noviembre 27, 2021

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La misión Lucy de la NASA está lista para lanzar y explorar asteroides nunca antes vistos

El clima será 90% favorable en la mañana del 16 de octubre, cuando la misión de Lucy salga de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral a las 5:34 a.m. ET. Si no se inicia en ese momento, la ventana de inicio permanecerá abierta durante 75 minutos.

Lucy se embarcará en una misión de 12 años para explorar los enjambres de asteroides troyanos de Júpiter, que nunca han sido detectados. Los asteroides troyanos, que tomaron prestado su nombre de la mitología griega, orbitan alrededor del sol en dos bandadas: una delante de Júpiter, el planeta más grande de nuestro sistema solar, y la otra detrás de él.

Hasta ahora, nuestros únicos atisbos de troyanos han sido las actuaciones de artistas o animadores. Lucy proporcionará las primeras imágenes de alta resolución de cómo se ven estos asteroides.

Lucy es la primera nave espacial diseñada para visitar y observar estos asteroides, remanentes de los primeros días de nuestro sistema solar. La misión ayudará a los investigadores a analizar de forma eficaz cómo se formó el sistema solar hace 4.500 millones de años. La misión de 12 años de Lucy también podría ayudar a los científicos a descubrir cómo nuestros planetas terminaron en sus ubicaciones actuales.

«El corazón de Lucy es la ciencia y cómo nos va a hablar sobre los troyanos», dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA.

«Es muy importante que vayamos a observarlos porque estos asteroides nos cuentan un capítulo de nuestra historia, en este caso, la historia cuando los exoplanetas se estaban formando en el sistema solar», dijo Zurbuchen. «Todavía me sorprende el hecho de que si coges una piedra o miras uno de esos planetas y le agregas una bandera, se convierte en un libro de historia».

Visita asteroides misteriosos

Hay alrededor de 7.000 asteroides troyanos, el mayor de los cuales tiene 160 millas (250 kilómetros) de ancho. Los asteroides representan el material restante todavía suspendido después de que se formaran los planetas gigantes de nuestro sistema solar, incluidos Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Aunque comparten una órbita con Júpiter, los asteroides todavía están muy lejos del planeta mismo, casi tan lejos del Sol como Júpiter, según la NASA.

La nave espacial está programada para volar cerca de un asteroide en el cinturón de asteroides principal entre Marte y Júpiter, después de lo cual explorará siete troyanos. En el transcurso de su misión, Lucy terminará regresando a la órbita de la Tierra en tres ocasiones distintas para ayudar a que la gravedad pueda catapultarla por el camino correcto. Esto convertirá a Lucy en la primera nave espacial en viajar a Júpiter y regresar a la Tierra.

Este gráfico muestra el impresionante camino de 12 años de Lucy hacia los asteroides.
La tarea toma prestado su nombre de Fósil de Lucy, los restos de un ancestro humano antiguo descubierto en Etiopía en 1974. El esqueleto ha ayudado a los investigadores a reconstruir aspectos de la evolución humana, y los miembros del equipo Lucy de la NASA esperan que su misión logre una hazaña similar con respecto a la historia de nuestro sistema solar.

dijo Hal Levison, el investigador principal de la misión Lucy, que tiene su base en el Southwest Research Institute en Boulder, Colorado. «Estas cosas son realmente fósiles de los que se formaron los planetas».

¿Cómo murió Lucy, nuestros primeros antepasados ​​humanos, hace 3 millones de años?

Tanto el fósil como la misión son un guiño a «Lucy in the Sky With Diamonds» de los Beatles, por lo que el logotipo de la misión Lucy incluye un diamante.

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En el transcurso de 12 años, Lucy viajará casi 4 mil millones de millas (6,4 mil millones de kilómetros) moviéndose a aproximadamente 400,000 millas por hora (17,881.6 metros por segundo).

Lucy visitará específicamente estos asteroides, todos los cuales llevan el nombre de héroes que quizás reconozcas de la «Ilíada» de Homero: Euribates, Queta, Polimele, Leucus, Orus, Patroclo y Menoetius.

La misión Lucy de la NASA explorará siete asteroides troyanos.  Esta ilustración muestra el asteroide binario Patroclus / Menoetius, Eurybates, Orus, Leucus, Polymele y el asteroide del cinturón principal Donald Johansson.

Eurybates no es uno de los troyanos, pero fue elegido porque es el remanente más grande de un superimpacto antiguo, lo que significa que puede revelar lo que hay dentro de un asteroide. Las observaciones realizadas con el telescopio espacial Hubble han encontrado que un pequeño asteroide llamado Queta es un satélite de Eurybates.

Cada uno de los asteroides Lucy volará por tamaño y color.

“Una de las cosas realmente asombrosas de los troyanos cuando comenzamos a estudiarlos desde la Tierra es lo diferentes que son entre sí”, dijo Levison. «Entonces, si quieres entender lo que estas poblaciones nos dicen sobre cómo se forman los planetas, necesitas entender esa diversidad y eso es lo que Lucy intenta hacer».

logro de ingeniería

La nave espacial Lucy mide más de 46 pies (14 metros) de un extremo a otro, gracias en gran parte a paneles solares gigantes, cada uno del ancho de un autobús escolar, diseñados para mantener el suministro de energía para los instrumentos de la nave espacial. Pero Lucy también tiene combustible para ayudarla a realizar algunas maniobras inteligentes en el camino hacia los asteroides.

Se necesitó un equipo de más de 500 ingenieros y científicos para conceptualizar y construir la nave espacial, dijo Donya Douglas Bradshaw, gerente de proyectos de Lucy en el Goddard Space Flight Center de la NASA.

Una nave espacial de la NASA que lleva una muestra de un asteroide histórico se dirige ahora hacia la Tierra

«Lucy será la primera misión de la NASA en viajar lejos del sol sin energía nuclear», dijo Joanne Salute, directora asociada de programas de vuelo en la División de Ciencias Planetarias de la NASA. «Para generar suficiente energía, Lucy tiene dos paneles solares circulares muy grandes que se abren como fans. Los chinos. Se abren de forma independiente y al mismo tiempo, y ocurren aproximadamente una hora después del lanzamiento «.

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Lucy utilizará tres instrumentos científicos para estudiar los asteroides, incluidas cámaras en color, blanco y negro, un termómetro y un espectrómetro de imágenes infrarrojas para determinar la composición de los materiales de la superficie de los asteroides. La nave espacial se comunicará con la Tierra usando su antena, que también puede usarse para ayudar a determinar las masas de asteroides.

Una nave espacial Lucy casi ensamblada se exhibió a fines de 2020.

Los instrumentos permitirán al equipo científico buscar lunas alrededor de estos asteroides, así como perforar sus superficies, lo que puede ayudar a determinar sus edades, así como el origen y evolución de los asteroides.

Lucy volará cerca de los asteroides a 15.000 mph (6.705 metros por segundo), aproximadamente cuatro veces más lento que cuando La nave espacial New Horizons de la NASA es comprimida por Plutón y el objeto distante Arrokothdijo Hal Weaver, investigador principal del instrumento Lucy Lowry en el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins.
Lucy también estará a unas 600 millas (965 kilómetros) de cada asteroide en vuelo, en lugar de unas 2.000 millas (3.218 kilómetros) del asteroide. Mosca arrokoth, lo que significa que las imágenes del caballo de Troya tendrán una resolución cuatro veces mejor.

Una vez que termine la misión de Lucy, el equipo planea proponer una misión extendida para explorar más troyanos. La nave espacial permanecerá en una órbita estable que recorre su camino de exploración entre la Tierra y Júpiter, y no tendrá la posibilidad de chocar con ninguno de ellos durante más de 100.000 años. Eventualmente, si la órbita se vuelve inestable, es probable que se dirija a una misión condenada al sol o sea expulsada de nuestro sistema solar.

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