noviembre 30, 2022

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Genetista sueco gana el Premio Nobel de Fisiología o Medicina

El Premio Nobel de Fisiología o Medicina de este año se otorga al genetista sueco Svante Pappo por sus descubrimientos en la evolución humana.

Thomas Perelman, secretario del Comité Nobel, anunció el ganador el lunes en el Karolinska Institutet de Estocolmo.

Pääbo dirigió una investigación que comparó los genomas de los humanos modernos y nuestros parientes extintos más cercanos, los neandertales y los denisovanos, y mostró la mezcla entre especies.

Los premios conllevan un premio en efectivo de 10 millones de coronas suecas (más de 1,2 millones de dólares canadienses) y se entregarán a los ganadores el 10 de diciembre. El dinero proviene de un testamento dejado por el creador del premio, el inventor sueco Alfred Nobel, quien murió en 1895.

El Premio de Medicina fue el comienzo de una semana después de que se anunciara el Premio Nobel. El martes continúa con el Premio de Física, el miércoles de Química y el jueves de Literatura. El Premio Nobel de la Paz 2022 se anunciará el viernes y el Premio de Economía el 10 de octubre.

El hijo de un premio Nobel

Si bien los huesos de neandertal se descubrieron por primera vez a mediados del siglo XIX, los científicos solo han podido comprender completamente las conexiones entre las especies desbloqueando su ADN, a menudo denominado el código de la vida.

Anna Weddell, presidenta del comité Nobel, dijo que esto incluye el momento en que los humanos modernos se separaron de los neandertales como especie, identificados hace unos 800.000 años.

«Pääbo y su equipo descubrieron sorprendentemente que el flujo de genes se produjo desde los neandertales hasta el Homo sapiens, lo que demuestra que tuvieron hijos juntos durante los períodos de coexistencia», dijo.

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La transferencia de genes entre especies de homínidos afecta la forma en que el sistema inmunológico humano moderno reacciona a las infecciones, como el coronavirus. Alrededor del 1 al 2% de las personas fuera de África tienen genes neandertales.

Weddell describió esto como un «descubrimiento emocionante» que más tarde mostró que los neandertales y los denisovanos eran grupos hermanos que se separaron hace unos 600.000 años. Se han encontrado genes denisovanos en hasta el seis por ciento de los humanos modernos en Asia y el sudeste asiático, lo que sugiere que allí también se produjo el mestizaje.

«Al mezclarse con ellos después de migrar de África, el Homo sapiens recogió secuencias que mejoraron sus posibilidades de supervivencia en sus nuevos entornos», dijo Wedel. Por ejemplo, los tibetanos comparten un gen con los denisovanos que les ayuda a adaptarse a altitudes más altas.

Pääbo, de 67 años, ha realizado sus estudios premiados en Alemania en la Universidad de Munich y en el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig. Pääbo es hijo de Sune Bergstrom, ganador del Premio Nobel de Medicina en 1982.

El antropólogo de la Universidad de Toronto que trabajó con Pääbo en la investigación de Denisovan:

Babu dijo que estaba sorprendido por su victoria el lunes.

En una entrevista publicada en la página web oficial del Premio Nobel, se preguntó qué habría pasado si los neandertales sobrevivieran otros 40.000 años.

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«¿Veremos peor racismo contra los neandertales, porque eran algo diferentes a nosotros? O veremos nuestro lugar en el mundo de los vivos de una manera completamente diferente cuando tengamos otras formas de humanos que son muy similares pero diferentes».

El trabajo ha sido años en la fabricación. Basado en la secuenciación realizada como parte del Proyecto Genoma Humano, el equipo de Pääbo publicó el primer borrador del genoma de Neanderthal en 2009. El equipo secuenció más del 60 por ciento del genoma completo de una pequeña muestra de hueso, después de resistir la descomposición y la contaminación de bacterias