octubre 23, 2021

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Henrietta Lacks Property demanda a una empresa de biotecnología por células cancerosas inmortales ‘robadas’

Propiedad Henrietta Lacks demandó a una empresa de biotecnología el lunes, acusándola de vender células que los médicos de Johns Hopkins tomaron de una mujer negra en 1951 sin su conocimiento o consentimiento como parte de un “sistema médico racialmente injusto”.

La demanda federal, presentada por Thermo Fisher Scientific Inc. , de Waltham, Massachusetts, sabía que había producido y vendido tejido extraído de LAX por los médicos del hospital.

Las células HeLa extraídas del tumor de una mujer antes de que muriera de cáncer de cuello uterino se convirtieron en las primeras células humanas en ser clonadas con éxito y en proliferar sin límites desde entonces. Se han utilizado en innumerables innovaciones científicas y médicas, incluido el desarrollo de la vacuna contra la poliomielitis y el mapeo genético.

La empresa sabía de dónde procedían las células, alega la demanda.

Las células carentes se recolectaron y desarrollaron mucho antes de que aparecieran hoy los procedimientos de aprobación utilizados en medicina e investigación científica, pero los abogados de la familia dicen que la compañía continuó comercializando los resultados después de que los orígenes de la línea celular HeLa se hicieran bien conocidos.

“Thermo Fisher Scientific sabía que las células de HeLa le fueron robadas a la Sra. Lacks y decidió usar su cuerpo con fines de lucro de todos modos”, dice la demanda.

Esta fotografía de archivo del 26 de abril de 2007 muestra el exterior de Thermo Fisher Scientific Inc. , en Waltham, Massachusetts. La propiedad de Lacks está demandando a la compañía farmacéutica. (Stefan Savoia / The Associated Press)

La demanda solicita al tribunal de Baltimore que ordene a Thermo Fisher Scientific que “disponga de la cantidad total de sus ganancias netas obtenidas a través de la comercialización de la línea celular Hela de Henrietta Lacks, la droga de Henrietta Lacks”. También está buscando una orden judicial que prohíba permanentemente a Thermo Fisher Scientific usar la línea celular HeLa sin el permiso del medicamento.

La compañía dice en su sitio web que genera aproximadamente $ 35 mil millones en ingresos anuales. Un portavoz de la compañía no comentó de inmediato sobre la demanda.

¿Qué hace que las células sean especiales?

Se descubrió que las células HeLa tienen propiedades únicas. Si bien la mayoría de las muestras de células murieron poco después de ser extraídas del cuerpo, las células Lax sobrevivieron y prosperaron en los laboratorios. Esta calidad excepcional hizo posible que sus células crecieran indefinidamente (se las conoció como la primera línea celular humana inmortal), lo que permitió a los científicos en cualquier lugar reproducir estudios utilizando células idénticas.

La ciencia notable, y el impacto en la familia Lacks, algunos de los cuales padecían enfermedades crónicas sin seguro médico, está documentado en un libro superventas, La vida inmortal de Henrietta Lacks. Oprah Winfrey interpretó a su hija en la película de HBO sobre la historia. La demanda fue presentada exactamente 70 años después del día de su muerte, el 4 de octubre de 1951.

La demanda dice que un grupo de médicos blancos en Johns Hopkins en la década de 1950 agredió a mujeres negras con cáncer de cuello uterino, cortando muestras de tejido del cuello uterino de sus pacientes sin el conocimiento o consentimiento de sus pacientes.

El abogado Ben Crump, en el centro, sostiene al nieto de Lax, Zayden Joseph, de 6 años, junto a los abogados y los nietos de Lax, cuyas células se han utilizado en investigaciones médicas sin su permiso, fuera de la corte federal en Baltimore el lunes. (Steve Rourke / The Associated Press).

“La explotación de Henrietta Lacks representa la desafortunada lucha común de los negros a lo largo de la historia”, dice la demanda. “De hecho, el sufrimiento de los negros ha alimentado avances médicos y ganancias incalculables, sin una compensación o reconocimiento justos. Varios estudios, documentados e indocumentados, han florecido a partir de la deshumanización de los negros”.

Entre los abogados patrimoniales de la familia se encuentra Ben Crump, un abogado de derechos civiles con sede en Florida. Crump ha surgido a nivel nacional en los últimos años por su representación de las familias de Trayvon Martin, Michael Brown, Breonna Taylor y George Floyd, personas negras cuyas muertes a manos de la policía y los guardias ayudaron a revitalizar un movimiento nacional hacia la reforma policial y la justicia racial.

Johns Hopkins Medicine dice que después de publicar el libro de Rebecca Sklott en 2010, revisó sus interacciones con Lacks y su familia a lo largo de más de 50 años. Dice que “nunca vendió ni se benefició del descubrimiento o distribución de células HeLa y no posee los derechos de la línea celular HeLa”, pero reconoció su responsabilidad ética.

“En varios momentos a lo largo de esas décadas, descubrimos que Johns Hopkins podría, y debería, haber hecho más para informar y trabajar con los miembros de la familia Henrietta Lacks por respeto, privacidad e intereses personales”, dice Johns Hopkins Medicine en su sitio web. .

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