el Avalon Poetry II en Port St. Louis du Rhone, Francia alrededor de las 3:30 pm para comenzar nuestro viaje de una semana a través de los ríos Ródano y Saona. A los 10 minutos de detenernos frente al barco, estábamos en nuestra cabina con las maletas entregadas. Todo estaba limpio, acogedor y bien diseñado.

Si no ha realizado un crucero por el río, los barcos tienen una forma y un tamaño distintos para adaptarse a las esclusas del río y debajo de los puentes antiguos que son parte integral de su itinerario. Todavía ofrecen un aura atractiva y sexy, pero son mucho más íntimos que un crucero por el océano.

Se requería la tarjeta sanitaria francesa para abordar el avión y, nuevamente, se sintió fácil y simple. La tripulación usaba constantemente máscaras. Los pasajeros pueden optar por llevar una máscara a bordo; La mayoría de ellos no lo hizo.

Comenzamos nuestro crucero en Port St. Louis y el itinerario incluía paradas en Arles, Avignon, Viviers, Tournon, Vivian, Lyon, Tournus y Saint-Jean-de-Lawsen. Desde el pequeño Arles hasta la gran ciudad de Lyon, todos fueron increíblemente acogedores. Después del bloqueo de COVID durante tanto tiempo, y quizás porque estábamos navegando penúltimo de la temporada, todos los que conocimos parecían felices de volver al negocio del turismo. Parecía funcionar bien en cada una de nuestras estaciones y estaban listos para servir. Si hay una falla para operar durante el tiempo de inactividad, no está claro, tenemos muchas opciones para cenar y comprar.

El ciclo de noticias parece mostrar una recuperación desigual de la pandemia de COVID. Hemos dejado de intentar predecir qué pasará con los viajes. Sin embargo, lo que podemos decir es que los compañeros turistas que conocimos estaban felices de viajar de nuevo y fuimos bien recibidos por nuestros anfitriones.

Las reglas y los protocolos cambian constantemente. Siempre abogamos por el uso de profesionales de viajes, pero si decide hacer su propio negocio, le recomendamos que consulte con el Departamento de Estado y el Departamento de Estado equivalente en los países que está visitando. Hasta que los casos de aumento de COVID se manejen por completo, es aconsejable consultar con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y el equivalente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) para sus destinos.

Por último, un consejo y un estímulo: si continúan las tendencias actuales, los próximos 18 meses deberían estar ocupados para la industria de viajes. Hay un nivel de emoción que no habíamos visto en más de un año. Si está listo para regresar a la carretera, este es un año para reservar con anticipación.

Ray Watson es presidente de Uniglobe Golden Empire Travel, que comenzó en 1987 y todavía está bajo la misma propiedad y administración, y es 100% local. Uniglobe colabora con Uniglobe Travel International y con Virtuoso, la empresa líder mundial en ventas de vacaciones.