febrero 6, 2023

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«Estas son malas, malas noticias… para todos nosotros». Un nuevo estudio rastrea las tasas de derretimiento del hielo en Groenlandia.

Suspensión

Las partes más frías y más altas de la capa de hielo de Groenlandia, a unas dos millas sobre el nivel del mar en muchos lugares, se están calentando rápidamente y muestran cambios sin precedentes en al menos un milenio. Los científicos informaron Miércoles.

Ese es el hallazgo de una investigación que extrajo varios núcleos de hielo de 100 pies o más de la parte superior de la segunda capa de hielo más grande del mundo. Las muestras permitieron a los investigadores construir un perfil Un nuevo registro de temperatura basado en las burbujas de oxígeno almacenadas en ellos, que refleja las temperaturas en el momento en que se aplicó originalmente el hielo.

«Descubrimos que la década 2001-2011 es la más cálida de todo el período de 1.000 años», dijo Maria Horhold, autora principal del estudio y científica del Instituto Alfred Wegener en Bremerhaven, Alemania.

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Dado que el calentamiento solo ha continuado desde ese momento, es probable que el descubrimiento sea una subestimación del clima. Las tierras altas del norte y centro de Groenlandia han cambiado. Esta es una mala noticia para las costas del planeta, ya que señala el comienzo de un proceso de fusión a largo plazo que eventualmente podría llevar a gran parte de la masa total de Groenlandia a los océanos, aunque es difícil de cuantificar. Con todo, Groenlandia contiene suficiente hielo para elevar el nivel del mar en más de 20 pies.

El estudio combinó registros de temperatura revelados por núcleos de hielo perforados en 2011 y 2012 con registros encontrados en núcleos más antiguos y más largos que reflejan temperaturas por encima de la capa de hielo hace un milenio. El hielo más joven encontrado en estos núcleos era anterior a 1995, lo que significa que no pueden decir mucho sobre las temperaturas actuales.

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El trabajo también encontró que, en comparación con el siglo XX en su conjunto, esta parte de Groenlandia, la enorme región centro-norte, ahora es 1,5 grados centígrados (2,7 grados Fahrenheit) más cálida, y que la tasa de derretimiento y pérdida de agua del hielo hoja – que está elevando el nivel del mar – ha aumentado en paralelo con estos cambios.

La investigación fue publicada en la revista Nature el miércoles por Hörhold y un grupo de investigadores del Instituto Alfred Wegener, el Instituto Niels Bohr en Dinamarca y la Universidad de Bremen en Alemania.

La nueva investigación «devuelve el registro del instrumento de 1.000 años utilizando datos de Groenlandia que muestran un aumento sin precedentes en el calentamiento en el período reciente», dijo Isabella Velicogna, glacióloga de la Universidad de California, Irvine, que no participó en la investigación.

«Esto no cambia lo que ya sabemos sobre la señal de calentamiento de Groenlandia, el aumento del derretimiento y la aceleración del flujo de hielo en el océano, y va a ser difícil frenar esto», dijo Velikona. Sin embargo, añade impulso a la gravedad de la situación. Estas son malas noticias, malas para Groenlandia y para todos nosotros».

Los científicos plantearon la hipótesis de que si el aire sobre Groenlandia se calentara lo suficiente, se produciría un circuito de retroalimentación: el derretimiento de la capa de hielo haría que se hundiera a una altura más baja, lo que naturalmente lo expondría a aire más cálido, lo que provocaría un mayor derretimiento y contracción, y así sucesivamente y así sucesivamente.

Sin embargo, el hecho de que esta parte centro-norte de Groenlandia sea 1,5 °C más cálida que en el siglo XX no significa necesariamente que la capa de hielo haya alcanzado el temido «punto de inflexión».

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Investigaciones recientes han sugerí El umbral peligroso de Groenlandia es de alrededor de 1,5 °C o más de calentamiento global, pero ese es un número diferente al calentamiento regional de la capa de hielo. Cuando el globo se caliente en un promedio de 1,5 °C, lo que podría suceder en 2030, es probable que Groenlandia se caliente aún más, e incluso más de lo que es ahora.

Los investigadores consultados por The Washington Post también destacaron que la región norte de Groenlandia, donde se registraron estas temperaturas, es conocida por otras razones por tener el potencial de causar un aumento significativo del nivel del mar.

«Deberíamos estar preocupados por el calentamiento en el norte de Groenlandia porque esta región tiene docenas de gigantes dormidos en forma de vastos glaciares de marea y corrientes de hielo… que han despertado la voluntad Intensificación de la contribución del nivel del mar a Groenlandiadijo Jason Box, científico del Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia.

puede Investigaciones publicadas el año pasado, lo que sugiere que en el clima actual, Groenlandia ya está condenada Una cantidad de hielo equivalente a aproximadamente un pie de aumento del nivel del mar. Este aumento del nivel del mar comprometido solo empeorará a medida que las temperaturas continúen aumentando.

La preocupación es por la corriente de hielo del noreste de Groenlandia, que dirige una gran parte, el 12 por ciento, de la capa de hielo hacia el mar. Es básicamente un enorme río de movimiento lento que termina con varios glaciares muy grandes que se derraman en el Mar de Groenlandia. el ya esta el más delgadoy los glaciares en el punto final perdieron masa; uno de ellos, Zachariah Estrum, también perdió su plataforma congelada que alguna vez se extendió sobre el océano.

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Investigación reciente También mostró que en períodos cálidos pasados ​​​​dentro de la historia relativamente reciente de la Tierra (es decir, los últimos 50,000 años más o menos), esta parte de Groenlandia a menudo contenía menos hielo que en la actualidad. En otras palabras, la corriente glacial puede extenderse lejos del centro de Groenlandia. de lo que se puede tolerar a las temperaturas actuales, y ser Muy propenso a retroceder y ceder mucho hielo.

«Los estudios y modelos del paleoclima indican que el noreste de Groenlandia es particularmente vulnerable a un clima más cálido», dijo Beata Ksathu, experta en capas de hielo de la Universidad de Buffalo.

El mismo año en que los investigadores estaban perforando el núcleo de hielo en el que se basa el trabajo actual, 2012, Una cosa asombrosa sucedió en Groenlandia. Ese verano, en julio, grandes partes de la capa de hielo experimentaron condiciones de derretimiento en la superficie, incluidas las áreas muy frías y de gran altitud donde se llevó a cabo la investigación.

«Este fue el primer año que se observó derretimiento en estas elevaciones», dijo Horhold. «Y ahora continúa».

revisión

Una versión anterior de este artículo mencionó que el Instituto Niels Bohr está ubicado en Alemania. Él está en Dinamarca.