diciembre 3, 2022

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La temporada de gripe 2022 comenzó hace un mes y su gravedad está en su nivel más alto en 13 años

Suspensión

La gripe golpea a los Estados Unidos inusualmente temprano y fuerte, ya ha dado la bienvenida a un número récord de personas en este punto de la temporada en más de una década y destaca el potencial de un invierno peligroso debido a los virus respiratorios, según el datos federales de salud Publicado el viernes.

Si bien la temporada de gripe suele ser entre octubre y mayo, y alcanza su punto máximo en diciembre y enero, llegó unas seis semanas antes este año con una enfermedad inusualmente alta. Ya ha habido al menos 880.000 casos de gripe confirmados por laboratorio, 6.900 hospitalizaciones y 360 muertes relacionadas con la gripe en todo el país, según estimaciones publicadas el viernes por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. También se informó de una muerte entre los niños.

Desde la pandemia de gripe porcina H1N1 de 2009, ha habido una gran carga de influenza, una medida que usan los CDC para estimar la gravedad de la temporada según los casos confirmados por laboratorio, las visitas al médico, las hospitalizaciones y las muertes.

«Es inusual, pero estamos saliendo de una pandemia de covid inusual que ya ha afectado la influenza y otros virus respiratorios circulantes», dijo Lynette Brammer, epidemióloga que dirige el equipo local de vigilancia de la influenza en los CDC.

La actividad es alta en el sur y sureste de los Estados Unidos, y comienza a moverse sobre la costa atlántica.

El CDC utiliza una variedad de medidas para rastrear la influenza, incluida la estimación del porcentaje de visitas al médico por una enfermedad similar a la gripe. Pero ante síntomas similares que pueden incluir personas que buscan atención por covid-19 o RSV, otro virus respiratorio con síntomas similares, los datos de laboratorio no dejan lugar a dudas.

“Los datos son siniestros”, dijo William Schaffner, Director médico de la Fundación Nacional para Enfermedades Infecciosas sin fines de lucro y profesor de Enfermedades Infecciosas en la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt. «La gripe no solo es temprana, sino que también parece muy grave. Esto no es solo una vista previa de las próximas atracciones. Ya comenzamos a ver esta película. Yo la llamaría una película de miedo».

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Agregando a su preocupación, dijo, es que la aceptación de la vacuna contra la gripe se está quedando atrás de lo que suele ser en este punto de la temporada. “Me pone doblemente ansioso”, dijo. La pesada carga de la gripe «ciertamente parece el comienzo de lo que podría ser la peor temporada de gripe en 13 años».

El número de casos de gripe esta temporada ya es una octava parte del total de la temporada pasada, de 8 millones a 13 millones.

Hasta ahora, las tasas de vacunación contra la influenza en los Estados Unidos son más bajas de lo que han sido en este punto de la temporada en los últimos años. Cerca de 128 millones de dosis de vacuna contra la influenza distribuidos hasta ahora, en comparación con 139 millones en este punto el año pasado y 154 millones el año anterior, según los CDC.

Los datos más recientes sobre la gripe llegan cuando el tenso sistema de salud pública del país enfrenta múltiples amenazas de virus. Coronavirus Se espera que aumenten los casos a medida que el país se dirige a un clima más fresco y más personas se reúnen en el interior. hospitales de niños llenado Con un número récord de niños infectados con RSV.

La eficacia de la vacuna contra la gripe para prevenir la visita al médico, la hospitalización o la muerte varía de un año a otro, y en los últimos años osciló entre el 40 y el 60 por ciento, según los CDC. Pero Brammer y otros dicen que la vacuna de esta temporada encaja bien con las cepas circulantes. Esto proporciona un «pequeño rayo de sol» para lo que podría ser un invierno sombrío, dijo Schaffner.

A nivel nacional, el virus dominante, una cepa particularmente desagradable, H3N2, está causando los peores brotes de estas dos especies. Los tipos de virus de influenza A y dos virus de influenza B se propagan entre las personas. Los expertos dicen que las temporadas en las que domina el H3N2 suelen provocar la mayoría de las complicaciones, especialmente para los más jóvenes, los ancianos y las personas con ciertas enfermedades crónicas.

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Lo que muchas personas no saben es que, incluso después de que alguien se recupera de la gripe, la respuesta inflamatoria del virus continúa causando estragos durante otras cuatro a seis semanas en las personas de mediana edad y mayores, lo que aumenta la tasa de ataques cardíacos y trazos, dijo Schaffner.

Los expertos y funcionarios de salud dijeron que la influenza no ha sido un problema grave durante los últimos dos años, debido al uso de máscaras, el distanciamiento social y otras medidas que las personas han tomado para protegerse del COVID-19.

Los funcionarios de salud tienden a considerar oficialmente que la temporada de gripe está en marcha después de semanas consecutivas de actividad gripal de varios sistemas de vigilancia, incluida una proporción significativa de visitas al consultorio médico por enfermedades similares a la gripe. Estas visitas al médico aumentaron durante tres semanas consecutivas a partir del 22 de octubre, más de un mes antes que en temporadas anteriores, dijo Brammer de los CDC.

Se sabe que la gripe es difícil de predecir. Es difícil saber cuánto durará la temporada, qué tan severa será y si diferentes partes del país experimentarán diferentes niveles de enfermedades respiratorias en diferentes momentos. Schaffner dijo que la temporada pasada, la actividad de la gripe alcanzó su punto máximo en enero, «luego se derrumbó como una piedra, y luego los incendios arrasaron justo por debajo del umbral epidémico después de marzo hasta abril, mayo y junio». Esta «cola larga y ensanchada era muy inusual».

«Un comienzo temprano no siempre significa duro», dijo Brammer.

Brammer dijo que la temporada de gripe en el hemisferio sur fue muy diferente. En Australia, dijo, hubo una «absorción realmente pronunciada, muy rápida y luego una disminución muy rápida». En Argentina, el pico de actividad gripal se produjo en el verano de ese país.

«Las cosas no se han asentado en un patrón normal», dijo Brammer.

Chile ha superado su mala temporada de gripe, que comenzó meses antes de lo habitual, al vacunar al 88 por ciento de su población de alto riesgo antes del pico de actividad de la gripe, según el CDC Informe esta semana. La vacuna contra la gripe utilizada en Chile, que contenía una coincidencia con el virus dominante H3N2, tuvo una eficacia de alrededor del 50 % en la prevención de la hospitalización. La vacuna utilizada en el hemisferio norte tiene la misma composición viral que la vacuna del hemisferio sur, por lo que los expertos esperan que la fórmula sea igualmente efectiva para prevenir enfermedades graves de influenza.

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Los datos más recientes de los CDC muestran que la actividad general de las enfermedades respiratorias es «muy alta» en Carolina del Sur y Washington, D.C. y «alta» en 11 estados: Alabama, Georgia, Luisiana, Maryland, Mississippi, Nueva Jersey, Ciudad de Nueva York, Carolina del Norte, Tennessee, Texas y Virginia.

Texas fue uno de los primeros estados en ver actividad gripal a fines de septiembre. En el sistema del Hospital Metodista de Houston, el número de casos de gripe confirmados por laboratorio aumentó a 975 a partir del 20 de octubre, frente a los 561 de la semana anterior, dijeron las autoridades.

Las autoridades se han estado preparando para una temporada de gripe más fuerte este otoño e invierno porque muchas personas han abandonado sus medidas de protección contra el coronavirus y son reacias a vacunarse.

“Esto era algo que esperábamos porque estamos concentrados y mucha gente está viajando aquí”, dijo César Arias, jefe de enfermedades infecciosas del sistema hospitalario. «No esperaba ver tanto [flu] Eso es temprano.»

Arias dijo que las conversaciones sobre las vacunas contra la gripe se han vinculado a las dudas sobre las vacunas contra el coronavirus. Conversaciones en Texas, «Como te puedes imaginar, [are] Más fuerte y más vocal al menos». «Estamos luchando con eso, tratando de difundir el mensaje de la vacunación».

Las personas necesitan recibir una nueva vacuna contra la influenza cada año para protegerse, y se necesitan hasta dos semanas para que la protección entre en acción y la vacuna funcione. La gripe es contagiosa antes de que comiencen los síntomas. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que todas las personas mayores de 6 meses se vacunen contra la gripe, preferiblemente a fines de octubre.