noviembre 27, 2021

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Jeff Smith, director ejecutivo de EllisDon, sobre por qué ser un «socialista institucional sin complejos» es la forma correcta de dirigir una empresa de construcción

EllisDon es una de las empresas contratistas más grandes de Canadá, que trabaja en proyectos por alrededor de $ 5 mil millones al año. Es difícil pasar por alto los edificios erigidos: hospitales, Rogers Centre, National Gallery, Art Gallery of Ontario, librerías, lo que sea.

Es un trabajo duro dirigido por jefes fuertes. Por lo tanto, es posible que se sorprenda al escuchar que Jeff Smith, el director ejecutivo de la empresa, se describe a sí mismo como un «niño mamá» y un «socialista institucional sin complejos» cuyo objetivo final es dar su negocio familiar lejos de sus empleados.

¿Por qué? Porque es un buen trabajo.

A continuación se muestra la primera parte de su última entrevista con Howard Green, presentador de Connexion, una nueva serie de videos quincenales de 12 partes lanzada con el Toronto Star. Puedes ver el video completo por haga clic aquí O puedes escuchar el podcast aquí Spotify y aquí en Podcast de Apple.

Howard Green: Es genial tenerte con nosotros.

Jeff Smith: Encantado de estar aqui. Vamos a divertirnos.

Color verde: gracias por venir. Entonces, ya sabes, antes de que lleguemos a la Compañía Socialista Injustificada, quiero saber un poco sobre cómo llegaste a ese puesto, un poco de tu epopeya. Dirige una empresa de construcción. No eres un constructor. Te escuché decir que no eres un hombre de negocios de Meccano. Ni siquiera quiere entrar en el negocio al principio, ¿verdad?

Herrero: Bueno, eso es absolutamente cierto. Sabía que eventualmente, quería ser Clarence Darrow. Al principio, quería ser un gran, el mejor abogado del mundo. Lo hice durante ocho meses y me di cuenta de que no quería ser abogado, y que el mejor jugador del mundo estaba lejos de mis compañeros. Siempre quise entrar en el negocio, resultó ser el negocio de la construcción.

Color verde: Entonces, ¿qué tal ir a EllisDon? ¿Porque lo dirige tu papá? Sé que tu padre, por lo que compartiste conmigo, era un hombre duro y agresivo, y no era fácil tratar con él. Trabajé con él.

Herrero: Quizás estoy hablando un poco de mi papá. Pero esto es lo principal en mi padre. Fue difícil. Fue agresivo. Pero les dio a todos grandes oportunidades. Así que puedes seguir adelante como un niño, como una persona muy joven o como un adulto, ya está hecho, y obtienes un poder real muy rápido. Entonces te sacará de la empresa y atraerá a más jóvenes para que lo hagan. Fue así y fue un gran éxito.

Entonces, cuando lo pensé, realmente no quería ir a trabajar para mi papá, pero sabía que tendría una gran experiencia, una gran oportunidad y un gran entrenamiento de conducción muy rápido. Luego voy, hago algo normal. No funcionó de esa manera, pero ese era el plan.

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Color verde: Pero se convirtió en presidente y director ejecutivo durante varios años. Trabajé con él.

Herrero: He estado haciendo cosas legales durante algunos años, y eso estuvo bien porque superé todas las peleas que él estaba peleando. Aprendí mucho allí, pero luego me envió a Calgary para dirigir la operación occidental. La única razón, yo tenía 29 o 30 años, obtuve este trabajo, francamente, fue porque despidió a todos los demás, los últimos cuatro se los había dado, y eso sin ninguna indicación de exageración. Nadie más irá. Él dijo: «Tienes que ir». Así que estás un poco atascado, ¿verdad? ¿Qué estoy haciendo entonces? Dije: me iré.

Lo que aprendí allí como un tipo que no sabía nada sobre la construcción fue que necesitaba rodearme de gente buena con bastante rapidez. Necesitaba convencerlos de alguna manera de que se quedaran porque, para empezar, no era exactamente el hombre más inspirador: el hijo del presidente, un abogado que no sabe nada. Entonces comencé a mendigar y luego mejoré a partir de ahí. Pero así fueron para mí esos años formativos en la construcción.

Color verde: Como sabes, llegaremos a más de este enlace para rodearte de buena gente más adelante en detalle. Pero luego básicamente te echó de la empresa, ¿verdad?

Herrero: Entonces, tal vez fui un poco agresivo. Honestamente, tal vez fui un poco ambicioso. Quería moverme rápido. Bueno, pensé que era su empresa. Curiosamente, lo inició. Poseía la mayor parte de las acciones, por lo que pensó que era el jefe. Quería ser el jefe, pero estábamos discutiendo sobre hacia dónde se dirigía la empresa. Estábamos peleando por dos decisiones de inversión, un gran resort en Santa Lucía, y al final yo iba a comprar. Ahora tengo 40. Le dije: «Tengo 70, tengo 40, ¿qué estamos haciendo aquí?» Y él dijo: «Bueno, no me voy». Y así me fui.

Color verde: te fuiste

Herrero: Probablemente estaba a punto de moverme unos cinco minutos … pero salí cinco minutos antes de la puerta.

Color verde: Pero volviste y luego tuviste que lidiar con él nuevamente. Pero tú estableciste los términos cuando llegaste porque tienes seis hermanos y sabes, yo estaba muy cerca de tu madre.

Herrero: Mamá es mi heroína. Nací mamá. Orgulloso de este hecho.

Color verde: Tu padre dijo que eras un niño de mamá. Bueno, de una manera agradable.

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Herrero: Cuando estábamos discutiendo, antes de dejar la empresa, me decía: «Tu problema es que te pareces mucho a tu madre». Y yo decía, ‘Eso está bien para mí. Prefiero ser como ella que …’ Ya sabes, ese tipo de cosas.

Color verde: Pero se fue. Te quedaste como CEO, ¿verdad?

Herrero: Sí, trató de vender la empresa cuando me fui, y en el último minuto el trato fracasó y un amigo de la familia me llamó y me dijo: «Tienes que volver». Y dije: Bueno, volveré. Pero la empresa no es lo suficientemente grande para los dos y ahora tiene que jubilarse. Tiene 71 años y 72 años. y jubilado.

Color verde: Y así fue, ya sabes, llegamos a la empresa socialista sin complejos. Promete a todos eso. Pero esto fue ’96, ’97. Si. El trabajo fue difícil. Muchas empresas inmobiliarias estaban colapsando. Ustedes también estaban nerviosos, ¿verdad?

Herrero: Bueno, eso es correcto. Muchas personas mayores sabrán que los primeros años de los noventa fueron malos para el desarrollo. Todos se arruinaron. Ah, y estábamos arruinados como Fairview. Todos nuestros clientes han quebrado y, debido a nuestro problema administrativo, permítanme describirlo como tal. Cuando la economía comenzó a recuperarse, más o menos desde 95, 96, lo hicimos más tarde porque todavía estábamos tratando de averiguar, francamente, cómo dirigir la empresa y quién estaría a cargo. Entonces ’97, ’98. Decir que estábamos al borde de un acantilado es casi una exageración. Estábamos un poco al límite y lo hicimos retroceder.

Color verde: Mencionaste anteriormente que tienes seis hermanos. Tu padre se ha ido. Dirigía la empresa y tomó la decisión de ceder una gran parte de la empresa a los empleados. ¿Por qué hiciste eso? ¿Cuánto fue y por qué lo hiciste?

Herrero: Lo hice porque pensé que era lo correcto. Pero, honestamente, no era un pastel de manzana perfecto.

Color verde: No fueron razones fiscales, razones hereditarias …

Herrero: Nada de esto. No tuvimos que hacer nada de eso. Había una confianza familiar. Por eso mis hermanos estaban involucrados. Eran todas esas cosas que no tenían nada que ver con eso. De hecho, tuve que discutir enérgicamente con ellos, si se me permite decirlo de esa manera, para que lo hicieran. Pensaba, egoístamente, que una familia estaría mejor si poseyera financieramente el 55 por ciento de la empresa y donara el 45 por ciento. Y creo que esto se ha demostrado más allá de todas las medidas.

Color verde: Porque el personal tiene un sentido de propiedad.

Herrero: Totalmente correcto. Y tendremos reuniones y me darán la cara como accionistas y dirán: «¿Por qué estamos haciendo esto?»

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Color verde: Entonces, no vendió la empresa, ni la OPI, y eso es lo que está de moda. Lo más probable es que hayas ganado mucho dinero vendiéndolo en los mercados públicos. ¿Derecha? Entonces, ¿es este el socialista común que comienza a aparecer aquí?

Herrero: Sí, pero no lo hicimos simplemente porque era lo correcto; Lo hicimos porque fue un movimiento … diré, un movimiento libre e inteligente. La gente acude a los mercados públicos por razones de sucesión y de crecimiento. Crecimiento Podemos financiarnos en una OPI. Simplemente métete en esto. Solo quieren ganar mucho dinero y, en general, me disculpan por ofender a alguien de la OPI, tampoco queríamos hacer nada de eso. Permitimos que los empleados lo tomen gradualmente. Y todos hicieron como ladrones.

Color verde: ¿Cuál es la propiedad ahora?

Herrero: Pasamos del 45 por ciento al 50 por ciento. Luego, hace unos dos años, aceleramos el proceso. Ahora somos dueños de alrededor del 65 por ciento del personal. En un máximo de 15 años, seremos dueños del 100 por ciento de los empleados. Los Smith saldrán de la empresa.

Color verde: Entonces, cuando dije «socialistas fundadores sin disculpas» frente a la multitud de clubes canadienses, tengo que decirle a la gente, ya sabes, que pensé que era genial. Pensé que era una especie de oxímoron, como camarones gigantes, ¿verdad? Bueno, socialista corporativo, inteligencia militar, camarón gigante.

Herrero: Escuche, no soy un socialista con una «S» mayúscula. Creo que la gente tiene que trabajar para ganarse la vida. No creo en estar en el tesoro público si no es necesario.

Color verde: Eres un hombre de libre empresa.

Herrero: Soy un empresario autónomo. Si no tiene un trabajo perfecto pero no puede encontrar un trabajo perfecto, debe persistir en el trabajo que no es perfecto y trabajar para salir de él. Creo que soy un viejo, clásico, un pequeño ‘L’ liberal, pero nunca he creído, y todavía no entiendo, por qué el capital gobierna hoy. Es solo dinero y el dinero no siempre es tan inteligente. ¿Dónde está la moral?

Esta transcripción de la entrevista ha sido editada y resumida.

Puedes ver el video completo de la entrevista Aquí.

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