enero 28, 2022

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Extraños senderos en Texas indican que los saurópodos gigantes caminan solo sobre sus patas delanteras

Eran los animales más grandes que jamás hayan caminado sobre la tierra: saurópodos, un dinosaurio de clado de tamaño y estatura tan enorme, a veces se le llama «lagartos del trueno».

Estas estructuras altas, incluidas BrontosaurioY Braquiosaurio, Y Diplodocus Entre otras cosas, necesitan cuatro patas fuertes y gruesas para sostener y transportar sus enormes cuerpos. Al menos la mayor parte del tiempo. Quizás.

Algunos misteriosos caminos antiguos Descrito en un estudio de 2019 Podría proporcionar un nuevo apoyo para una visión controvertida en paleontología: que estos gigantes torpes a veces vagaban en dos pies, no en cuatro, perturbando lo que su estado cuadrúpedo (y la física simple) podría exigir.

Huellas de saurópodos en los senderos de Coffee Hollow A-Male. (Museo del Patrimonio de Texas Hill Country)

Por extraño que parezca, esta hipótesis se remonta a varias décadas, cuando el paleontólogo Roland T. Bird identificó algunas huellas de dinosaurios inusuales en terrenos agrícolas en el condado de Bandera, Texas.

Lo que hizo que los caminos fueran tan inusuales fue que las marcas eran tan Palma Solo, con referencia a las impresiones de huellas generadas por las extremidades anteriores, no las posteriores (conocidas como Paz).

«Sin duda lo hizo un saurópodo, pero como lo explico, un individuo lo hizo mientras nadaba» Byrd escribió en una carta en 1940.

«Todas eran impresiones típicas de las patas delanteras, como si el animal apenas estuviera pateando el trasero».

Con el tiempo, la interpretación de las aves de estas huellas exclusivamente humanas se volvió infundada, ya que la paleontología moderna reconoció que los saurópodos eran principalmente animales terrestres, no acuáticos como se pensaba anteriormente.

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Una visión alternativa para explicar las huellas solo para humanos como esta es que las patas delanteras de los saurópodos (que soportan más del peso corporal de los animales) son las únicas que dejan marcas en ciertos tipos de superficies terrestres, ya que las patas traseras, que soportan menos peso , dejan la menor huella en el suelo y los sedimentos.

010 saurópodos 2«Una exploración excéntrica de la hipótesis de la eyaculación». (Ilustración de RT Bakker / Farlow et al., Ichnos, 2019)

Si bien esta puede ser ahora la explicación generalmente preferida para las huellas de saurópodos reservadas solo para el hombre, el caso de dinosaurios Nunca se ha descartado pisotear cuerpos de agua poco profundos a la altura de los hombros en sus extremidades anteriores (sin que sus extremidades traseras lleguen al suelo).

Una serie de rastros de saurópodos en Texas dio a los paleontólogos la oportunidad de reconsiderar los méritos de los argumentos.

Las marcas se identificaron por primera vez en 2007 en una cantera de piedra caliza llamada Coffee Hollow, que forma parte de Formación Glenn Rose, un sitio geológico que conserva muchas huellas de dinosaurios que datan de aproximadamente 110 millones de años (dentro de período cretáceo).

Los equipos de la Universidad Purdue de Fort Wayne y el Museo de Ciencias Naturales de Houston investigaron in situ solo tres huellas de saurópodos paralelos diferentes, y se conservaron docenas de huellas individuales para su estudio (antes de eliminar las capas superficiales con fines comerciales).

Aunque no sabemos con certeza qué saurópodo dejó estas marcas solo para humanos, los investigadores han destacado la posibilidad de que fuera una especie de dinosaurio diferente a los responsables de las únicas huellas de Manos vistas anteriormente en la Formación Glen. Rose.

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Dado el tamaño de las huellas (hasta unos 70 cm [27.5 inches] de largo y ancho), es probable que las huellas pertenezcan a saurópodos más grandes, y las marcas de huellas parecen ser «huellas reales» dejadas en la superficie superior, en lugar de debajo de la pista (Impresiones realizadas en las capas inferiores de sedimento).

En cuanto a si las señales apoyan la idea de presión diferencial en el pie o no ‘comportamiento inusual’ (Los dinosaurios les dejaron semi-nadar o navegar en aguas poco profundas), los investigadores dijeron que es imposible estar seguros, pero reconocen lo que es más probable, dado el peso de lo que sugieren otras evidencias fósiles.

«La mayor presión diferencial ejercida por el antepié sobre el sustrato que sobre el pie trasero probablemente explica las trayectorias de Coffee Hollow, como otras huellas de saurópodos que contienen solo manus, pero no se puede excluir la posibilidad de que indiquen un movimiento inusual en la actualidad», dijeron los autores. . escribió en su periódico.

Aunque el supuesto comportamiento inusual no implica necesariamente ‘nadar’, vale la pena considerar la posibilidad de que RT Bird tenga razón al creer que (¿al menos algunas de ellas?) Se hicieron huellas de saurópodos para formar Glen Rose de Antes de que los dinosaurios estuvieran vadeando. En el agua lo suficientemente profunda como para que sus creadores salten, metiéndose a lo largo de su pie delantero, mientras sus patas traseras flotan sobre el fondo «.

En última instancia, el equipo dijo que se necesitarán futuros descubrimientos para resolver el asunto, lo que significa que los saurópodos aún tienen la oportunidad de profundizar en la realidad.

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Los resultados se informan en Ichnos.

Una versión de esta historia se publicó por primera vez en enero de 2020.