enero 25, 2022

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La Nebulosa de la Llama: Espectaculares nubes interestelares capturadas en nuevas fotos

Esta observación fue realizada por el Experimento Atacama Pathfinder, operado por el Observatorio Europeo Austral en el Desierto de Atacama en Chile.

Orión no es solo una constelación famosa. Esta región del cielo es también donde gigantescas nubes de hidrógeno dan nacimiento a nuevas estrellas y planetas. Las nubes moleculares se encuentran a una distancia de entre 1.300 y 1.600 años luz de nuestro planeta.

La Nebulosa de la Llama tiene un grupo de estrellas jóvenes en su centro. Estas estrellas emiten radiación de alta energía, lo que hace que las nubes de gas brillen espectacularmente.

Las nuevas imágenes son el resultado de las observaciones realizadas hace unos años por Thomas Stank, un ex astrónomo del Observatorio del Sur de Europa, y su equipo. Las imágenes recién procesadas de la Nebulosa de la Llama, junto con otras observaciones, han sido aceptadas para su publicación en la revista. Astronomía y astrofísica.

Esta nueva mirada a las características distintivas de Orion surgió después de instalar el dispositivo SuperCam en Atacama Pathfinder Experience. El instrumento está diseñado para observar nubes moleculares ubicadas a lo largo de la Vía Láctea. En esta investigación en particular, el equipo lo usó para buscar ondas de radio del monóxido de carbono en las nubes de Orión.

«Como les gusta decir a los astrónomos, siempre que haya un nuevo telescopio o instrumento cerca, esté atento a Orión: ¡siempre habrá algo nuevo e interesante por descubrir!» Stankey dijo en un comunicado.

Mientras observaban la Nebulosa de la Llama y sus alrededores, los investigadores también observaron nubes que reflejaban la luz de las estrellas cercanas y descubrieron una nueva nebulosa pequeña y redonda a la que llamaron Nebulosa de la Vaca. La herramienta SuperCam puede ayudar a los astrónomos a mapear estos viveros estelares donde nacen las estrellas.

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La Nebulosa de la Llama domina la mitad izquierda dentro del rectángulo amarillo de la imagen de abajo. A la derecha hay un reflejo de NGC 2023, y a la derecha está la Nebulosa Cabeza de Caballo.

Deslice hacia adelante y hacia atrás entre las dos imágenes para ver las diferencias en el fondo, una capturada en luz infrarroja por el Visual and Infrared Survey Telescope for Astronomy en Paranal Observatory en Chile y la otra en luz visible por Digital Sky Survey 2.

Debido a la popularidad de Orión, los telescopios pasaron sobre esta parte del cielo en muchas longitudes de onda de luz.

A pesar de la apariencia ardiente de la Nebulosa de la Llama, las nubes son extremadamente frías y solo alcanzan unas pocas decenas de grados por encima del cero absoluto. El cero absoluto es igual a menos 273,15 grados Celsius o menos 459,67 grados Fahrenheit.