octubre 4, 2022

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Fragatas canadienses ausentes de las fuerzas navales de la OTAN

Ottawa –

Por primera vez en ocho años, los buques de guerra canadienses no participaron en ninguno de los dos grupos de tareas navales de la OTAN encargados de patrullar las aguas europeas y defenderse de las amenazas rusas.

La revelación destacó lo que los expertos dicen que son las crecientes compensaciones que Canadá tiene que hacer con su armada, que está luchando con una flota cada vez más pequeña de barcos envejecidos y la falta de marineros capacitados.

La presencia de Canadá ha sido una constante en los grupos navales permanentes de la OTAN desde la anexión de Crimea de Ucrania por parte de Rusia en 2014, y el despliegue de al menos una fragata clase Halifax en el Atlántico Norte o el Mediterráneo de forma rotativa.

El gobierno federal liberal se aseguró de desplegar una segunda fragata en marzo como parte de su respuesta a la invasión rusa de Ucrania. Este barco estaba planeado para desplegarse durante meses en el Océano Índico y Medio Oriente.

Pero la portavoz del Departamento de Defensa, Jessica Lamirande, dice que Canadá no ha tenido ninguna fragata asociada con ninguno de los grupos navales de la OTAN desde que HMCS Montreal y HMCS Halifax regresaron a su puerto de origen el mes pasado.

“Con la repatriación de HMCS Montreal y Halifax el 15 de julio, CAF no tiene actualmente un barco asignado al Grupo Marítimo 1 o 2 de la OTAN”, dijo Lamirande en un correo electrónico. «Esta es la primera vez que esto sucede desde 2014».

La Mirande vinculó la decisión de no enviar nuevas fragatas a Europa con el despliegue de dos de estos barcos en la región de Asia-Pacífico, así como con los requisitos de mantenimiento y capacitación de la flota de la clase Halifax.

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En cambio, Canadá ha desplegado dos pequeños buques de defensa costera de clase Kingston para trabajar con una fuerza naval diferente de la OTAN centrada en encontrar y eliminar las minas enemigas.

El jefe del Estado Mayor de la Defensa, el general Wayne Air, dijo que esto ayudaría a los marineros canadienses a adquirir experiencia en un área importante de la guerra naval al tiempo que demuestra el compromiso de Canadá con la seguridad europea.

Pero reconoció en una entrevista con The Canadian Press el lunes: «Nos encontramos estirados desde la perspectiva de los recursos. Y entonces tenemos que tomar estas decisiones en términos de dónde invertimos, cuándo invertimos».

Agregó que está de acuerdo con la decisión de enviar dos fragatas al Pacífico, donde aumentan las tensiones entre Occidente y China, «porque deliberadamente queremos aumentar nuestra presencia en la región de Asia-Pacífico, porque somos un país del Pacífico». .»

China lanzó la semana pasada ejercicios militares masivos alrededor de Taiwán, la isla autónoma que Beijing considera su territorio, después de que la presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Nancy Pelosi, visitara Taipei. Los ejercicios se produjeron en medio de crecientes temores de una posible invasión china.

Timothy Choi, experto en construcción naval de la Universidad de Calgary, dijo que la decisión de enviar dos fragatas a Europa al mismo tiempo a principios de este año jugó un papel importante en la restricción de la capacidad de la flota del Atlántico para enviar otra fragata a corto plazo.

«En mi opinión, esto no significa que la disponibilidad de barcos y tripulaciones se haya deteriorado en los últimos años», dijo.

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«Son más bien las consecuencias inevitables de obligar a una flota pequeña a concentrar más recursos en un marco de tiempo más pequeño, lo que resulta en más tiempo necesario para recuperarse».

Pero el analista de defensa David Perry del Instituto Canadiense de Asuntos Globales predijo que Canadá tendrá que hacer concesiones cada vez más difíciles sobre dónde enviar sus buques de guerra dado el tamaño y la condición de su armada.

Si bien Canadá tiene 12 fragatas, Perry dijo que los requisitos de mantenimiento y entrenamiento de la Marina significan que solo unas pocas están disponibles para desplegarse en un momento dado. Canadá también tenía tres destructores, pero esos barcos cesaron sus operaciones en 2014.

A la dificultad se suma la edad cada vez mayor de las fragatas, que entraron en servicio en la década de 1990 y se están volviendo cada vez más difíciles de reparar y mantener, según altos oficiales e informes internos.

“Esas decisiones sobre compensaciones se volverán cada vez más difíciles porque ya estamos viendo que el ciclo de mantenimiento en un barco viejo se está volviendo cada vez más intensivo en mano de obra y más largo”, dijo Perry.

Adam MacDonald, un ex oficial naval que ahora enseña en la Universidad de Dalhousie en Halifax, dijo que también se espera que la Armada y las Fuerzas Armadas canadienses enfrenten una presión cada vez mayor para mantener una presencia en Europa, Asia y el Ártico.

“Será muy urgente porque habrá demandas en estos tres entornos geográficos”, dijo MacDonald. “Así como en cualquier otro lugar donde operamos: el Caribe, África Occidental, América del Sur”.

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El gobierno federal está supervisando la construcción de una nueva flota de buques de guerra para reemplazar fragatas y destructores, pero el proyecto multimillonario sufre sobrecostos y frecuentes retrasos.

La Armada, al igual que el resto del ejército, también enfrenta una grave escasez de personal.

Mientras tanto, MacDonald predijo que los dragaminas de Kingston continuarían siendo más lentos a medida que la Armada enfrenta una demanda cada vez mayor en el extranjero.


Este informe fue publicado por primera vez por The Canadian Press el 8 de agosto de 2022.