mayo 26, 2022

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La NASA investiga la huella de carbono ‘inusual’ en Marte

La sonda Curiosity de la NASA capturó esta selfie a fines de 2020.

NASA/JPL-Caltech/MSSS/Kevin M.

Esta historia es parte de Bienvenido a Marte, nuestra serie explorando el planeta rojo.

Cuando las palabras «interesante», «Marte» y «vida antigua» aparecen en la misma declaración de la NASA, mis oídos explotan. el domingo, La NASA habló sobre un nuevo estudio Considere las «señales de carbono inusuales» medidas por el rover Curiosity en el cráter Gale del planeta rojo.

Curiosity no ha encontrado evidencia de vida microbiana antigua en Marte, pero los científicos no la descartan como una posible explicación de los hallazgos de la sonda. Las muestras de roca triturada estudiadas por la sonda muestran el tipo de huellas de carbono asociadas con la vida biológica en la Tierra. Pero quizás Marte cuente una historia muy diferente.

El estudio está programado para ser publicado esta semana en Actas de la Revista de la Academia Nacional de Ciencias.

El carbono es un componente esencial de la vida en nuestro planeta, por lo que es importante estudiar cómo apareció en Marte. «Por ejemplo, los organismos en la Tierra usan un átomo de carbono 12 más pequeño y liviano para metabolizar los alimentos o la fotosíntesis en comparación con el carbono 13 más pesado», dijo la NASA. «Por lo tanto, la cantidad significativamente mayor de carbono 12 que de carbono 13 en las rocas antiguas, junto con otras pruebas, indica a los científicos que están buscando huellas dactilares químicas relacionadas con la vida».

El rover Curiosity de la NASA ha perforado un agujero en el cráter Gale en Marte. Los científicos han encontrado interesantes huellas dactilares de carbono en algunas de las muestras estudiadas por el rover.

NASA/Caltech-JPL/MSSS

Curiosity calentó las muestras de roca en un laboratorio a bordo del barco y las usó espectrómetro láser sintonizable Un instrumento para medir los gases emitidos por las muestras. Algunas de las muestras de rocas contenían «cantidades sorprendentemente grandes de carbono-12» en comparación con lo que se encontró en la atmósfera marciana y en los meteoritos marcianos.

Según un comunicado emitido por el estado de Pensilvania,Los investigadores propusieron varias explicaciones: «una nube de polvo cósmico, los rayos ultravioleta descomponen el dióxido de carbono o la descomposición ultravioleta del metano producido biológicamente».

La idea de la nube se remonta a un evento en el que el Sistema Solar pasó a través de una nube de polvo galáctico hace cientos de millones de años, que habría dejado depósitos ricos en carbono en Marte. La segunda idea sugiere que la luz ultravioleta podría haber interactuado con el gas de dióxido de carbono en la atmósfera marciana dejando moléculas con una firma distintiva de carbono en la superficie.

La idea de un origen biológico podría implicar que las bacterias liberaran metano a la atmósfera, que luego se convertiría en moléculas que se asentarían en Marte, dejando atrás la firma de carbono que encontró Curiosity.

Marte y la Tierra han vivido vidas completamente diferentes, por lo que los científicos advierten que no se deben aplicar los pronósticos de la Tierra a los datos marcianos. «Las tres posibilidades apuntan a un ciclo de carbono inusual que no se parece a nada en la Tierra hoy». dijo el geólogo de Penn State Christopher Housequien dirigió el estudio. «Pero necesitamos más datos para saber cuál de estas es la interpretación correcta».

Curiosity ha estado en Marte desde 2012 y continúa examinando rocas y sedimentos mientras viaja alrededor de su cráter. Es posible que su estudio de los isótopos de carbono aún no pueda responder a la pregunta de si el Planeta Rojo alguna vez albergó vida, pero la investigación está en curso.

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