noviembre 27, 2021

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La extinción del mamut lanudo se atribuyó al cambio climático, no a la caza humana

Tres mamuts lanudos caminando sobre un terreno nevado. Detrás de ellos, los picos nevados se elevan sobre los bosques de abetos de color verde oscuro.

Daniel Eskridge

Hace unos 4000 años, fue el último majestuoso La tierra errante mamut lanudo ha desaparecidoY durante décadas, los científicos creyeron que estos enormes antepasados ​​de los elefantes se extinguieron porque los humanos los cazaban sin descanso. Sin embargo, el análisis de ADN de las razones del antiguo pisoteo de animales revela una historia diferente.

Los investigadores ahora dicen que el culpable más probable es el rápido cambio climático que finalmente ha acabado con el suministro de alimentos de las criaturas. Pero además de resolver el misterio de la desaparición del mamut, estos hallazgos pueden ofrecer un vistazo al destino de otras especies si están presentes. La crisis climática no está bajo control.

“Hemos demostrado que el cambio climático, especialmente las precipitaciones, conduce directamente a cambios en la vegetación, y los humanos no han tenido ningún efecto sobre él. [the mammoths] Basado en nuestros modelos ”, Yucheng Wang, zoólogo de la Universidad de Cambridge y primer autor del artículo. Publicado el miércoles en la revista Nature, Ella dijo en la situación actual.

El coautor Eske Willerslev, miembro de la Universidad de Cambridge y director del Centro de Geogenética de la Fundación Lundbeck en la Universidad de Copenhague, agregó: «Esta es una lección cruda de la historia y muestra cuán impredecible es el cambio climático: una vez que algo se pierde, hay no hay vuelta atrás.»

Estas tiernas criaturas que se alimentaban de hierba y flores vivían junto a los neandertales. Si bien muchos encuentros pueden ser pacíficos, los animales han sido un bien candente cuando se trata de hacer abrigos de piel, instrumentos musicales y artísticos y comidas abundantes. Esto se debe a su pelaje grueso de color chocolate, sus colmillos masivos y poderosos y su tamaño masivo.

Colmillos de mamut en la orilla del río Logata

Un enorme colmillo en la orilla del río Logata en Rusia.

Joanna Anjar

Pesaban alrededor de 6 toneladas y medían alrededor de 13 pies (4 metros) de altura, dijo Wang, Mamut lanudo Puede «crecer hasta la altura de un autobús de dos pisos».

«Los científicos han discutido durante 100 años sobre por qué se extinguió el mamut», dijo Willerslev. «Se culpó a los humanos por haber sobrevivido durante millones de años sin que el cambio climático los matara antes, pero cuando vivían junto a los humanos, no duraron mucho y nos acusaron de perseguirlos hasta la muerte».

Es razonable sospechar que las personas prehistóricas estuvieron detrás de la desaparición final del mamut lanudo en lugar del cambio climático. Estos animales de alguna manera sobrevivieron a la Edad de Hielo hace unos 12.000 años (la película de fantasía de Disney Ice Age tiene algunas ideas al respecto), pero los investigadores del nuevo estudio decidieron profundizar más.

Durante 10 años, Willerslev dirigió un equipo que diseccionaba fragmentos de ADN recolectados del suelo ártico donde se sabía que pastaban los mamuts. Las muestras se recolectaron durante 20 años y se analizaron utilizando un método llamado secuenciación de pistola de pulverización de ADN.

La secuenciación de ADN tipo escopeta es una forma indirecta de crear perfiles genéticos sin la necesidad de que una persona o un animal esté físicamente allí. En lugar de recopilar información genética de huesos o dientes, el método secuencia el ADN de rastros de orina o células desechadas. Los científicos también han utilizado esta herramienta para Seguimiento del movimiento de COVID-19 Creando perfiles de ADN a partir de residuos de aguas residuales.

Los investigadores en mamuts antiguos descubrieron que la megafauna, descubierta utilizando el método de secuenciación, se agotó a un ritmo consistente con el rápido ritmo del cambio climático en ese momento. La razón es, dice Willerslev, «a medida que el clima se calienta, los árboles y las plantas de los humedales se han apoderado de los mamuts y han reemplazado los hábitats de los pastizales gigantes».

Paisaje ártico moderno 1

Paisajes árticos modernos.

Regaliz Inger Grive

«Cuando el clima se volvió más húmedo y el hielo comenzó a derretirse, esto llevó a la formación de lagos, ríos y pantanos», dijo. «El ecosistema ha cambiado y la biomasa de la vegetación ha disminuido y no han podido sostener las manadas de mamuts».

Wang también señala que los humanos prehistóricos pueden haber pasado la mayor parte de su tiempo cazando animales mucho más pequeños y fáciles de atrapar que el mamut lanudo, lo que sugiere que su impacto en la extinción de animales fue menor de lo que se pensaba intuitivamente.

Otro aspecto importante de los hallazgos, dijo Wang, es que «finalmente pudimos demostrar que el problema no era solo el cambio climático, sino que su velocidad fue el último clavo en el ataúd, no lo fue. Fueron capaces de adaptarse rápidamente suficiente cuando el paisaje cambió drásticamente y su comida se volvió escasa. «».

Esta velocidad es la razón por la que los investigadores han establecido paralelismos entre lo que sucedió entonces y lo que parece estar reservado para nosotros ahora. Por ejemplo, la temperatura global de nuestro planeta está aumentando tan rápidamente que el objetivo anterior de muchos países es Limite el aumento a 1,5 ° C (2,7 ° F) Ahora es considerado casi imposible por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de las Naciones Unidas. Dicen que es así a menos que se tomen medidas inmediatas y drásticas.

«Demuestra que nada es infalible cuando se trata del impacto de cambios dramáticos en el clima», dijo Willerslav. «Los primeros humanos habrían visto el mundo cambiar más allá de cualquier comprensión. Podría suceder fácilmente de nuevo, y no podemos dar por sentado que existiremos hasta que lo presenciamos».

«Lo único que podemos predecir con certeza es que el cambio será masivo».

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