junio 10, 2023

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La NASA dice que Faetón es más extraño de lo que pensaban los astrónomos

El asteroide 3200 Phaethon, un extraño en el espacio, es más extraño de lo que pensaban los astrónomos, Investigadores de la NASA dijeron el martes.

El asteroide se comporta como un cometa y los astrónomos pensaron que su cola estaba hecha de polvo, pero… Un nuevo estudio publicado en The Planetary Science Journal Descubrí que la cola en realidad estaba hecha de gas sodio.

Qicheng Zang, estudiante de doctorado en Caltech y autor principal del estudio, utilizó la nave espacial del Observatorio Heliosférico y del Sol para examinar a Faetón y su cola. Según la NASA, la mayoría de los asteroides hechos de roca no forman una cola cuando se acercan al sol. Los cometas están hechos de roca y hielo, generalmente con colas.

Basándose en el estudio de Phaethon, Zhang y otros científicos se preguntan si algunos cometas podrían, de hecho, convertirse en cometas.

«Muchos de esos otros ‘cometas’ que nadan bajo el sol pueden no ser ‘cometas’ en el sentido habitual de un cuerpo helado, sino asteroides rocosos como Faetón que son calentados por el sol», dijo Zhang en un sitio web de la NASA. .

Faetón también es un recurso la lluvia anual de meteoros Gemínidas, Aunque los cometas causan la mayoría de las lluvias de meteoritos. Cuando los astrónomos pensaron que la cola de Faetón estaba hecha de polvo, esto tenía sentido porque los restos de la estela quemada producen lluvias de meteoritos. Ahora los expertos se quedan buscando la respuesta a cómo Faetón, con su cola de gas sodio, suministró el material para la lluvia de meteoritos Gemínidas cada diciembre.

El equipo de Zhang dijo que pudo haber ocurrido un evento devastador hace unos miles de años que provocó que Faetón expulsara el material que forma la corriente de escombros de las Gemínidas.

Los investigadores pueden tener más respuestas más adelante en esta década. Se espera que una próxima misión JAXA llamada DESTINY+ vuele por Phaethon para tomar imágenes de su superficie rocosa y estudiar cualquier polvo que pueda estar presente alrededor del asteroide.

Faetón También llamó la atención de la NASA en 2017 cuando se acercó lo suficiente a la Tierra como para ser clasificado como «peligroso» por el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional.

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