mayo 27, 2022

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La empresa de captura de carbono fundada por geólogos de la UBC gana un millón de dólares en un premio de financiación internacional

Nuestro planeta está cambiando. Así es nuestra prensa. Esta historia es parte de la iniciativa «Nuestro planeta cambiante» de CBC News para mostrar y explicar los efectos del cambio climático. Manténgase al día con las últimas noticias en nuestro sitio web página de clima y medio ambiente.


Una pequeña empresa fundada por geólogos de la Universidad de Columbia Británica en Vancouver recibió un gran impulso el Día de la Tierra por sus descubrimientos que aceleran la capacidad de las rocas para absorber dióxido de carbono de la atmósfera.

Corporación de metal de carabina. Fundada por Greg Dipple, Bethany Ladd y Peter Sherman, en septiembre pasado, recibieron un millón de dólares de una organización estadounidense respaldada por la Fundación Elon Musk.

PREMIO X Se otorgan millones de dólares para financiar avances tecnológicos y creativos que ayuden a resolver algunos de los problemas más apremiantes del mundo, en particular el cambio climático.

Desde el año 2000, Diebel, quien ha sido profesor de geología en la Universidad de British Columbia durante 30 años, comenzó a estudiar un proceso natural en el que las rocas de debajo de la corteza terrestre reaccionan con el dióxido de carbono tal como fueron descubiertos al mineralizarlas, retirándolas así. de la atmósfera.

Un sitio de investigación de descarbonización de Carbin Minerals Inc. En una antigua mina en el oeste de EE. UU. La compañía ganó $1 millón de XPRIZE, que financia avances en tecnología e ingenio que ayudan a resolver algunos de los problemas más apremiantes del mundo, en particular el cambio climático. (Bethany Ladd)

Sin embargo, el proceso, llamado meteorización, puede llevar miles de años. Diebel y sus colegas buscaron formas de acelerar el proceso, particularmente en los sitios mineros, para que los enormes campos de relaves mineros, esencialmente roca fracturada, pudieran convertirse en enormes sumideros de carbono.

“Lo que hacemos con Carbin Minerals Inc. es entender que estas tasas de reacción son relativamente lentas, y tenemos técnicas que nos permiten aumentar esas tasas tres o cinco veces, por lo que tenemos sitios individuales que producen cientos de miles de toneladas de CO2 por año. .”

La cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera, que el verano pasado se midió en un 50 por ciento más que cuando comenzó la era industrial, es un factor impulsor del cambio climático.

Al monitorear los sitios mineros, los técnicos pueden ajustar la cantidad de agua en los sitios de relaves o simplemente mover la capa de roca para aumentar la frecuencia de carbonización, en algunos casos, a días.

Después de la incorporación, la empresa se apresuró a solicitar XPRIZE para su competencia de descarbonización de $ 100 millones.

Una imagen de rocas y materiales en uno de los sitios de investigación de descarbonización de Carbin Minerals Inc. En una antigua mina ubicada en el oeste de los Estados Unidos. Académicos de todo el mundo. (Bethany Ladd)

Los participantes deben demostrar que la tecnología realmente funciona y «logra emisiones negativas netas, secuestra CO2 de forma permanente durante al menos 100 años y demuestra un camino sostenible hacia el logro final de la escala de gigatones». De acuerdo con la declaración de nombres de los ganadores.

Enorme para nosotros como empresa.

Diebel dijo que ser nombrado uno de los 15 ganadores de los 1133 participantes iniciales, todos juzgados por un panel de 70 expertos y científicos de todo el mundo, es un respaldo valioso para Carbin Minerals Inc. y su futuro.

«Es algo muy importante para nosotros como empresa», dijo. «Realmente nos permite acelerar la investigación y el desarrollo y el desarrollo tecnológico, así como la difusión. Estamos trabajando muy duro ahora para poner esta tecnología en el campo y ponerla en marcha».

El dinero de XPRIZE ayudará a la compañía a establecer su primer programa piloto, contratar nuevos empleados además de su equipo actual de cinco, comprar equipos y comenzar a implementar contratos de descarbonización.

También se espera que gane otros $50 millones de XPRIZE como parte de una competencia de descarbonización en curso.

La compañía firmó recientemente su primer contrato con Shopify, con sede en Ottawa, para eliminar 200 toneladas de dióxido de carbono de la atmósfera como parte de un plan de responsabilidad social corporativa.

Más dinero XPRIZE para UBC

XPRIZE también anunció el viernes otro millón de dólares para otra subsidiaria de la UBC, Takachar, que ganó la versión para estudiantes de la competencia el año pasado y recibirá un millón de dólares adicional este año.

La empresa fue premiada por su invento llamado «mini recorridoEs una máquina portátil y económica que utiliza un proceso termoquímico para convertir la biomasa, como los subproductos de cultivos, en bioproductos, como combustible y fertilizante, en lugar de quemarla.

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