octubre 2, 2022

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Gran Bretaña excluye a miles de jubilados en Canadá por no proporcionar una «prueba de vida»

Barbara Reynolds, nacida en Thunder Bay, vivió e hizo pagos regulares de pensión en el Reino Unido durante dos décadas antes de regresar a Canadá, donde hizo otro pago único al gobierno británico para aumentar sus contribuciones.

Eso no la protegió de preocuparse por pagar el alquiler de su departamento en Halifax este mes después de que el gobierno del Reino Unido le cortó sin ceremonias su pensión, y dijo que no pudo proporcionar pruebas de que todavía estaba viva.

Reynolds le dijo a CBC News que estaba sorprendida de recibir una carta del Departamento de Trabajo y Pensiones (DWP) del Reino Unido «indicando que no habían recibido el certificado de vida que me enviaron en marzo y que mi pensión había sido suspendida porque no lo hicieron». no recibir el certificado».

“Estaba en estado de shock, en estado de shock total, porque no recibí el Certificado de vida en marzo cuando dijeron que lo enviaron”.

«Los alquileres son terriblemente caros», agregó. “Yo no tengo mi pensión porque la pararon en julio. Bueno, tengo una pequeña cuenta de ahorro con la que puedo contar unos meses, pero luego, o sea, no sé”.

Barbara Reynolds, residente de Halifax, dijo que estaba «absolutamente conmocionada» después de que le dijeron que el gobierno del Reino Unido suspendería su pensión. (Noticias CBC)

La asociación que representa a los jubilados británicos en Canadá Los informes indican que miles de personas en todo Canadá han recibido avisos de corte similares, todos con el mensaje de que «no hay apelación» a la decisión.

Reynolds y los otros jubilados insisten en que, en primer lugar, nunca recibieron la solicitud de prueba de vida.

El jueves por la mañana, después de repetidas llamadas y cartas de protesta, Reynolds se sintió aliviada al recibir una llamada del DWP que le confirmaba que devolvería su pensión. Las fechas de terminación de algunos otros jubilados del Reino Unido se han extendido para permitirles recopilar pruebas de vida. Otros han visto detener sus pagos.

Una carta recibida por un canadiense del Departamento de Trabajo y Pensiones del Reino Unido. La carta establece que «no hay derecho a apelar esta decisión». (Noticias CBC)

DWP le dijo a CBC News que traerá de regreso a los jubilados afectados, pero solo después de que pasen por un proceso que deberían comenzar ellos mismos.

El gobierno del Reino Unido dijo: «Hemos implementado medidas para permitir el filtrado de certificados de vida por teléfono y alentar a los afectados a comunicarse con nuestro Centro Internacional de Pensiones». «Todos los pagos serán retroactivos».

«polla grande»

«Todavía estoy tratando de llegar al fondo del asunto», dijo el diputado conservador Sir Roger Gill a CBC News. «Pero parece que hubo una gran inconsistencia por parte del DWP, lo que causó una enorme cantidad de angustia innecesaria».

Gill, quien preside el comité de todos los partidos del Parlamento Británico sobre pensiones congeladas, dijo: «Ahora claramente estamos presionando por cualquier pensión que no haya sido pagada con carácter de urgencia. Pero también tenemos que llegar al fondo de lo que sucedió». equivocado.»

El DWP reconoció que las cartas de solicitud originales no llegaron a los jubilados en Canadá antes de que se cortaran. Pero sus interpretaciones de este error han cambiado.

Inicialmente, la administración indicó que Canada Post había extraviado las cartas. «Entendemos la frustración de los clientes afectados por los retrasos postales de Canadá», dijo al Daily Telegraph y al Daily Express británicos.

Un empleado de Post Canada conduce un camión de correos por el centro de Halifax el 6 de julio de 2016. El gobierno del Reino Unido sugirió inicialmente que Canada Post fuera responsable de los jubilados que no recibieron los documentos de prueba de vida de manera oportuna. (Darren Calabrese/La Prensa Canadiense)

Pero cuando CBC News lo presionó para que aclarara si Canada Post realmente tenía la culpa, el DWP respondió con una breve declaración con un cambio de lenguaje sutil pero significativo: «Entendemos la frustración y las preocupaciones de los clientes en Canadá afectados por los retrasos postales».

Cuando CBC News le preguntó si se estaba apegando a la asignación original de culpas, el DWP no respondió directamente.

“Mientras continuamos investigando y consultando con Royal Mail, no hemos recibido ninguna queja específica sobre este asunto”, dijo Phil Legault de Canada Post a CBC News.

Gale le dijo a CBC News que la afirmación no era creíble desde el principio.

«Me resulta difícil creer que una organización conocida por ser naturalmente eficiente como el Servicio Postal Canadiense pueda de alguna manera perder miles de cartas», dijo. “Simplemente no se acumula.

«Así que me parece que alguien en el DWP del Reino Unido hizo esta afirmación para tratar de justificar por qué no se recibieron las cartas y por qué las personas de repente encontraron que sus pensiones terminaron sin previo aviso».

Los jubilados no compran la interpretación

Reynolds se mostró igualmente escéptico ante la afirmación inicial del DWP de que los «retrasos postales canadienses» eran los culpables.

«Dudo mucho que haya sido culpa del Correo de Canadá. Entonces, ¿por qué tantos y tantos correos a través de Canadá se extravían por este único artículo, el Certificado de Vida?» Ella dijo. «Así que digo que es un servicio de jubilación. Ahí tienen un problema».

Ian Andaxer de Nanaimo, Columbia Británica, encabeza la Alianza Canadiense de Jubilados Británicos y también recibió una notificación sobre el corte de su pensión. Obtuvo un aplazamiento de un mes de esta barra mientras recopilaba la evidencia que necesitaba para demostrarle a DWP que todavía estaba vivo.

«Debido a que estoy muy familiarizado con estas formas de prueba de vida, puedo asegurarles que si hubiera recibido el prototipo, habría regresado directamente al Reino Unido para garantizar que mi pensión no fuera suspendida», dijo.

«Creo que es absolutamente desagradable que el gobierno británico dé la vuelta y culpe al sistema postal canadiense por eso, lo que básicamente hizo, como se puede ver en una serie de artículos de prensa publicados en el Reino Unido».

Trato desigual de los jubilados canadienses

Andexser dijo que incluso si se corrige la actual crisis de falta de pago, el gobierno del Reino Unido continúa tratando a los aproximadamente 130,000 jubilados en Canadá de manera injusta y discriminatoria al negarse a indexar sus pensiones por inflación, como lo hace con los jubilados británicos en Canadá. Estados Unidos y Europa.

“Las personas que han trabajado toda su vida en el Reino Unido y han pagado en el sistema del Reino Unido deben ser tratadas en pie de igualdad con todos los jubilados británicos del mundo”, dijo, denunciando lo que llamó una “situación absurda” en la que un jubilado británico es establecerse en los EE.UU. Estados Unidos termina recibiendo más dinero que otro jubilado británico que hizo las mismas contribuciones.

Gill estuvo de acuerdo en que este es el quid del problema para los jubilados británicos en Canadá, y permanecerá incluso cuando se solucione el problema actual.

“Debe ser absolutamente ridículo que a alguien que vive a un lado de las Cataratas del Niágara en Canadá se le congele una pensión, mientras a cien metros del otro lado del río en Estados Unidos se le sube esa pensión”, dijo.

El gobierno británico argumentó que no podía cambiar las pensiones en Canadá porque no tenía un acuerdo recíproco con Canadá, como lo tenía con Estados Unidos y países de Europa y otros lugares.

Esta situación no se debe a una falta de esfuerzo por parte de Canadá, dijo Gale.

«Canadá ha hecho una oferta para entrar en un acuerdo recíproco», dijo. «El gobierno británico, habiéndose atrincherado tras el argumento de la no conciliación mutua, ahora dice: ‘Bueno, no queremos un acuerdo mutuo’.

«Lo siento, no se puede obtener en ambos sentidos. Canadá hizo la oferta. Deberíamos aceptar la oferta y luego pagar honorablemente lo que se debe».

El primer ministro Justin Trudeau se reúne con el primer ministro británico, Boris Johnson, durante la cumbre del G7 en Biarritz, Francia, el 24 de agosto de 2019. Los jubilados británicos en Canadá piden a Ottawa que impulse a Londres a su índice de pensiones ajustado por inflación. (Shawn Kilpatrick/La Prensa Canadiense)

En cualquier caso, dijo Gill, “Esta idea de que debe haber un acuerdo recíproco antes de que la pensión pueda dividirse en proporción es una tontería exagerada”.

Incluso sin un acuerdo mutuo, los jubilados canadienses que viven en el Reino Unido ya tienen pensiones vinculadas a la inflación porque el gobierno canadiense decidió unilateralmente hacerlo.

«Canadá respeta a los jubilados sin importar en qué parte del mundo vivan», dijo Andexser.

grúa comercial

Este trato desigual es costoso no solo para los jubilados británicos en Canadá, sino también para el contribuyente canadiense, que tiene que rescatar cuando los jubilados británicos caen en la pobreza extrema.

Además de eso, se han retenido cientos de millones de dólares para gastar en la economía canadiense.

Andexser dijo que dado que los llamados de cambio de Canadá han sido rechazados por el gobierno del Reino Unido que proporciona dinero bajo el statu quo, es hora de que Canadá use la influencia que tiene con el Reino Unido.

“He tratado repetidamente de comunicarme con la Secretaria de Comercio Mary Ng para explicarle que, recientemente, los temas de pensiones se han incluido en las negociaciones comerciales posteriores al Brexit de Gran Bretaña con algunos países en el [European Economic Area]Él dijo: “Y la respuesta que sigo recibiendo del Departamento de Comercio es que las pensiones no deberían formar parte de los acuerdos comerciales.

«Bueno, eso es una tontería. Gran Bretaña ya ha sentado un precedente. Para nosotros, tiene poco sentido que Canadá insista en que esta parte de las discusiones comerciales debe incluir el fin del problema de las pensiones congeladas que sufren los jubilados británicos en Canadá».

Un carrito de supermercado con diferentes alimentos.
El jefe de la Alianza Canadiense de Pensionistas Británicos dice que los aumentos impulsados ​​por la inflación en el costo de las necesidades, como los comestibles, están acelerando la disminución del valor de las pensiones del Reino Unido en Canadá. (Evano Demers/Radio Canadá)

Andexser dijo que si bien las pensiones del Reino Unido en el pasado han perdido su valor de manera constante pero lenta, ahora se están erosionando mucho más rápido debido a una inflación significativamente más alta. El costo para la economía canadiense ahora está aumentando aún más rápido, agregó.

«Y rezo por todas las personas que sufren en Canadá para que la delegación comercial canadiense finalmente se dé cuenta de que esta es la mejor oportunidad que han tenido en más de 25 años para insistir en que Gran Bretaña detenga esta discriminación».

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